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Der Ursprung, die Entwicklung und die Eigenschaften von Spiralgalaxien

Spiralgalaxien gehören zu den schönsten und reichlichsten Galaxientypen im Kosmos. Wenn Künstler Galaxien zeichnen, visualisieren sie zuerst Spiralen. Dies ist wahrscheinlich auf die Tatsache zurückzuführen, dass die Milchstraße eine Spirale ist; ebenso wie die benachbarte Andromeda-Galaxie. Ihre Formen sind das Ergebnis langer galaktischer Evolutionsaktivitäten, an deren Verständnis die Astronomen noch arbeiten.

 

Eigenschaften von Spiralgalaxien

Spiralgalaxien zeichnen sich durch ihre schwungvollen Arme aus, die sich spiralförmig aus dem zentralen Bereich heraus erstrecken. Sie werden in Klassen unterteilt, die darauf basieren, wie eng die Arme gewickelt sind, wobei die engsten als Sa und die mit den am lockersten gewickelten Armen als Sd klassifiziert sind.

Einige Spiralgalaxien haben einen „Balken“, durch dessen Zentrum sich die Spiralarme erstrecken. Diese werden als Barred Spirals klassifiziert und folgen demselben Unterklassifizierungsmodell wie „normale“ Spiralgalaxien, außer mit den Bezeichnern SBa – SBd. Unsere eigene Milchstraße ist eine vergitterte Spirale mit einem dicken „Kamm“ aus Sternen, Gas und Staub, der durch den zentralen Kern fließt.

Einige Galaxien werden als S0 klassifiziert. Dies sind Galaxien, für die es unmöglich ist zu sagen, ob ein „Balken“ vorhanden ist.

Viele Spiralgalaxien haben eine sogenannte galaktische Ausbuchtung. Dies ist ein Sphäroid voller Sterne, in dem sich ein supermassereiches Schwarzes Loch befindet. das den Rest der Galaxie zusammenhält.

Von der Seite sehen Spiralen aus wie flache Scheiben mit zentralen Sphäroiden. Wir sehen viele Sterne und Wolken aus Gas und Staub. Sie enthalten jedoch noch etwas anderes: massive Lichthöfe aus dunkler Materie. Dieses mysteriöse „Zeug“ ist für jedes Experiment unsichtbar, das versucht hat, es direkt zu beobachten. Dunkle Materie spielt in Galaxien eine Rolle, die ebenfalls noch bestimmt wird.

 

Sterntypen

Die Spiralarme dieser Galaxien sind mit vielen heißen, jungen blauen Sternen und noch mehr Gas und Staub (nach Masse) gefüllt. Tatsächlich ist unsere Sonne eine Art Kuriosität, wenn man bedenkt, welche Art von Unternehmen sie in dieser Region unterhält.

Innerhalb der zentralen Ausbuchtung von Spiralgalaxien mit lockereren Spiralarmen (Sc und Sd) ist die Population der Sterne der in den Spiralarmen, jungen heißen blauen Sternen, sehr ähnlich, jedoch in viel größerer Dichte.

In Verträgen haben Spiralgalaxien mit engeren Armen (Sa und Sb) meist alte, kühle, rote Sterne, die sehr wenig Metall enthalten.

Und während sich die überwiegende Mehrheit der Sterne in diesen Galaxien entweder in der Ebene der Spiralarme oder in der Ausbuchtung befindet, existiert ein Lichthof um die Galaxie. Während diese Region von dunkler Materie dominiert wird, gibt es auch sehr alte Sterne, normalerweise mit sehr geringer Metallizität, die in stark elliptischen Bahnen durch die Ebene der Galaxie kreisen.

 

Formation

Die Bildung von Spiralarmmerkmalen in Galaxien ist hauptsächlich auf den Gravitationseffekt von Material in der Galaxie beim Durchgang von Wellen zurückzuführen. Dies setzt voraus, dass Pools mit größerer Massendichte langsamer werden und „Arme“ bilden, wenn sich die Galaxie dreht. Wenn Gas und Staub durch diese Arme strömen, werden sie komprimiert, um neue Sterne zu bilden, und die Massendichte der Arme dehnt sich weiter aus, wodurch der Effekt verstärkt wird. Neuere Modelle haben versucht, dunkle Materie und andere Eigenschaften dieser Galaxien in eine komplexere Theorie der Bildung einzubeziehen.

 

Supermassive Schwarze Löcher

Ein weiteres charakteristisches Merkmal von Spiralgalaxien ist das Vorhandensein supermassiver Schwarzer Löcher an ihren Kernen. Es ist nicht bekannt, ob alle Spiralgalaxien einen dieser Giganten enthalten, aber es gibt einen Berg indirekter Beweise dafür, dass praktisch alle derartigen Galaxien sie in der Ausbuchtung enthalten.

 

Dunkle Materie

Es waren tatsächlich Spiralgalaxien, die zuerst die Möglichkeit dunkler Materie nahelegten. Die galaktische Rotation wird durch die Gravitationswechselwirkungen der in der Galaxie vorhandenen Massen bestimmt. Computersimulationen von Spiralgalaxien zeigten jedoch, dass sich die Rotationsgeschwindigkeiten von den beobachteten unterschieden.

Entweder war unser Verständnis der allgemeinen Relativitätstheorie fehlerhaft, oder es war eine andere Massenquelle vorhanden. Da die Relativitätstheorie auf praktisch allen Skalen getestet und verifiziert wurde, gab es bisher keinen Widerstand, sie in Frage zu stellen.

Stattdessen haben Wissenschaftler postuliert, dass ein noch nicht gesehenes Teilchen existiert, das nicht mit der elektromagnetischen Kraft interagiert – und höchstwahrscheinlich nicht mit der starken Kraft und vielleicht nicht einmal mit der schwachen Kraft (obwohl einige Modelle diese Eigenschaft enthalten) -, sondern mit dieser interagiert gravitativ.

Es wird angenommen, dass Spiralgalaxien einen Halo aus dunkler Materie beibehalten; Ein kugelförmiges Volumen dunkler Materie, das die gesamte Region in und um die Galaxie durchdringt.

Dunkle Materie muss noch direkt entdeckt werden, aber es gibt einige indirekte Beobachtungsnachweise für ihre Existenz. In den nächsten Jahrzehnten sollten neue Experimente in der Lage sein, dieses Rätsel zu beleuchten.

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen .

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