Geschichte & Kultur

Biografie von Spiro Agnew, Vizepräsident, der zurückgetreten ist

Spiro T. Agnew war ein wenig bekannter republikanischer Politiker aus Maryland, dessen unwahrscheinlicher Aufstieg zur Vizepräsidentschaft Ende der 1960er Jahre viele Amerikaner dazu veranlasste, sich zu fragen: „Spiro who?“ Agnew war eine unauffällige Persönlichkeit, die bekanntermaßen „dämpfend monoton“ sprach und dennoch für ihre kämpferische Beziehung zur Presse und ihre unerschütterliche Loyalität gegenüber seinem Chef, Präsident Richard M. Nixon, berüchtigt war . Er bezeichnete Journalisten einmal als „winzige, geschlossene Bruderschaft privilegierter Männer, die von niemandem gewählt wurden“ und Nixons Kritiker als „quälende Nabobs des Negativismus“.

Agnew ist vielleicht am bekanntesten für das Ende seiner Karriere. Er musste sein Amt niederlegen, nachdem er wegen Erpressung, Bestechung und Verschwörung angeklagt worden war und 1973 keine Einwände gegen die Steuerhinterziehung erhoben hatte.

 

Frühe Jahre

Spiro Theodore Agnew (auch bekannt als Ted) wurde am 9. November 1918 in Baltimore, Maryland, geboren. Sein Vater, Theophrastos Anagnostopoulos, war 1897 aus Griechenland in die USA eingewandert und hatte seinen Nachnamen geändert. Der ältere Agnew verkaufte Produkte, bevor er in das Restaurantgeschäft eintrat. Seine Mutter war Amerikanerin und stammte aus Virginia.

Spiro Agnew besuchte die öffentlichen Schulen in Baltimore und trat 1937 in die Johns Hopkins University ein, um Chemie zu studieren. Er verließ die angesehene Schule, nachdem er akademische Probleme hatte, und schrieb sich an der University of Baltimore Law School ein. Er erwarb sein Jurastudium, jedoch erst, nachdem er im Zweiten Weltkrieg zur Armee eingezogen worden war. Nach seiner Entlassung kehrte er an die juristische Fakultät zurück und erhielt 1947 sein Jurastudium. Anschließend praktizierte er in Baltimore als Anwalt.

 

Frühe Karriere in der Politik

Außerhalb seines Heimatstaates Maryland war Agnew wenig bekannt, bevor Nixon ihn als Laufkameraden auswählte. Sein erster Ausflug in die Politik erfolgte 1957, als er in das Berufungsgremium für Zoneneinteilung in Baltimore County berufen wurde, in dem er drei Jahre lang tätig war. Er lief und verlor 1960 für ein Richteramt, dann gewann er zwei Jahre später die Führungsposition in Baltimore County. (Die Position ähnelt der des Bürgermeisters einer Stadt.) Während der Amtszeit von Agnew erließ der Landkreis ein Gesetz, nach dem Restaurants und andere Einrichtungen für Kunden aller Rassen offen sein müssen, baute neue Schulen und erhöhte die Lehrergehälter. Mit anderen Worten, er war ein fortschrittlicher Republikaner.

Nachdem Agnew sich im bevölkerungsreichen Maryland County einen Namen gemacht hatte, suchte und gewann er 1966 die Nominierung als republikanischer Gouverneur. Er schlug einen demokratischen Kandidaten, George Mahoney, der die Segregation unterstützte und sich für den Slogan „Ihr Zuhause ist Ihr Schloss – Schützen Sie es“ einsetzte. „“ „Agnew beschuldigte Mahoney der rassistischen Bigotterie, eroberte die liberalen Vororte um Washington und wurde zum Gouverneur gewählt“, heißt es in der Biographie des Senats von Agnew. Aber er würde weniger als zwei Jahre als Gouverneur dienen, bevor er auf den hoffnungsvollen Präsidenten seiner Partei, Nixon, aufmerksam wurde.

 

Aufstieg zur Vizepräsidentschaft

Nixon wählte Agnew als Mitstreiter im Wahlkampf von 1968, eine Entscheidung, die bei der Republikanischen Partei umstritten und unpopulär war. Die GOP betrachtete den fortschrittlichen Stadtpolitiker mit Argwohn. Nixon antwortete, indem er Agnew als „einen der am meisten unterschätzten politischen Männer in Amerika“ beschrieb, einen „altmodischen Patrioten“, der in Baltimore aufgewachsen und gewählt wurde und ein Meisterstratege in städtischen Fragen war Mann. Sie können ihm in die Augen schauen und wissen, dass er es hat. Dieser Typ hat es „, sagte Nixon zur Verteidigung seiner Wahl als Laufkamerad.

Agnew wurde 1968 zum Vizepräsidenten gewählt; er und Nixon wurden 1972 in die zweite Amtszeit wiedergewählt. 1973 geriet Agnew in rechtliche Schwierigkeiten , als die Watergate- Untersuchung auf eine Auflösung zusteuerte, die den Rücktritt von Nixon erzwingen würde.

 

Strafanzeige und Rücktritt

Agnew sah sich 1973 einer möglichen Amtsenthebung oder strafrechtlichen Anklage gegenüber, weil er angeblich Auszahlungen von Auftragnehmern akzeptiert hatte, als er als Executive und Vice President des Baltimore County tätig war. Trotz der Ermittlungen einer großen Jury blieb er trotzig. „Ich werde nicht zurücktreten, wenn ich angeklagt werde! Ich werde nicht zurücktreten, wenn ich angeklagt werde!“ er proklamierte. Aber Beweise dafür, dass er sich der Zahlung seiner Einkommenssteuern entzogen hatte – er wurde beschuldigt, kein Einkommen von 29.500 US-Dollar gemeldet zu haben -, führten bald zu seinem Untergang.

Er trat am 10. Oktober 1973 aus dem Amt zurück, um die Gefängnisstrafe zu vermeiden. In einer formellen Erklärung gegenüber Außenminister Henry Kissinger erklärte Agnew: „Ich trete hiermit mit sofortiger Wirkung von meinem Amt als Vizepräsident der Vereinigten Staaten zurück.“ Ein Richter verurteilte Agnew zu drei Jahren Bewährung und bestrafte ihn mit einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar.

Nixon war der erste Präsident in der Geschichte der USA, der die 25. Änderung nutzte   , um einen Nachfolger für die Position des Vizepräsidenten, des Minoritätsführers des Repräsentantenhauses, Gerald Ford, zu ernennen  . Mit dem Änderungsantrag wird die  ordnungsgemäße Übertragung von Befugnissen  zur Ersetzung des Präsidenten und des Vizepräsidenten für den Fall festgelegt, dass sie im Amt sterben, kündigen oder  angeklagt werden .

Die Verfolgung des Falles entfernte Agnew von der Nachfolge des Präsidenten, was sich als schicksalhafte Entscheidung herausstellte. Nixon musste weniger als ein Jahr später, im August 1994, inmitten des Watergate-Skandals zurücktreten, und Ford übernahm die Präsidentschaft. Agnews Rücktritt war nur der zweite von einem Vizepräsidenten. (Die erste fand 1832 statt, al
s Vizepräsident John C. Calhoun sein Amt niederlegte, um einen Sitz im US-Senat einzunehmen.)

 

Ehe und Privatleben

Angew heiratete 1942 Elinor Isabel Judefind, die er während seiner Studienzeit bei einer Versicherungsgesellschaft kennenlernte. Das Paar ging bei ihrem ersten Date ins Kino und holte sich Schokoladenmilchshakes und stellte fest, dass sie vier Blocks voneinander entfernt aufgewachsen waren. Die Agnews hatten vier Kinder: Pamela, Susan, Kimberly und James.

Agnew starb im Alter von 77 Jahren in Berlin, Maryland, an Leukämie.

 

Erbe

Agnew wird für immer für seinen raschen Aufstieg von der Dunkelheit zur nationalen Bekanntheit und seine vernichtenden Angriffe auf die Nachrichtenmedien und die Polemik auf Gesellschaft und Kultur bekannt sein. Er kritisierte die Bemühungen, die wirtschaftlich Benachteiligten Amerikas aus der systemischen Armut zu befreien, und die Bürgerrechtsaktivisten in den turbulenten späten 1960er Jahren. Er verwendete häufig abfällige Beleidigungen wie: „Wenn Sie einen Slum in der Stadt gesehen haben, haben Sie alle gesehen.“

Agnew reservierte einen Großteil seines Zorns für Mitglieder der Nachrichtenmedien. Er gehörte zu den ersten Politikern, die Journalisten der Voreingenommenheit beschuldigten.

 

Spiro Agnew Fast Facts

  • Voller Name: Spiro Theodore Agnew
  • Auch bekannt als: Ted
  • Bekannt für: Als Vizepräsident unter Richard M. Nixon und Rücktritt wegen Steuerhinterziehung
  • Geboren:  9. November 1918 in Baltimore, Maryland, USA
  • Namen der Eltern:  Theophrastos Anagnostopoulos, der seinen Nachnamen in Agnew änderte, und Margaret Marian Pollard Agnew
  • Gestorben:  17. September 1996 in Berlin, Maryland, USA
  • Ausbildung: Jurastudium an der University of Baltimore Law School, 1947
  • Wichtigste Erfolge: In Baltimore County wurde ein Gesetz verabschiedet, wonach Restaurants und andere Einrichtungen für Kunden aller Rassen offen sein müssen, neue Schulen gebaut und die Lehrergehälter erhöht werden müssen
  • Name des Ehepartners:  Elinor Isabel Judefind
  • Kindernamen:  Pamela, Susan, Kimberly und James
  • Berühmtes Zitat:  „In den Vereinigten Staaten haben wir heute mehr als unseren Anteil an den quälenden Nabobs des Negativismus. Sie haben ihren eigenen 4-H-Club gegründet – die hoffnungslosen, hysterischen Hypochondrien der Geschichte.“

 

Quellen 

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