Wissenschaft

Der erste künstliche Satellit der Welt

Am 4. Oktober 1957 verblüffte die Sowjetunion alle mit dem Start des ersten künstlichen Satelliten der Welt,  Sputnik 1.  Es war ein Ereignis, das die Welt auf Trab brachte und die jungen US-Raumfahrtbemühungen auf Hochtouren brachte. Niemand, der zu dieser Zeit noch lebte, kann die Elektrizität des Augenblicks vergessen, als Menschen zum ersten Mal einen Satelliten in die Umlaufbahn geschleudert haben. Die Tatsache, dass es die UdSSR war, die die USA in die Umlaufbahn schlug, war noch schockierender, insbesondere für die Amerikaner.

 

Sputnik durch die Zahlen

Der Name „Sputnik“ kommt von einem russischen Wort für „Reisebegleiter der Welt“. Es war eine kleine Metallkugel, die nur 83 kg wog und von einer R7-Rakete in den Weltraum geschleudert wurde. Der winzige Satellit trug ein Thermometer und zwei Funksender und war Teil der Arbeit der Sowjetunion während des Internationalen Geophysikalischen Jahres. Während sein Ziel teilweise wissenschaftlich war, hatte der Start und der Einsatz in der Umlaufbahn eine große politische Bedeutung und signalisierte die Ambitionen des Landes im Weltraum.

Sputnik 1 Versammlung. Asif A. Siddiq / NASA

Sputnik umkreiste die Erde einmal alle 96,2 Minuten und übertrug 21 Tage lang atmosphärische Informationen per Funk. Nur 57 Tage nach seinem Start wurde Sputnik beim Wiedereintritt in die Atmosphäre zerstört, läutete aber eine ganz neue Ära der Erforschung ein. Fast sofort wurden andere Satelliten gebaut und eine Ära der Satellitenerkundung begann zur gleichen Zeit, als die USA und die UdSSR Pläne machten, Menschen in den Weltraum zu schicken.

 

Die Bühne für das Weltraumzeitalter bereiten

Um zu verstehen, warum Sputnik 1 so überraschend war, ist es wichtig, einen Blick auf die damaligen Ereignisse zu werfen und einen guten Rückblick auf die späten 1950er Jahre zu werfen. Zu dieser Zeit stand die Welt kurz vor der Erforschung des Weltraums. Die Entwicklung der Raketentechnologie zielte eigentlich auf den Weltraum ab, wurde jedoch auf den Einsatz in Kriegszeiten umgeleitet. Nach dem Zweiten Weltkrieg waren die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion (jetzt Russland) sowohl militärisch als auch kulturell Rivalen. Wissenschaftler auf beiden Seiten entwickelten größere, leistungsstärkere Raketen, um Nutzlasten in den Weltraum zu bringen. Beide Länder wollten die ersten sein, die die hohe Grenze erkundeten. Es war nur eine Frage der Zeit, bis es passierte. Was die Welt brauchte, war ein wissenschaftlicher und technischer Vorstoß, um dorthin zu gelangen.

 

Die Weltraumwissenschaft betritt die Hauptbühne

Wissenschaftlich gesehen wurde das Jahr 1957 als Internationales Geophysikalisches Jahr (IGY) festgelegt, in dem Wissenschaftler neue Methoden zur Untersuchung der Erde, ihrer Atmosphäre und ihres Magnetfelds verwendeten. Es war zeitlich auf den 11-jährigen Sonnenfleckenzyklus abgestimmt . Astronomen planten auch, die Sonne und ihren Einfluss auf die Erde während dieser Zeit zu beobachten, insbesondere auf die Kommunikation und in der neu aufkommenden Disziplin der Sonnenphysik.

Die US National Academy of Sciences hat ein Komitee zur Überwachung von US IGY-Projekten eingerichtet. Dazu gehörten Untersuchungen zu dem, was wir heute als „Weltraumwetter“ bezeichnen, das durch Sonnenaktivität verursacht wird. wie z. B. Auroralstürme und andere Aspekte der oberen Ionosphäre. Sie wollten auch andere Phänomene wie Luftglühen, kosmische Strahlung, Geomagnetismus, Glaziologie, Schwerkraft untersuchen, Längen- und Breitengrade bestimmen und planten Tests in Meteorologie, Ozeanographie und Seismologie durchzuführen. Als Teil davon hatten die USA den Plan, den ersten künstlichen Satelliten zu starten, und ihre Planer hofften, die ersten zu sein, die etwas in den Weltraum schickten.

Solche Satelliten waren keine neue Idee. Im Oktober 1954 forderten Wissenschaftler, dass die ersten während der IGY gestartet werden, um die Erdoberfläche zu kartieren. Das Weiße Haus stimmte zu, dass dies eine gute Idee sein könnte, und kündigte Pläne an, einen erdumlaufenden Satelliten zu starten, um Messungen der oberen Atmosphäre und der Auswirkungen des Sonnenwinds durchzuführen. Beamte baten verschiedene staatliche Forschungsagenturen um Vorschläge zur Entwicklung einer solchen Mission. Im September 1955 wurde der Vanguard-Vorschlag des Naval Research Laboratory ausgewählt. Die Teams begannen mit dem Bau und Testen von Raketen. Bevor die Vereinigten Staaten jedoch ihre ersten Raketen ins All abschießen konnten, schlug die Sowjetunion alle hart.

 

Die USA antworten

Das „Piep“ -Signal von Sputnik erinnerte nicht nur alle an die russische Überlegenheit, sondern hat auch die öffentliche Meinung in den USA in Schwung gebracht. Das US-Verteidigungsministerium begann sofort mit der Finanzierung eines weiteren US-Satellitenprojekts. Zur gleichen Zeit begannen Wernher von Braun und sein Army Redstone Arsenal-Team mit der Arbeit an dem Explorer- Projekt, das am 31. Januar 1958 in die Umlaufbahn gebracht wurde. Sehr schnell wurde der Mond als Hauptziel angekündigt, das die Bewegungsplanung in Gang setzte eine Reihe von Missionen.

Dr. Wernher von Braun war zum Zeitpunkt des Sputnik-Starts Teil der US-Weltraumbemühungen und arbeitete daran, Raketen zu bauen, um US-Satelliten und Astronauten wie L. Gordon Cooper (rechts) ins All zu b
ringen.
 NASA

Der Start von Sputnik führte auch direkt zur Gründung der Nationalen Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA), um zivile Weltraumbemühungen fortzusetzen (anstatt die Aktivität zu militarisieren). Im Juli 1958 verabschiedete der Kongress das National Aeronautics and Space Act (allgemein als „Space Act“ bezeichnet). Durch dieses Gesetz wurde die NASA am 1. Oktober 1958 gegründet und das National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) und andere Regierungsbehörden zu einer neuen Agentur zusammengeschlossen, die darauf abzielt, die USA direkt in das Weltraumgeschäft einzubeziehen.

Modelle von  Sputnik, die an diese gewagte Mission erinnern, sind auf der ganzen Welt verstreut. Einer hängt im Gebäude der Vereinten Nationen in New York City, der andere an einem Ehrenplatz im Luft- und Raumfahrtmuseum in Washington, DC. Das Weltmuseum in Liverpool, England, hat einen, ebenso wie das Kansas Cosmosphere and Space Center in Hutchinson und das California Science Center in LA Die russische Botschaft in Madrid, Spanien, hat ebenfalls ein Sputnik-Modell. Sie bleiben glänzende Erinnerungen an die frühesten Tage des Weltraumzeitalters zu einer Zeit, als Wissenschaft und Technologie zusammenkamen, um eine neue Ära der Erforschung einzuleiten.

Herausgegeben und überarbeitet von Carolyn Collins Petersen .

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