Geschichte & Kultur

Die Geschichte von Bakelit, dem ersten synthetischen Kunststoff

Kunststoffe sind auf der ganzen Welt so verbreitet, dass wir ihnen selten einen zweiten Gedanken machen. Dieses hitzebeständige, nicht leitende, leicht zu formende Material enthält die Lebensmittel, die wir essen, die Flüssigkeiten, die wir trinken, die Spielzeuge, mit denen wir spielen, die Computer, mit denen wir arbeiten, und viele der Gegenstände, die wir kaufen. Es ist überall so verbreitet wie Holz und Metall.

Woher kam das?

 

Leo Baekeland und Kunststoff

Der erste kommerziell verwendete synthetische Kunststoff war Bakelit. Es wurde von einem erfolgreichen Wissenschaftler namens Leo Hendrik Baekeland erfunden. Geboren in Gent, Belgien, im Jahr 1863 wanderte Baekeland in den Vereinigten Staaten im Jahr 1889. Seine ersten große Erfindung wurde Velox, ein photographisches Druckpapier , das unter künstlichem Licht entwickelt werden könnte. Baekeland verkaufte die Rechte an Velox 1899 für eine Million Dollar an George Eastman und Kodak .

Anschließend eröffnete er sein eigenes Labor in Yonkers, New York, wo er 1907 Bakelit erfand. Bakelit wurde ursprünglich als synthetischer Ersatz für den in der elektronischen Isolierung verwendeten Schellack konzipiert, indem Phenol, ein übliches Desinfektionsmittel, mit Formaldehyd kombiniert wurde. Die Festigkeit und Formbarkeit des Stoffes in Kombination mit den geringen Herstellungskosten des Materials machten ihn jedoch ideal für die Herstellung. Im Jahr 1909 wurde Bakelit auf einer Chemiekonferenz der Öffentlichkeit vorgestellt. Das Interesse an dem Kunststoff war sofort spürbar. Bakelit wurde verwendet, um alles herzustellen, von Telefonhörern und Modeschmuck über Sockel und Fassungen für Glühbirnen bis hin zu Motorenteilen und Komponenten von Waschmaschinen.

 

Bakelite Corp.

Passenderweise übernahm das Unternehmen bei der Gründung der Bakelite Corp durch Baekeland ein Logo mit dem Zeichen für Unendlichkeit und einen Slogan mit der Aufschrift „Das Material von tausend Verwendungszwecken“. Das war eine Untertreibung.

Im Laufe der Zeit erhielt Baekeland etwa 400 Patente im Zusammenhang mit seiner Gründung. Bis 1930 besetzte seine Firma ein 128 Hektar großes Werk in New Jersey. Das Material geriet jedoch aufgrund von Anpassungsproblemen in Ungnade. Bakelit war in seiner reinen Form ziemlich spröde. Um es formbarer und haltbarer zu machen, wurde es mit Additiven verstärkt. Leider trübten die Zusatzstoffe den farblich gefärbten Bakelit. Als festgestellt wurde, dass andere nachfolgende Kunststoffe ihre Farbe besser behalten, wurde Bakelit aufgegeben.

Baekeland, der Mann, der das Zeitalter der Plastik einleitete. starb 1944 im Alter von 80 Jahren in Beacon, NY.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.