Tiere und Natur

Warum hatte Stegosaurus Teller auf dem Rücken?

Ohne seine spitzen, symmetrischen, vage bedrohlich aussehenden Teller wäre Stegosaurus ein völlig unauffälliger Dinosaurier – ein langweiliger, kleinhirniger Pflanzenfresser der zweiten Stufe wie Iguanodon. Zum Glück für seinen Platz in der populären Vorstellung besaß der verstorbene Jura- Stegosaurus jedoch eines der markantesten „Do“ im Tierreich, diese doppelten Reihen von harten, knöchernen, ungefähr dreieckigen Platten, die den Rücken und den Nacken dieses Dinosauriers säumten.

 

Plattenhypothesen

Es hat jedoch lange gedauert, bis diesen Platten ihre richtige Position und Funktion zugewiesen wurde – oder zumindest dem, was die meisten modernen Dinosaurier-Experten heute für ihre richtige Position und Funktion halten. 1877 prägte der berühmte amerikanische Paläontologe Othniel C. Marsh den griechischen Namen Stegosaurus für „Dacheidechse“, weil er glaubte, dass die Platten dieses Dinosauriers flach auf der Oberseite seines Torsos lagen, ähnlich wie die Rüstung eines Krokodils. (Tatsächlich hatte Marsh anfangs den Eindruck, dass es sich um eine riesige prähistorische Schildkröte handelte !)

Ein paar Jahre nach diesem Fehler – als Marsh erkannte, dass Stegosaurus tatsächlich ein Dinosaurier und keine Schildkröte war – spekulierte er, dass seine dreieckigen Platten nacheinander auf dem Rücken aufgereiht waren. Erst in den 1960er und 1970er Jahren wurden weitere fossile Beweise entdeckt, die darauf hinweisen, dass die Stegosaurus-Platten tatsächlich in zwei abwechselnden, versetzten Reihen angeordnet waren. Heutzutage verwenden praktisch alle modernen Rekonstruktionen diese Anordnung, wobei einige Unterschiede darin bestehen, wie weit die Platten zur einen oder anderen Seite geneigt sind.

 

Der Zweck der Platten

Sofern keine weiteren Beweise zutage treten – und Stegosaurus im Fossilienbestand bereits sehr gut vertreten ist, so dass Überraschungen unwahrscheinlich erscheinen -, sind sich Paläontologen darüber einig, wie Stegosaurus seine Platten „trug“. Die Struktur dieser Platten ist ebenfalls unumstritten; Im Grunde waren es riesige Versionen der „Osteoderme“ (Vorsprünge knöcherner Haut), die auf modernen Krokodilen zu finden sind und möglicherweise (oder auch nicht) mit einer Schicht empfindlicher Haut bedeckt waren. Entscheidend ist, dass die Platten von Stegosaurus nicht direkt am Rückgrat dieses Dinosauriers befestigt waren, sondern an seiner dicken Epidermis, was ihnen mehr Flexibilität und einen größeren Bewegungsspielraum ermöglichte.

Was war also die Funktion von Stegosaurus ‚Platten? Es gibt einige aktuelle Theorien:

    1. Die Platten waren ein sexuell ausgewähltes Merkmal – das heißt, Männer mit größeren, spitzeren Platten waren während der Paarungszeit für Frauen attraktiver oder umgekehrt. Mit anderen Worten, die Platten eines männlichen Stegosaurus waren ungefähr analog zum Schwanz eines männlichen Pfaus! (Bisher haben wir leider keine Beweise dafür, dass die Größe der Stegosaurus-Platten zwischen Individuen oder zwischen den Geschlechtern unterschiedlich war.)
    2. Die Platten waren ein Temperaturregelgerät. Wenn Stegosaurus tatsächlich kaltblütig gewesen wäre (wie es vermutlich die meisten pflanzenfressenden Dinosaurier des Mesozoikums waren), hätte er möglicherweise seine Platten verwendet, um tagsüber Sonnenlicht aufzunehmen und nachts zusätzliche Körperwärme abzuleiten. Eine Studie aus dem Jahr 1986 kam zu dem Schluss, dass die äußeren Schichten der Stegosaurus-Platten dicht mit Blutgefäßen ausgekleidet waren, was diese Theorie unterstützt.
    3. Die Teller ließen Stegosaurus für (vermutlich kurzsichtige) fleischfressende Dinosaurier wie den zeitgenössischen Allosaurus größer erscheinen . Stegosaurus-Erwachsene mit größeren Platten wären für Raubtiere besonders unattraktiv gewesen, und daher wurde dieses Merkmal an nachfolgende Generationen weitergegeben. Dies mag eine besonders wichtige Überlegung für Neugeborene und Jugendliche gewesen sein, da ein erwachsener Stegosaurus mit oder ohne Teller ein ziemlicher Schluck gewesen wäre!

 

  1. Die Platten hatten eine aktive Abwehrfunktion, zumal sie nur lose auf der Haut dieses Dinosauriers verankert waren. Wenn Stegosaurus als Reaktion auf einen Angriff zur Seite listete, neigten sich die scharfen Kanten der Teller zu seinem Antagonisten, der vermutlich anderswo nach einer besser handhabbaren Mahlzeit suchen würde. Nicht viele Wissenschaftler schließen sich dieser Theorie an, die der Einzelgänger-Paläontologe Robert Bakker aufgestellt hat .
  2. Die Platten waren mit einer dünnen Hautmembran bedeckt und konnten ihre Farbe ändern (z. B. zu hellrosa oder rot). Dieses „Erröten“ des Stegosaurus könnte eine sexuelle Funktion erfüllt haben, oder es könnte verwendet worden sein, um anderen Herdenmitgliedern zu signalisieren, dass sie sich einer Gefahr oder nahegelegenen Nahrungsquellen nähern. Der hohe Vaskularisierungsgrad der Platten, der oben in Bezug auf die Temperaturregulierung erwähnt wurde, unterstützt diese Theorie ebenfalls.

 

Das Geheimnis bleibt bestehen

Was ist die wahrscheinlichste Antwort? Tatsache ist, dass die Evolution die Möglichkeit hat, bestimmte anatomische Merkmale an mehrere Funktionen anzupassen. Es kann also durchaus sein, dass die Platten des Stegosaurus buchstäblich alle oben genannten waren: ein sexuell ausgewähltes Merkmal, ein Mittel zur Einschüchterung oder Verteidigung gegen Raubtiere und a Temperaturregelgerät. Insgesamt deutet der Großteil der Beweise jedoch hauptsächlich auf eine sexuelle / signalisierende Funktion hin, wie dies bei vielen ansonsten rätselhaften Dinosauriermerkmalen der Fall ist, wie den langen Hälsen von Sauropoden. den riesigen Rüschen von Ceratopsiern und den kunstvollen Wappen von Hadrosaurier .

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