Geschichte & Kultur

Das Königreich Mali und die Pracht des mittelalterlichen Afrikas

Die Geschichte Europas im Mittelalter wird oft missverstanden. Das Mittelalter dieser Nationen außerhalb Europas wird doppelt ignoriert, zuerst wegen seines unanständigen Zeitrahmens (des „dunklen Zeitalters“) und dann wegen seines offensichtlichen Mangels an direkten Auswirkungen auf die moderne westliche Gesellschaft.

 

Afrika im Mittelalter

Dies ist der Fall bei Afrika im Mittelalter, einem faszinierenden Forschungsgebiet, das unter der weiteren Beleidigung durch Rassismus leidet. Mit der unvermeidlichen Ausnahme Ägyptens wurde die Geschichte Afrikas vor dem Einfall der Europäer in der Vergangenheit fälschlicherweise und zuweilen absichtlich als unwichtig für die Entwicklung der modernen Gesellschaft abgetan.

Glücklicherweise arbeiten einige Wissenschaftler daran, diesen schwerwiegenden Fehler zu korrigieren. Das Studium mittelalterlicher afrikanischer Gesellschaften ist nicht nur deshalb von Wert, weil wir in allen Zeitrahmen von allen Zivilisationen lernen können, sondern weil diese Gesellschaften eine Vielzahl von Kulturen widerspiegeln und beeinflussen, die sich aufgrund der Diaspora, die im 16. Jahrhundert begann, im gesamten 16. Jahrhundert verbreitet haben die moderne Welt.

 

Das Königreich Mali

Eine dieser faszinierenden und fast vergessenen Gesellschaften ist das mittelalterliche Königreich Mali, das vom 13. bis zum 15. Jahrhundert als dominierende Macht in Westafrika gedieh. Das frühe Mali  wurde vom mande-sprechenden Mandinka-Volk gegründet und von einem Rat von Kastenführern regiert, die eine „Mansa“ als Herrscher auswählten. Mit der Zeit entwickelte sich die Position von Mansa zu einer mächtigeren Rolle, ähnlich wie bei einem König oder Kaiser.

Nach der Überlieferung litt Mali unter einer furchtbaren Dürre, als ein Besucher dem König Mansa Barmandana sagte, dass die Dürre brechen würde, wenn er zum Islam konvertieren würde. Dies tat er und wie vorhergesagt endete die Dürre.

Andere Mandinkaner folgten der Führung des Königs und konvertierten ebenfalls, aber die Mansa erzwangen keine Konvertierung, und viele behielten ihren mandinkanischen Glauben bei. Diese Religionsfreiheit würde über die kommenden Jahrhunderte bestehen bleiben, als Mali zu einem mächtigen Staat wurde.

Der Mann, der hauptsächlich für Malis Aufstieg verantwortlich ist, ist Sundiata Keita. Obwohl sein Leben und seine Taten legendäre Ausmaße angenommen haben, war Sundiata kein Mythos, sondern ein talentierter Militärführer. Er führte eine erfolgreiche Rebellion gegen die Unterdrückungsherrschaft von Sumanguru an, dem Susu-Führer, der die Kontrolle über das ghanaische  Reich übernommen hatte.

Nach dem Sturz von Susu beanspruchte Sundiata den lukrativen Gold- und Salzhandel, der für den Wohlstand Ghanas so bedeutend gewesen war. Als Mansa etablierte er ein kulturelles Austauschsystem, bei dem die Söhne und Töchter prominenter Führer Zeit vor ausländischen Gerichten verbringen würden, um so das Verständnis und eine bessere Chance auf Frieden zwischen den Nationen zu fördern.

Nach Sundiatas Tod im Jahr 1255 setzte sein Sohn Wali seine Arbeit nicht nur fort, sondern machte auch große Fortschritte in der landwirtschaftlichen Entwicklung. Unter der Herrschaft von Mansa Wali wurde der Wettbewerb zwischen Handelszentren wie Timbuktu und Jenne gefördert, wodurch ihre wirtschaftliche Position gestärkt und sie sich zu wichtigen Kulturzentren entwickeln konnten.

 

Mansa Musa

Neben Sundiata war Mansa Musa der bekannteste und möglicherweise größte Herrscher Malis . Während seiner 25-jährigen Regierungszeit verdoppelte Musa das Territorium des Malischen Reiches und verdreifachte seinen Handel. Da er ein frommer Muslim war, pilgerte Musa 1324 nach Mekka und überraschte die Völker, die er mit seinem Reichtum und seiner Großzügigkeit besuchte. Musa hat im Nahen Osten so viel Gold in Umlauf gebracht, dass es ungefähr ein Dutzend Jahre dauerte, bis sich die Wirtschaft erholte.

Gold war nicht die einzige Form des malischen Reichtums. Die frühe Mandinka-Gesellschaft verehrte die kreativen Künste, und dies änderte sich nicht, da islamische Einflüsse Mali prägten. Bildung wurde ebenfalls hoch geschätzt; Timbuktu war ein bedeutendes Lernzentrum mit mehreren renommierten Schulen. Diese faszinierende Mischung aus wirtschaftlichem Reichtum, kultureller Vielfalt, künstlerischen Bestrebungen und höherem Lernen führte zu einer großartigen Gesellschaft, die es mit jeder zeitgenössischen europäischen Nation aufnehmen konnte.

Die malische Gesellschaft hatte ihre Nachteile, dennoch ist es wichtig, diese Aspekte in ihrem historischen Umfeld zu betrachten. Die Versklavung  war ein wesentlicher Bestandteil der Wirtschaft zu einer Zeit, als die Institution in Europa zurückgegangen war (und noch existierte). Aber der europäische Leibeigene, der gesetzlich an das Land gebunden war, war selten besser dran als jemand, der versklavt war.

Nach heutigen Maßstäben könnte Gerechtigkeit in Afrika hart sein, aber nicht härter als europäische mittelalterliche Strafen. Frauen hatten nur sehr wenige Rechte, aber dies galt sicherlich auch für Europa, und malische Frauen waren ebenso wie europäische Frauen zeitweise in der Lage, am Geschäft teilzunehmen (eine Tatsache, die muslimische Chronisten störte und überraschte). Krieg war auf beiden Kontinenten nicht unbekannt, so wie heute.

Nach dem Tod von Mansa Musa ging das Königreich Mali langsam zurück. Ein weiteres Jahrhundert lang herrschte seine Zivilisation in Westafrika, bis sich Songhay im 14. Jahrhundert als dominierende Kraft etablierte . Spuren der Größe des mittelalterlichen Mali sind noch vorhanden, aber diese Spuren verschwinden schnell, da die skrupellosen Plünderungen die archäologischen Überreste des Reichtums der Region sind.

Mali ist nur eine von vielen afrikanischen Gesellschaften, deren Vergangenheit näher betrachtet werden muss. Wir hoffen, dass mehr Wissenschaftler dieses lange ignorierte Fachgebiet erkunden und mehr von uns die Augen für die Pracht des mittelalterlichen Afrikas öffnen.

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