Tiere und Natur

Steinkorallen (Hartkorallen) Fakten

Steinkorallen, auch Hartkorallen genannt (im Gegensatz zu Weichkorallen wie Seefächern), sind die Riffbauer der Korallenwelt. Erfahren Sie mehr über Steinkorallen – wie sie aussehen, wie viele Arten es gibt und wo sie leben.

 

Eigenschaften von Steinkorallen

  • Sekretiere ein Skelett aus Kalkstein (Kalziumkarbonat).
  • Haben Sie Polypen, die eine Tasse (Kelch oder Kaliz) absondern, in der sie leben und in der sie sich zum Schutz zurückziehen können. Diese Polypen haben normalerweise eher glatte als gefiederte Tentakeln.
  • Sind in der Regel transparent. Die brillanten Farben, die mit Korallenriffen verbunden sind, werden nicht von den Korallen selbst verursacht, sondern von Algen, die Zooxanthellen genannt werden und in den Korallenpolypen leben.
  • Bestehen aus zwei Gruppen: den Kolonialkorallen oder Riffbauern und den Einzelkorallen.

 

Steinkorallenklassifikation

  • Königreich: Animalia
  • Stamm: Cnidaria
  • Klasse: Anthozoen
  • Ordnung: Skleraktinie

Laut dem World Register of Marine Species (WoRMS) gibt es über 3.000 Arten von Steinkorallen.

 

Andere Namen für Steinkorallen

Steinkorallen sind unter vielen verschiedenen Namen bekannt:

  • Hartkorallen
  • Riffbaukorallen
  • Hexacorals
  • Hermatypische Korallen
  • Skleraktinische Korallen

 

Wo Steinkorallen leben

Korallen sind nicht immer dort, wo Sie denken, dass sie sein würden. Sicher, viele der Riffbaukorallen sind Warmwasserkorallen – beschränkt auf tropische und subtropische Gebiete, in denen das Wasser salzig, warm und klar ist. Die Korallen wachsen tatsächlich schneller, wenn sie mehr Zugang zur Sonne haben. Sie können große Riffe wie das Great Barrier Reef in wärmeren Gewässern bauen.

Dann gibt es Korallen in unerwarteten Gebieten – Korallenriffe und Einzelkorallen in der tiefen, dunklen See, sogar bis zu 6500 Fuß tief. Dies sind die Tiefwasserkorallen, und sie vertragen Temperaturen von nur 39 Grad F. Sie sind auf der ganzen Welt zu finden.

 

Was Steinkorallen essen

Die meisten Steinkorallen ernähren sich nachts, dehnen ihre Polypen aus und stechen mit ihren Nematozysten vorbeiziehendes Plankton oder kleine Fische, die sie an ihren Mund weitergeben. Die Beute wird aufgenommen und jeglicher Abfall wird aus dem Mund ausgestoßen.

 

Fortpflanzung von Steinkorallen

Diese Korallen können sich sowohl sexuell als auch asexuell vermehren.

Sexuelle Fortpflanzung tritt entweder auf, wenn Sperma und Eier bei einem Massenlaichereignis freigesetzt werden, oder durch Brüten, wenn nur Sperma freigesetzt wird, und diese werden von weiblichen Polypen mit Eiern eingefangen. Wenn das Ei befruchtet ist, wird eine Larve produziert und setzt sich schließlich am Boden ab. Durch die sexuelle Fortpflanzung können sich an neuen Orten Korallenkolonien bilden.

Asexuelle Fortpflanzung erfolgt durch Aufspalten, bei dem sich ein Polyp in zwei Teile aufteilt, oder durch Knospen, wenn ein neuer Polyp aus der Seite eines vorhandenen Polypen herauswächst. Beide Methoden führen zur Bildung genetisch identischer Polypen – und zum Wachstum eines Korallenriffs.

Asexuelle Fortpflanzung erfolgt durch Aufspalten, bei dem sich ein Polyp in zwei Teile aufteilt, oder durch Knospen, wenn ein neuer Polyp aus der Seite eines vorhandenen Polypen herauswächst. Beide Methoden führen zur Bildung genetisch identischer Polypen – und zum Wachstum eines Korallenriffs.

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