Tiere und Natur

Stegomastodon Zahlen und Fakten

Name:

Stegomastodon (griechisch für „Dachnippelzahn“); ausgesprochen STEG-oh-MAST-oh-don

Lebensraum:

Ebenen von Nord- und Südamerika

Historische Epoche:

Spätpliozän-Moderne (vor drei Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 12 Fuß lang und 2-3 Tonnen

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; lange, nach oben gekrümmte Stoßzähne; komplexe Backenzähne

 

Über Stegomastodon

Sein Name klingt beeindruckend – wie eine Kreuzung zwischen einem Stegosaurus und einem Mastodon -, aber Sie werden vielleicht enttäuscht sein zu erfahren, dass Stegomastodon eigentlich griechisch für „Dachnippelzahn“ ist und dass dieser prähistorische Elefant nicht einmal ein wahrer Mastodon war, sondern mehr eng verwandt mit Gomphotherium als mit der Gattung, zu der alle Mastodons gehörten, Mammut. (Wir werden nicht einmal Stegodon erwähnen, eine andere Elefantenfamilie, mit der Stegomastodon nur entfernt verwandt war.) Wie Sie vielleicht bereits vermutet haben, wurde Stegomastodon nach seinen ungewöhnlich komplexen Backenzähnen benannt, die es ihm ermöglichten, solche nicht Dickhäuter-ähnlichen Lebensmittel zu essen als Gras.

Noch wichtiger ist, dass Stegomastodon (neben Cuvieronius) einer der wenigen angestammten Elefanten ist, die in Südamerika gediehen sind, wo es bis in die historische Zeit überlebt hat. Diese beiden Dickhäutergattungen fanden vor drei Millionen Jahren während des Great American Interchange ihren Weg nach Süden, als die panamaische Landenge vom Meeresboden aufstieg und Nord- und Südamerika verband (und so der einheimischen Fauna erlaubte, in beide Richtungen zu wandern, was manchmal schädlich war Auswirkungen auf einheimische Bevölkerungsgruppen). Nach den fossilen Beweisen zu urteilen, besiedelte Stegomastodon das Grasland östlich der Anden, während Cuvieronius höhere, kühlere Höhen bevorzugte.

Angesichts der Tatsache, dass es bis kurz nach der letzten Eiszeit vor 10.000 Jahren überlebte, ist es fast sicher, dass Stegomastodon von den indigenen menschlichen Stämmen Südamerikas gejagt wurde – was zusammen mit dem unaufhaltsamen Klimawandel dieses Dickhäuter zum völligen Aussterben brachte.

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