Geschichte & Kultur

Stephen Douglas, mehrjähriger Lincoln-Gegner und einflussreicher Senator

Stephen Douglas war ein einflussreicher Senator aus Illinois, der in den zehn Jahren vor dem Bürgerkrieg zu einem der mächtigsten Politiker Amerikas wurde. Er war an wichtigen Gesetzen beteiligt, einschließlich des umstrittenen Kansas-Nebraska Act. und war 1858 Abraham Lincolns Gegner in einer Reihe politischer Debatten .

Douglas kandidierte bei den Wahlen von 1860 als Präsident gegen Lincoln und starb im folgenden Jahr, als der Bürgerkrieg begann. Und obwohl er vor allem als beständiger Gegner Lincolns in Erinnerung bleibt, war sein Einfluss auf das politische Leben in den 1850er Jahren tiefgreifend.

 

Frühen Lebensjahren

Stephen Douglas wurde in eine gut ausgebildete New England-Familie hineingeboren, obwohl Stephens Leben sich grundlegend veränderte, als sein Vater, ein Arzt, plötzlich starb, als Stephen zwei Monate alt war. Als Teenager wurde Stephen zum Tischler ausgebildet, um einen Beruf zu erlernen, und er hasste die Arbeit.

Die Wahl von 1828, als Andrew Jackson das Wiederwahlangebot von John Quincy Adams besiegte , faszinierte den 15-jährigen Douglas. Er adoptierte Jackson als seinen persönlichen Helden.

Die Anforderungen an die Ausbildung zum Anwalt waren im Westen erheblich weniger streng, so dass Douglas im Alter von 20 Jahren von seinem Haus im Bundesstaat New York aus nach Westen aufbrach. Er ließ sich schließlich in Illinois nieder, bildete sich bei einem Anwalt vor Ort aus und wurde kurz vor seinem 21. Geburtstag zum Anwalt in Illinois zugelassen.

 

Politische Karriere

Douglas ‚Aufstieg in der Politik von Illinois war plötzlich, ein großer Kontrast zu dem Mann, der immer sein Rivale sein würde, Abraham Lincoln.

In Washington wurde Douglas als unermüdlicher Arbeiter und schlauer politischer Stratege bekannt. Nach seiner Wahl in den Senat nahm er einen Platz im sehr mächtigen Ausschuss für die Territorien ein und stellte sicher, dass er an kritischen Entscheidungen beteiligt war, an denen westliche Territorien und neue Staaten beteiligt waren, die möglicherweise in die Union eintreten.

Mit Ausnahme der berühmten Lincoln-Douglas-Debatten ist Douglas am bekanntesten für seine Arbeit am Kansas-Nebraska Act. Douglas glaubte, dass die Gesetzgebung die Spannungen über die Versklavung verringern könnte. In der Tat hatte es den gegenteiligen Effekt.

 

Rivalität mit Lincoln

Der Kansas-Nebraska Act spornte Abraham Lincoln. der politische Ambitionen beiseite gelegt hatte, an, sich Douglas zu widersetzen.

1858 kandidierte Lincoln für den Sitz des US-Senats, den Douglas innehatte, und sie standen sich in einer Reihe von sieben Debatten gegenüber. Die Debatten waren zuweilen ziemlich böse. Irgendwann erfand Douglas eine Geschichte, die die Menge entflammen sollte, und behauptete, der berühmte Abolitionist und ehemals versklavte Frederick Douglass sei in Illinois gesehen worden, als er in Begleitung von zwei weißen Frauen in einer Kutsche durch den Staat reiste.

Während Lincoln aus geschichtlicher Sicht als Sieger der Debatten galt, gewann Douglas 1858 die Senatswahlen. Er lief 1860 in einem Vier-Wege-Rennen um den Präsidenten gegen Lincoln, und natürlich gewann Lincoln.

Douglas warf seine Unterstützung in den frühesten Tagen des Bürgerkriegs hinter Lincoln, starb aber bald darauf.

Während Douglas am häufigsten als Rivale von Lincoln in Erinnerung bleibt, der ihn antagonisierte und inspirierte, war Douglas während des größten Teils seines Lebens weitaus berühmter und wurde als erfolgreicher und mächtiger angesehen.

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