Tiere und Natur

Die 12 seltsamsten Tiere der kambrischen Zeit

Der Zeitraum von vor 540 Millionen Jahren bis vor 520 Millionen Jahren war eine scheinbar über Nacht stattfindende Fülle mehrzelliger Lebensformen in den Weltmeeren, ein Ereignis, das als kambrische Explosion bekannt ist. Viele dieser kambrischen Wirbellosen, die im berühmten Burgess Shale aus Kanada sowie in anderen fossilen Lagerstätten auf der ganzen Welt aufbewahrt wurden, waren wirklich bemerkenswert, da Paläontologen einst glaubten, sie seien völlig neuartige (und heute ausgestorbene) Phyla des Lebens. Das ist nicht länger die akzeptierte Weisheit – es ist klar, dass die meisten, wenn nicht alle kambrischen Organismen entfernt mit modernen Weichtieren und Krebstieren verwandt waren. Dennoch waren dies einige der am meisten fremd aussehenden Tiere in der Geschichte der Erde.

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Halluzigenie

 Dawkins, Richard. Wikipedia Commons

 

Der Name sagt schon alles: Als Charles Doolittle Walcott vor über einem Jahrhundert Hallucigenia zum ersten Mal aus dem Burgess Shale heraussuchte, war er von seinem Aussehen so verblüfft, dass er fast glaubte, er würde halluzinieren. Dieses wirbellose Tier ist gekennzeichnet durch sieben oder acht Paare spindelförmiger Beine, eine gleiche Anzahl gepaarter Stacheln, die aus seinem Rücken herausragen, und einen Kopf, der praktisch nicht von seinem Schwanz zu unterscheiden ist. (Bei den ersten Rekonstruktionen von Hallucigenia ging dieses Tier auf den Stacheln, die Beine wurden mit gepaarten Antennen verwechselt.) Jahrzehntelang überlegten Naturforscher, ob Hallucigenia ein völlig neues (und vollständig ausgestorbenes) Tierphylum der kambrischen Zeit darstellt. Heute wird angenommen, dass Onychophoren oder Samtwürmer aus der Ferne Vorfahren waren.

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Anomalocaris

Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

 

Während der kambrischen Periode war die überwiegende Mehrheit der Meerestiere winzig, nicht länger als ein paar Zentimeter – aber nicht die „abnorme Garnele“ Anomalocaris, die über drei Fuß von Kopf bis Schwanz maß. Es ist schwierig, die Verrücktheit dieses riesigen Wirbellosen zu übertreiben: Anomalocaris war mit gestielten, zusammengesetzten Augen ausgestattet; ein weites Maul, das aussah wie der Ring einer Ananas, flankiert zu beiden Seiten von zwei mit Stacheln versehenen, wellenförmigen „Armen“; und ein breiter, fächerförmiger Schwanz, mit dem er sich durch das Wasser trieb. Nicht weniger eine Autorität als Stephen Jay Gould verwechselte Anomalocaris in seinem wegweisenden Buch über den Burgess Shale „Wonderful Life“ mit einem bisher unbekannten Tierstamm. Heute ist das Gewicht der Beweise, dass es ein alter Vorfahr von Arthropoden war .

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Marrella

Royal Ontario Museum

Wenn es nur ein oder zwei erhaltene Fossilien von Marrella gäbe, könnten Sie Paläontologen verzeihen, dass dieses wirbellose Kambrium eine bizarre Mutation war – aber Marrella ist tatsächlich das häufigste Fossil im Burgess Shale, das mit über 25.000 Exemplaren vertreten ist. Marrella sah aus wie die Vorlon-Raumschiffe von „Babylon 5“ (Clips auf YouTube sind eine gute Referenz) und zeichnete sich durch gepaarte Antennen, nach hinten gerichtete Kopfspitzen und etwa 25 Körpersegmente mit jeweils eigenen Beinen aus. Marrella war weniger als einen Zentimeter lang und sah ein bisschen aus wie ein reich verzierter Trilobit (eine weit verbreitete Familie kambrischer Wirbelloser, mit denen sie nur entfernt verwandt war).

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Wiwaxia

Martin R. Smith / Wikimedia Commons

 

Wiwaxia sah aus wie ein zwei Zoll langer Stegosaurus (obwohl ihm ein Kopf, ein Schwanz oder Beine fehlten) und war ein leicht gepanzertes wirbelloses Kambrium, das anscheinend weit entfernt von Mollusken abstammte. Es gibt genug fossile Exemplare dieses Tieres, um über seinen Lebenszyklus zu spekulieren. Der jugendlichen Wiwaxia scheinen die charakteristischen Abwehrspitzen fehlten, die aus ihrem Rücken ragten, während reife Individuen stärker gepanzert waren und die volle Ergänzung dieser tödlichen Vorsprünge trugen. Der untere Teil von Wiwaxia ist im Fossilienbestand weniger gut belegt, aber er war eindeutig weich, flach und ohne Rüstung und hatte einen muskulösen „Fuß“, der zur Fortbewegung verwendet wurde.

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Opabinia

Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Als es zum ersten Mal im Burgess Shale identifiziert wurde, wurde die bizarr aussehende Opabinia als Beweis für die plötzliche Entwicklung des mehrzelligen Lebens während der kambrischen Periode angeführt („plötzlich“ in diesem Zusammenhang, dh im Verlauf einiger Millionen Jahre statt 20) oder 30 Millionen Jahre).
Die fünf gestielten Augen, der nach hinten gerichtete Mund und die markanten Rüssel von Opabinia scheinen in Eile zusammengesetzt worden zu sein, aber eine spätere Untersuchung der eng verwandten Anomalocaris zeigte, dass sich die wirbellosen Kambriumtiere ungefähr im gleichen Tempo entwickelten wie alle anderen Leben auf der Erde . Obwohl es schwierig war, Opabinia zu klassifizieren, wird davon ausgegangen, dass es irgendwie Vorfahren moderner Arthropoden ist.

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Leanchoilia

 Dwergenpaartje. Wikimedia Commons

 

Leanchoilia wurde verschiedentlich als „Arachnomorph“ (eine vorgeschlagene Gruppe von Arthropoden, die sowohl lebende Spinnen als auch ausgestorbene Trilobiten umfasst) und als „Megacheiran“ (eine ausgestorbene Klasse von Arthropoden, die durch ihre vergrößerten Anhänge gekennzeichnet sind) beschrieben. Dieses zwei Zoll lange wirbellose Tier sieht nicht ganz so bizarr aus wie einige der anderen Tiere auf dieser Liste, aber seine Anatomie „ein bisschen davon, ein bisschen davon“ ist eine Lektion, wie schwierig es sein kann 500 Millionen Jahre alte Fauna zu klassifizieren. Was wir mit hinreichender Sicherheit sagen können, ist, dass die vier gestielten Augen von Leanchoilia nicht besonders nützlich waren. Dieses wirbellose Tier scheint es vorzuziehen, seine empfindlichen Tentakel zu verwenden, um sich entlang des Meeresbodens zu fühlen.

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Isoxys

Royal Ontario Museum

In einer kambrischen Welt, in der vier, fünf oder sogar sieben Augen die evolutionäre Norm waren, war das Seltsamste an Isoxys paradoxerweise die zwei bauchigen Augen, die es wie eine mutierte Garnele aussehen ließen. Aus Sicht der Naturforscher war das auffälligste Merkmal von Isoxys der dünne, flexible Panzer, der in zwei „Ventile“ unterteilt war und vorne und hinten kurze Stacheln aufwies. Höchstwahrscheinlich hat sich diese Hülle als primitives Mittel zur Verteidigung gegen Raubtiere entwickelt, und sie hat möglicherweise auch (oder stattdessen) eine hydrodynamische Funktion erfüllt, als Isoxys in der Tiefsee schwamm. Es ist möglich, zwischen den verschiedenen Arten von Isoxys anhand der Größe und Form ihrer Augen zu unterscheiden, die der Intensität des Lichts entsprechen, das in verschiedene Tiefen des Ozeans eindringt.

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Helicocystis

 slate.com

 

Dieses wirbellose Kambrium war kein Vorfahr von Arthropoden, sondern von Stachelhäutern (der Familie der Meerestiere, zu der Seesterne und Seeigel gehören). Helicocystis war optisch nicht auffällig – im Grunde genommen ein zwei Zoll großer, rundlicher Stiel, der am Meeresboden verankert ist -, aber eine detaillierte Analyse seiner versteinerten Schuppen verrät das Vorhandensein von fünf speziellen Rillen, die aus dem Mund dieser Kreatur herausragen. Es war diese beginnende fünffache Symmetrie, die zig Millionen Jahre später zu den fünfarmigen Stachelhäutern führte, die wir heute kennen. Es bot eine alternative Vorlage für die bilaterale oder zweifache Symmetrie, die von der überwiegenden Mehrheit der Wirbeltiere und Wirbellosen gezeigt wurde.

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Canadaspis

Royal Ontario Museum

Es gibt über 5.000 identifizierte fossile Exemplare von Canadaspis, die es Paläontologen ermöglicht haben, dieses wirbellose Tier sehr detailliert zu rekonstruieren. Seltsamerweise sieht der „Kopf“ von Canadaspis aus wie ein gegabelter Schwanz, aus dem vier gestielte Augen (zwei lange, zwei kurze) sprießen, während sein „Schwanz“ so aussieht, als ob er dort platziert wäre, wo sein Kopf hätte hingehen sollen. Es wird vermutet, dass Canadaspis auf seinen zwölf Beinpaaren (entsprechend einer gleichen Anzahl von Körpersegmenten) über den Meeresboden lief, wobei die Krallen am Ende seiner vorderen Gliedmaßen Sedimente aufwirbelten, um Bakterien und andere Ablagerungen für Lebensmittel zu entdecken. So gut es auch bestätigt ist, Canadaspis war äußerst schwer zu klassifizieren. Es wurde einst angenommen, dass es direkt von Krebstieren abstammt. aber es könnte sich noch früher vom Baum des Lebens abgezweigt haben.

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Waptia

Nobu Tamura. Wikimedia Commons

 

Das seltsame Aussehen kambrischer Wirbeltiere ist in der heutigen Welt dem seltsamen Aussehen moderner Garnelen am ähnlichsten. Tatsächlich war Waptia, das dritthäufigste fossile Wirbellose des Burgess Shale (nach Marrella und Canadaspis), erkennbar ein direkter Vorfahr der modernen Garnele mit ihren wulstigen Augen, dem segmentierten Körper, dem halbharten Panzer und den mehrfachen Beinen. Es ist möglich, dass dieses wirbellose Tier sogar rosa gefärbt wurde. Eine Besonderheit von Waptia ist, dass sich die vier vorderen Gliedmaßenpaare von den sechs hinteren Gliedmaßenpaaren unterschieden. Die ersteren wurden für Spaziergänge entlang des Meeresbodens und die letzteren für den Antrieb durch das Wasser auf der Suche nach Nahrung verwendet.

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Tamiscolaris

Live Science

 

Eines der aufregendsten Dinge an wirbellosen Kambrium-Tieren ist, dass ständig neue Gattungen entdeckt werden, oft an extrem abgelegenen Orten. Tamiscolaris wurde 2014 nach seiner Entdeckung in Grönland der Welt bekannt gegeben und war ein enger Verwandter von Anomalocaris (siehe zweite Folie oben), der fast drei Fuß von Kopf bis Schwanz maß. Der Hauptunterschied besteht darin, dass Anomalocaris eindeutig seine Wirbellosen gejagt hat, Tamiscolaris jedoch einer der ersten „Filter-Feeder“ der Welt war, der Mikroorganismen mit den empfindlichen Borsten an den vorderen Gliedmaßen aus dem Meer kämmte. Tamiscolaris entwickelte sich eindeutig aus einem Anomalocarid im „Apex Predator“ -Stil als Reaktion auf sich ändernde ökologische Bedingungen, die die Häufigkeit mikroskopischer Nahrungsquellen erhöhten.

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Aysheaia

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 Citron Wikimedia Commons

 

Aysheaia ist möglicherweise das seltsamste wirbellose Kambrium, das hier vorgestellt wird. Paradoxerweise ist es auch eines der am besten verstandenen. Es hat viele Gemeinsamkeiten sowohl mit Onychophoren, auch als Samtwürmer bekannt, als auch mit den mikroskopisch kleinen Kreaturen, die als Tardigraden oder „Wasserbären“ bekannt sind. Nach seiner charakteristischen Anatomie zu urteilen, weidete dieses ein oder zwei Zoll lange Tier auf prähistorischen Schwämmen, an denen es sich mit seinen zahlreichen Krallen festhielt. Die Form seines Mundes signalisiert eher räuberische Fütterung als Detritusfütterung – ebenso wie die gepaarten Strukturen um seinen Mund, die wahrscheinlich zum Ergreifen von Beute verwendet wurden, zusammen mit den sechs fingerartigen Strukturen, die aus dem Kopf dieses Wirbellosen wachsen.

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