Geschichte & Kultur

Die Legende von St. Patrick, dem Schutzpatron Irlands

Patricks Vater, Calpornius, hatte sowohl bürgerliche als auch geistliche Ämter inne, als Patrick im späten vierten Jahrhundert (ca. 390 n. Chr.) Als Sohn von Patrick geboren wurde. Obwohl die Familie im Dorf Bannavem Taberniaei im römischen Großbritannien lebte, wurde Patrick eines Tages der erfolgreichste christliche Missionar in Irland, sein Schutzpatron und Gegenstand von Legenden.

 

Die Geschichte von St. Patrick

Patricks erste Begegnung mit dem Land, dem er sein Leben widmen würde, war unangenehm. Er wurde im Alter von 16 Jahren entführt, nach Irland (in der Nähe der Grafschaft Mayo) geschickt und in die Versklavung verkauft. Während Patrick dort als Hirte arbeitete, entwickelte er einen tiefen Glauben an Gott. Eines Nachts, während er schlief, wurde ihm eine Vision geschickt, wie er fliehen könnte. Soviel erzählt er uns in seinem autobiografischen „Geständnis“.

Im Gegensatz zu dem gleichnamigen Werk des Theologen Augustinus ist Patricks „Geständnis“ kurz und enthält nur wenige Aussagen zur Religionslehre. Darin beschreibt Patrick seine britische Jugend und seine Bekehrung, denn obwohl er zu christlichen Eltern geboren wurde, betrachtete er sich vor seiner Gefangenschaft nicht als Christ.

Ein weiterer Zweck des Dokuments bestand darin, sich vor der Kirche zu verteidigen, die ihn nach Irland geschickt hatte, um seine ehemaligen Entführer zu bekehren. Jahre bevor Patrick sein „Geständnis“ schrieb, schrieb er einen wütenden Brief an Coroticus, den britischen König von Alcluid (später Strathclyde genannt), in dem er ihn und seine Soldaten als Landsleute der Dämonen verurteilte, weil sie viele von ihnen gefangen genommen und geschlachtet hatten Das irische Volk, Bischof Patrick, hatte gerade getauft. Diejenigen, die sie nicht getötet haben, würden an „heidnische“ Picten und Schotten verkauft.

Obwohl persönlich, emotional, religiös und biografisch, bilden diese beiden Stücke und Gildas Bandonicus ‚“Über die Ruine Großbritanniens“ („De Excidio Britanniae“) die wichtigsten historischen Quellen für Großbritannien im 5. Jahrhundert.

Nach Patricks Flucht aus seiner ungefähr sechsjährigen Versklavung kehrte er nach Großbritannien und dann nach Gallien zurück, wo er 12 Jahre lang bei St. Germain, dem Bischof von Auxerre, studierte, bevor er wieder nach Großbritannien zurückkehrte. Dort verspürte er die Berufung, als Missionar nach Irland zurückzukehren. Er blieb weitere 30 Jahre in Irland, konvertierte, taufte und gründete Klöster.

Über St. Patrick, den beliebtesten irischen Heiligen, sind verschiedene Legenden entstanden. St. Patrick war nicht gut ausgebildet, eine Tatsache, die er der frühen Gefangenschaft zuschreibt. Aus diesem Grund wurde er mit einiger Zurückhaltung als Missionar nach Irland geschickt, und erst nachdem der erste Missionar, Palladius, gestorben war. Vielleicht hat er wegen seiner informellen Schulbildung auf den Wiesen mit seinen Schafen die kluge Analogie zwischen den drei Blättern des Kleeblatts und der Heiligen Dreifaltigkeit gefunden. In jedem Fall ist diese Lektion eine Erklärung dafür, warum St. Patrick mit einem Kleeblatt in Verbindung gebracht wird.

St. Patrick wird auch zugeschrieben, die Schlangen aus Irland vertrieben zu haben. In Irland gab es wahrscheinlich keine Schlangen, die er vertreiben konnte, und es ist sehr wahrscheinlich, dass die Geschichte symbolisch sein sollte. Seit er die Heiden bekehrt hat, sollen die Schlangen für den heidnischen Glauben oder das Böse stehen. Wo er begraben wurde, ist ein Rätsel. Unter anderem behauptet eine Kapelle von St. Patrick in Glastonbury, er sei dort beigesetzt worden. Ein Schrein in County Down, Irland, behauptet, einen Kieferknochen des Heiligen zu besitzen, der zur Geburt, zu epileptischen Anfällen und zur Abwendung des bösen Blicks angefordert wird.

Obwohl wir nicht genau wissen, wann er geboren wurde oder starb, wird dieser römisch-britische Heilige am 17. März von den Iren, insbesondere in den Vereinigten Staaten, mit Paraden, grünem Bier, Kohl, Corned Beef und allgemeiner Feierlichkeit geehrt. Während in Dublin eine Parade als Höhepunkt einer Festwoche stattfindet, sind die irischen Feste am St. Patrick’s Day selbst überwiegend religiös.

 

Quellen

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