Sozialwissenschaften

Stabile Isotopenanalyse in der Archäologie

Die stabile Isotopenanalyse ist eine wissenschaftliche Technik, mit der Archäologen und andere Wissenschaftler Informationen aus den Knochen eines Tieres sammeln, um den Photosynthesevorgang der Pflanzen zu identifizieren, die es während seines Lebens verbraucht hat. Diese Informationen sind für eine Vielzahl von Anwendungen von großem Nutzen, von der Bestimmung der Ernährungsgewohnheiten alter hominider Vorfahren bis hin zur Verfolgung der landwirtschaftlichen Herkunft von beschlagnahmtem Kokain und illegal pochiertem Nashornhorn.

 

Was sind stabile Isotope?

Die gesamte Erde und ihre Atmosphäre bestehen aus Atomen verschiedener Elemente wie Sauerstoff, Kohlenstoff und Stickstoff. Jedes dieser Elemente hat verschiedene Formen, basierend auf ihrem Atomgewicht (der Anzahl der Neutronen in jedem Atom). Zum Beispiel existieren 99 Prozent des gesamten Kohlenstoffs in unserer Atmosphäre in der Form Kohlenstoff-12; Der verbleibende Kohlenstoffanteil von einem Prozent besteht jedoch aus zwei leicht unterschiedlichen Kohlenstoffformen, die als Kohlenstoff-13 und Kohlenstoff-14 bezeichnet werden. Kohlenstoff-12 (abgekürzt 12C) hat ein Atomgewicht von 12, das aus 6 Protonen, 6 Neutronen und 6 Elektronen besteht – die 6 Elektronen addieren nichts zum Atomgewicht. Kohlenstoff-13 (13C) hat noch 6 Protonen und 6 Elektronen, aber 7 Neutronen. Kohlenstoff-14 (14C) hat 6 Protonen und 8 Neutronen, die zu schwer sind, um stabil zusammenzuhalten, und es gibt Energie ab, um den Überschuss loszuwerden, weshalb Wissenschaftler ihn “ radioaktiv. nennen .

Alle drei Formen reagieren genauso – wenn Sie Kohlenstoff mit Sauerstoff kombinieren, erhalten Sie immer Kohlendioxid. egal wie viele Neutronen es gibt. Die 12C- und 13C-Formen sind stabil – das heißt, sie ändern sich nicht im Laufe der Zeit. Kohlenstoff-14 hingegen ist nicht stabil, sondern zerfällt mit einer bekannten Geschwindigkeit. Aus diesem Grund können wir das verbleibende Verhältnis zu Kohlenstoff-13 zur Berechnung der Radiokohlenstoffdaten verwenden. aber das ist ein ganz anderes Problem.

 

Konstante Verhältnisse erben

Das Verhältnis von Kohlenstoff-12 zu Kohlenstoff-13 ist in der Erdatmosphäre konstant. Es gibt immer einhundert 12C-Atome zu einem 13C-Atom. Während des Photosyntheseprozesses absorbieren Pflanzen die Kohlenstoffatome in der Erdatmosphäre, im Wasser und im Boden und speichern sie in den Zellen ihrer Blätter, Früchte, Nüsse und Wurzeln. Das Verhältnis der Kohlenstoffformen wird jedoch im Rahmen des Photosyntheseprozesses geändert.

Während der Photosynthese verändern Pflanzen das chemische Verhältnis von 100 12C / 1 13C in verschiedenen Klimaregionen unterschiedlich. Pflanzen, die in Regionen mit viel Sonne und wenig Wasser leben, haben relativ weniger 12C-Atome in ihren Zellen (im Vergleich zu 13C) als Pflanzen, die in Wäldern oder Feuchtgebieten leben. Wissenschaftler kategorisieren Pflanzen nach der von ihnen verwendeten Version der Photosynthese in Gruppen mit den Namen C3, C4 und CAM .

 

Bist du was du gegessen hast? 

Das Verhältnis von 12C / 13C ist fest in die Zellen der Pflanze eingebunden, und – hier ist der beste Teil – wenn die Zellen die Nahrungskette hinauflaufen (dh die Wurzeln, Blätter und Früchte werden von Tieren und Menschen gefressen), das Verhältnis von 12C bis 13C bleiben praktisch unverändert, da sie wiederum in den Knochen, Zähnen und Haaren der Tiere und Menschen gespeichert sind.

Mit anderen Worten, wenn Sie das Verhältnis von 12 ° C zu 13 ° C bestimmen können, das in den Knochen eines Tieres gespeichert ist, können Sie herausfinden, ob die Pflanzen, die sie aßen, C4-, C3- oder CAM-Verfahren verwendeten und daher die Umgebung der Pflanzen war mögen. Mit anderen Worten, wenn Sie vor Ort essen, wo Sie leben, ist das, was Sie essen, fest in Ihren Knochen verankert. Diese Messung erfolgt durch Massenspektrometeranalyse .

Kohlenstoff ist bei weitem nicht das einzige Element, das von stabilen Isotopenforschern verwendet wird. Derzeit untersuchen Forscher die Verhältnisse stabiler Isotope von Sauerstoff, Stickstoff, Strontium, Wasserstoff, Schwefel, Blei und vielen anderen Elementen, die von Pflanzen und Tieren verarbeitet werden. Diese Forschung hat zu einer einfach unglaublichen Vielfalt an Informationen über die Ernährung von Mensch und Tier geführt.

 

Früheste Studien 

Die allererste archäologische Anwendung der Stabilisotopenforschung erfolgte in den 1970er Jahren durch den südafrikanischen Archäologen Nikolaas van der Merwe. der am afrikanischen Eisenzeitstandort Kgopolwe 3, einem von mehreren Standorten im südafrikanischen Transvaal Lowveld namens Phalaborwa, Ausgrabungen durchführte .

Van de Merwe fand ein menschliches männliches Skelett in einem Aschehaufen, das nicht wie die anderen Bestattungen aus dem Dorf aussah. Das Skelett unterschied sich morphologisch von den anderen Bewohnern von Phalaborwa, und er war auf völlig andere Weise begraben worden als der typische Dorfbewohner. Der Mann sah aus wie ein Khoisan; und Khoisans sollten nicht in Phalaborwa gewesen sein, die Stammesangehörige der Sotho waren. Van der Merwe und seine Kollegen JC Vogel und Philip Rightmire beschlossen, die chemische Signatur in seinen Knochen zu untersuchen, und die ersten Ergebnisse deuteten darauf hin, dass der Mann ein Sorghum-Bauer aus einem Khoisan-Dorf war, der irgendwie in Kgopolwe 3 gestorben war.

 

Anwendung stabiler Isotope in der Archäologie

Die Technik und die Ergebnisse der Phalaborwa-Studie wurden auf einem Seminar in SUNY Binghamton diskutiert, wo van der Merwe unterrichtete. Zu dieser Zeit untersuchte SUNY Bestattungen in späten Wäldern, und gemeinsam entschieden sie, dass es interessant sein würde, zu prüfen, ob die Zugabe von Mais (amerikanischer Mais, ein subtropisches C4-Domestikat) zur Ernährung bei Menschen erkennbar ist, die früher nur Zugang zu C3 hatten Pflanzen: und es war.

Diese Studie wurde 1977 zur ersten veröffentlichten archäologischen Studie mit stabiler Isotopenanalyse. Sie verglichen die stabilen Kohlenstoffisotopenverhältnisse (13C / 12C) im Kollagen menschlicher Rippen aus einem archaischen (2500-2000 v. Chr.) Und einem frühen Waldgebiet (400–2000 v. Chr.). 100 v. Chr.) Archäologische Stätte in New York (dh bevor Mais in die Region kam) mit den 13C / 12C-Verhältnissen in Rippen aus einem Spätwald (ca. 1000–1300 n. Chr.) Und einer historischen Stätte (nach Ankunft von Mais) aus der selbe Gegend. Sie konnten zeigen, dass die chemischen Signaturen in den Rippen ein Hinweis darauf waren, dass der Mais in den frühen Perioden nicht vorhanden war, aber zur Zeit des späten Waldes zu einem Grundnahrungsmittel geworden war.

Basierend auf dieser Demonstration und den verfügbaren Beweisen für die Verteilung der stabilen Kohlenstoffisotope in der Natur schlugen Vogel und van der Merwe vor, dass die Technik verwendet werden könnte, um die Maislandwirtschaft in den Wäldern und Tropenwäldern Amerikas nachzuweisen. die Bedeutung mariner Lebensmittel für die Ernährung von Küstengemeinden bestimmen; dokumentieren Veränderungen der Vegetationsbedeckung im Laufe der Zeit in Savannen auf der Grundlage des Browsing / Grazing-Verhältnisses von Pflanzenfressern mit Mischfütterung; und möglicherweise, um den Ursprung forensischer Untersuchungen zu bestimmen.

 

Neue Anwendungen der Stabilisotopenforschung

Seit 1977 sind Anwendungen der Stabilisotopenanalyse in Anzahl und Breite explodiert, wobei die stabilen Isotopenverhältnisse der leichten Elemente Wasserstoff, Kohlenstoff, Stickstoff, Sauerstoff und Schwefel in menschlichem und tierischem Knochen (Kollagen und Apatit), Zahnschmelz und Haar verwendet werden. sowie in Keramikresten, die auf die Oberfläche gebrannt oder von der Keramikwand absorbiert werden, um Diäten und Wasserquellen zu bestimmen. Lichtstabile Isotopenverhältnisse (normalerweise aus Kohlenstoff und Stickstoff) wurden verwendet, um Nahrungsbestandteile wie Meerestiere (z. B. Robben, Fische und Schalentiere), verschiedene domestizierte Pflanzen wie Mais und Hirse zu untersuchen. und Viehzucht (Milchrückstände in der Keramik) und Muttermilch (Alter der Entwöhnung, in der Zahnreihe nachgewiesen). Von heute bis heute wurden an Homininen bis zu unseren alten Vorfahren Homo habilis und den Australopithecines Ernährungsstudien durchgeführt .

Andere Isotopenforschung hat sich auf die Bestimmung der geografischen Herkunft von Dingen konzentriert. Verschiedene stabile Isotopenverhältnisse in Kombination, manchmal einschließlich der Isotope schwerer Elemente wie Strontium und Blei, wurden verwendet, um zu bestimmen, ob die Bewohner antiker Städte Einwanderer waren oder vor Ort geboren wurden; die Ursprünge von pochiertem Elfenbein und Nashornhorn aufzuspüren, um Schmuggelringe aufzubrechen; und um die landwirtschaftliche Herkunft von Kokain, Heroin und der Baumwollfaser zu bestimmen, aus der gefälschte 100-Dollar-Scheine hergestellt wurden.

Ein weiteres Beispiel für eine Isotopenfraktionierung, die eine nützliche Anwendung findet, ist Regen, der die stabilen Wasserstoffisotope 1H und 2H (Deuterium) und die Sauerstoffisotope 16O und 18O enthält. Wasser verdunstet am Äquator in großen Mengen und der Wasserdampf verteilt sich nach Norden und Süden. Wenn das H2O auf die Erde zurückfällt, regnen die schweren Isotope zuerst aus. Wenn es an den Polen als Schnee fällt, ist die Feuchtigkeit in den schweren Isotopen von Wasserstoff und Sauerstoff stark erschöpft. Die globale Verteilung dieser Isotope im Regen (und im Leitungswasser) kann kartiert werden, und die Herkunft der Verbraucher kann durch Isotopenanalyse von Haaren bestimmt werden.

 

Quellen und aktuelle Studien

 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.