Geschichte & Kultur

Spanischer Bürgerkrieg: Bombardierung von Guernica

 

Konflikt & Daten:

Die Bombardierung von Guernica fand am 26. April 1937 während des spanischen Bürgerkriegs (1936-1939) statt.

 

Kommandanten:

Kondorlegion

  • Oberstleutnant Wolfram Freiherr von Richthofen

 

Die Bombardierung von Guernica Übersicht:

Im April 1937 erhielt Oberstleutnant Wolfram Freiherr von Richthofen, Kommandeur der Condor-Legion, den Befehl, Razzien zur Unterstützung des nationalistischen Vormarsches auf Bilbao durchzuführen. Die aus Personal und Flugzeugen der Luftwaffe bestehende Condor-Legion war zu einem Testgelände für deutsche Piloten und Taktiken geworden. Um die nationalistischen Bemühungen zu unterstützen, plante die Condor-Legion einen Streik auf einer Schlüsselbrücke und einem Bahnhof in der baskischen Stadt Guernica. Die Zerstörung beider würde die Ankunft republikanischer Verstärkungen verhindern und einen Rückzug ihrer Streitkräfte erschweren.

Obwohl Guernica eine Bevölkerung von rund 5.000 Einwohnern hatte, war die Razzia für einen Montag geplant, der Markttag in der Stadt war (es ist umstritten, ob am 26. April ein Markt stattfand), um die Bevölkerung zu erhöhen. Um seine Ziele zu erreichen, stellte Richthofen eine Streitmacht von Heinkel He 111s. Dornier Do.17s und Ju 52 Behelfsbombers zum Streik. Sie sollten von drei Savoia-Marchetti SM.79-Bombern der Aviazione Legionaria, einer italienischen Version der Condor Legion, unterstützt werden.

Die für den 26. April 1937 geplante Razzia mit dem Namen Operation Rügen begann gegen 16:30 Uhr, als eine einzige Do.17 über die Stadt flog und ihre Nutzlast fallen ließ, wodurch die Einwohner zur Zerstreuung gezwungen wurden. Es folgten die italienischen SM.79, die strikt befohlen hatten, sich auf die Brücke zu konzentrieren und die Stadt aus „politischen Gründen“ zu meiden. Die Italiener warfen sechsunddreißig 50-kg-Bomben ab und reisten ab, ohne der eigentlichen Stadt Schaden zuzufügen. Welcher Schaden aufgetreten war, wurde höchstwahrscheinlich vom deutschen Dornier zugefügt. Drei weitere kleine Angriffe ereigneten sich zwischen 16:45 und 18:00 Uhr und konzentrierten sich hauptsächlich auf die Stadt.

Nachdem die Ju 52 der 1., 2. und 3. Staffel der Condor-Legion früher am Tag eine Mission geflogen waren, kamen sie als letzte über Guernica an. Begleitet von deutschen Messerschmitt Bf109 und italienischen Fiat-Kämpfern erreichten die Ju 52 gegen 18:30 Uhr die Stadt. Die Ju 52 flogen in Keilen mit drei Flugzeugen und warfen ungefähr fünfzehn Minuten lang eine Mischung aus hochexplosiven und Brandbomben auf Guernica, während die eskortierenden Kämpfer Bodenziele in und um die Stadt beschossen. Die Bomber verließen das Gebiet und kehrten zur Basis zurück, als die Stadt brannte.

 

Nachwirkungen:

Obwohl die Menschen vor Ort tapfer versuchten, die durch die Bombenangriffe verursachten Brände zu bekämpfen, wurden ihre Bemühungen durch Schäden an Wasserleitungen und Hydranten behindert. Bis zum Löschen der Brände waren ungefähr drei Viertel der Stadt zerstört. In der Bevölkerung wurden je nach Quelle zwischen 300 und 1.654 Menschen getötet.

Obwohl der Nutzlastmix und die Tatsache, dass Brücken und militärische / industrielle Ziele verschont blieben, darauf abzielen, die Brücke und die Station zu treffen, deutet dies darauf hin, dass die Condor Legion beabsichtigte, die Stadt von Anfang an zu zerstören. Obwohl kein einziger Grund identifiziert wurde, wurden verschiedene Theorien wie die Rache für die Hinrichtung eines deutschen Piloten an die Nationalisten, die einen schnellen und entscheidenden Sieg im Norden anstreben, vorgestellt. Als die Razzia zu internationaler Empörung führte, versuchten die Nationalisten zunächst zu behaupten, die Stadt sei durch den Rückzug der republikanischen Streitkräfte gesprengt worden.

Als Symbol für das durch den Konflikt verursachte Leid veranlasste der Angriff den berühmten Künstler Pablo Picasso, eine große Leinwand mit dem Titel Guernica zu malen, die den Angriff und die Zerstörung in abstrakter Form darstellt. Auf Wunsch des Künstlers wurde das Gemälde von Spanien ferngehalten, bis das Land zu einer republikanischen Regierung zurückkehrte. Mit dem Ende des Regimes von General Francisco Franco und der Errichtung einer konstitutionellen Monarchie wurde das Gemälde 1981 endgültig nach Madrid gebracht.

 

Ausgewählte Quellen

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