Geschichte & Kultur

Starfish Prime: Der größte Atomtest im Weltraum

Starfish Prime war ein Atomtest in großer Höhe , der am 9. Juli 1962 im Rahmen einer Gruppe von Tests durchgeführt wurde, die zusammen als Operation Fishbowl bekannt sind. Während Starfish Prime nicht der erste Test in großer Höhe war, war es der größte Atomtest, den die Vereinigten Staaten jemals im Weltraum durchgeführt haben. Der Test führte zur Entdeckung und zum Verständnis des EMP-Effekts (Nuclear Electromagnetic Pulse) und zur Kartierung der saisonalen Mischungsraten tropischer und polarer Luftmassen.

Wichtige Imbissbuden: Starfish Prime

  • Starfish Prime war ein Atomtest in großer Höhe, der am 9. Juli 1962 von den Vereinigten Staaten durchgeführt wurde. Er war Teil der Operation Fishbowl.
  • Es war der größte im Weltraum durchgeführte Atomtest mit einer Ausbeute von 1,4 Megatonnen.
  • Starfish Prime erzeugte einen elektromagnetischen Impuls (EMP), der die elektrischen Systeme in Hawaii, knapp 900 Meilen entfernt, beschädigte.

 

Geschichte des Starfish Prime Test

Die Operation Fishbowl war eine Reihe von Tests, die von der US-amerikanischen Atomenergiekommission (AEC) und der Defense Atomic Support Agency als Reaktion auf die Ankündigung vom 30. August 1961 durchgeführt wurden, dass Sowjetrußland beabsichtige, sein dreijähriges Testmoratorium zu beenden. Die Vereinigten Staaten hatten 1958 sechs Atomtests in großer Höhe durchgeführt, aber die Testergebnisse warfen mehr Fragen auf als sie beantworteten.

Starfish war einer von fünf geplanten Fishbowl-Tests. Ein abgebrochener Starfish-Start erfolgte am 20. Juni. Die Thor-Trägerrakete begann etwa eine Minute nach dem Start auseinanderzubrechen. Als der Sicherheitsbeauftragte die Zerstörung anordnete, befand sich die Rakete in einer Höhe zwischen 9,1 und 10,7 Kilometern. Trümmer von der Rakete und radioaktive Kontamination vom Sprengkopf fielen in den Pazifischen Ozean und das Johnston Atoll, ein Naturschutzgebiet und Luftwaffenstützpunkt, das für mehrere Atomtests genutzt wurde. Im Wesentlichen wurde der fehlgeschlagene Test zu einer schmutzigen Bombe. Ähnliche Fehler bei Bluegill, Bluegill Prime und Bluegill Double Prime der Operation Fishbowl verseuchten die Insel und ihre Umgebung mit Plutonium und Americium. die bis heute erhalten bleiben.

Der Starfish Prime-Test bestand aus einer Thor-Rakete mit einem thermonuklearen Sprengkopf W49 und Mk. 2 Wiedereintrittsfahrzeug. Die Rakete wurde von Johnston Island aus gestartet, das sich etwa 1450 Kilometer von Hawaii entfernt befindet. Die nukleare Explosion ereignete sich in einer Höhe von 400 Kilometern über einem Punkt etwa 20 Meilen südwestlich von Hawaii. Die Sprengkopfausbeute betrug 1,4 Megatonnen, was mit der geplanten Ausbeute von 1,4 bis 1,45 Megatonnen zusammenfiel.

Der Ort der Explosion platzierte sie etwa 10 ° über dem Horizont, von Hawaii aus um 23 Uhr hawaiianischer Zeit. Von Honolulu aus sah die Explosion wie ein leuchtend orangeroter Sonnenuntergang aus. Nach der Detonation wurden einige Minuten lang hellrote und gelb-weiße Auroren in der Umgebung der Explosionsstelle und auch auf der gegenüberliegenden Seite des Äquators beobachtet .

Beobachter in Johnston sahen bei der Detonation einen weißen Blitz, berichteten jedoch nicht, dass sie irgendwelche Geräusche im Zusammenhang mit der Explosion hörten. Der nukleare elektromagnetische Impuls der Explosion verursachte in Hawaii elektrische Schäden, indem die Mikrowellenverbindung der Telefongesellschaft unterbrochen und die Straßenlaternen ausgeschaltet wurden. Die Elektronik in Neuseeland wurde ebenfalls beschädigt, 1300 Kilometer von der Veranstaltung entfernt.

 

Atmosphärentests versus Weltraumtests

Die von Starfish Prime erreichte Höhe machte es zu einem Weltraumtest. Nukleare Explosionen im Weltraum bilden eine kugelförmige Wolke, kreuzen Hemisphären, um Auroraldisplays zu erzeugen , erzeugen dauerhafte künstliche Strahlungsgürtel und erzeugen ein EMP, das empfindliche Geräte entlang der Sichtlinie des Ereignisses stören kann. Atmosphärische nukleare Explosionen können auch als Höhentests bezeichnet werden, haben jedoch ein anderes Erscheinungsbild (Pilzwolken) und verursachen unterschiedliche Auswirkungen.

 

After Effects und wissenschaftliche Entdeckungen

Die von Starfish Prime produzierten Beta-Teilchen beleuchteten den Himmel, während energetische Elektronen künstliche Strahlungsgürtel um die Erde bildeten. In den Monaten nach dem Test haben Strahlenschäden durch die Gürtel ein Drittel der Satelliten in der erdnahen Umlaufbahn deaktiviert. Eine Studie von 1968 fand fünf Jahre nach dem Test Überreste der Seesternelektronen.

Ein Cadmium-109- Tracer war in der Starfish-Nutzlast enthalten. Das Verfolgen des Tracers half den Wissenschaftlern zu verstehen, mit welcher Geschwindigkeit sich polare und tropische Luftmassen zu verschiedenen Jahreszeiten vermischen.

Die Analyse des von Starfish Prime erstellten EMP hat zu einem besseren Verständnis der Auswirkungen und der damit verbundenen Risiken für moderne Systeme geführt. Wäre Starfish Prime über den kontinentalen Vereinigten Staaten anstelle des Pazifischen Ozeans detoniert worden, wären die Auswirkungen des EMP aufgrund des stärkeren Magnetfelds auf dem höheren Breitengrad stärker gewesen . Würde ein nukleares Gerät in der Mitte eines Kontinents im Weltraum explodieren, könnte der Schaden durch die EMP den gesamten Kontinent betreffen. Während die Störung in Hawaii im Jahr 1962 gering war, reagieren moderne elektronische Geräte viel empfindlicher auf elektromagnetische Impulse. Ein modernes EMP aufgrund einer nuklearen Explosion im Weltraum stellt ein erhebliches Risiko für die moderne Infrastruktur sowie für Satelliten und Raumschiffe im erdnahen Orbit dar.

 

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uellen

  • Barnes, PR, et al. (1993). Elektromagnetische Impulsforschung an elektrischen Energiesystemen: Programmzusammenfassung und Empfehlungen, Bericht des Oak Ridge National Laboratory ORNL-6708.
  • Brown, WL; JD Gabbe (März 1963). „Die Elektronenverteilung in den Strahlungsgürteln der Erde im Juli 1962, gemessen von Telstar“. Zeitschrift für geophysikalische Forschung . 68 (3): 607–618.

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