Geschichte & Kultur

USS Maine Explosion und der Spanisch-Amerikanische Krieg

Der Untergang der USS Maine fand am 15. Februar 1898 statt und trug zum Ausbruch des Spanisch-Amerikanischen Krieges im April bei. Nach Jahren der Unruhen in Kuba begannen die Spannungen in den 1890er Jahren wieder zu eskalieren. Um die amerikanische Öffentlichkeit zu beruhigen, die um Intervention gebeten hatte, und um die Geschäftsinteressen zu schützen, befahl Präsident William McKinley der US-Marine, ein Kriegsschiff nach Havanna zu schicken. Als die USS Maine im Januar 1898 ankam, sank sie am 15. Februar, nachdem eine Explosion das Schiff durchbohrt hatte.

Erste Berichte kamen zu dem Schluss, dass Maine von einer Marinemine versenkt worden war. Der Verlust des Schiffes löste eine Welle der Empörung in den Vereinigten Staaten aus und trug dazu bei, die Nation in Richtung Krieg zu treiben. Obwohl ein späterer Bericht aus dem Jahr 1911 auch zu dem Schluss kam, dass eine Mine die Explosion verursachte, begannen einige zu glauben, dass dies das Ergebnis eines Kohlenstaubbrandes war. Eine anschließende Untersuchung im Jahr 1974 befürwortete auch die Kohlenstaubtheorie, obwohl ihre Ergebnisse angefochten wurden.

 

Hintergrund

Seit den späten 1860er Jahren wurden in Kuba Anstrengungen unternommen , um die spanische Kolonialherrschaft zu beenden . 1868 begannen die Kubaner einen zehnjährigen Aufstand gegen ihre spanischen Oberherren. Obwohl es 1878 niedergeschlagen wurde, hatte der Krieg in den Vereinigten Staaten breite Unterstützung für die kubanische Sache hervorgerufen. Siebzehn Jahre später, 1895, erhoben sich die Kubaner erneut in der Revolution. Um dem entgegenzuwirken, entsandte die spanische Regierung General Valeriano Weyler und Nicolau, um die Rebellen zu vernichten. Als Weyler in Kuba ankam, startete er eine brutale Kampagne gegen das kubanische Volk, bei der Konzentrationslager in rebellischen Provinzen eingesetzt wurden.

Dieser Ansatz führte zum Tod von über 100.000 Kubanern und Weyler wurde von der amerikanischen Presse prompt als „The Butcher“ bezeichnet. Geschichten über Gräueltaten auf Kubanisch wurden von der “ gelben Presse. aufgespielt. und die Öffentlichkeit übte zunehmenden Druck auf die Präsidenten Grover Cleveland und William McKinley aus, einzugreifen. McKinley arbeitete auf diplomatischem Wege und konnte die Situation entschärfen. Ende 1897 wurde Weyler nach Spanien zurückgerufen. Im folgenden Januar begannen Anhänger von Weyler eine Reihe von Unruhen in Havanna. McKinley war besorgt um die amerikanischen Bürger und die Geschäftsinteressen in der Region und entschloss sich, ein Kriegsschiff in die Stadt zu schicken.

 

Ankunft in Havanna

Nachdem McKinley diese Vorgehensweise mit den Spaniern besprochen und ihren Segen erhalten hatte, leitete er seine Anfrage an die US-Marine weiter. Um die Befehle des Präsidenten zu erfüllen, wurde das Schlachtschiff USS Maine zweiter Klasse am 24. Januar 1898 vom Nordatlantikgeschwader in Key West abgetrennt. 1895 in Dienst gestellt, besaß Maine vier 10-Zoll-Kanonen und war in der Lage, mit 17 Knoten zu dämpfen Maine, eine Besatzung von 354 Mann, hatte die gesamte kurze Karriere an der Ostküste verbracht. Unter dem Kommando von Kapitän Charles Sigsbee fuhr Maine am 25. Januar 1898 in den Hafen von Havanna ein.

USS Maine betritt den Hafen von Havanna im Januar 1898. US-Verteidigungsministerium

Maine, der in der Mitte des Hafens ankerte, wurde von den spanischen Behörden die üblichen Höflichkeiten gewährt. Obwohl die Ankunft von Maine eine beruhigende Wirkung auf die Situation in der Stadt hatte, blieben die Spanier den amerikanischen Absichten gegenüber misstrauisch. Um einen möglichen Vorfall mit seinen Männern zu verhindern, beschränkte Sigsbee sie auf das Schiff, und es wurde keine Freiheit gewährt. In den Tagen nach Maines Ankunft traf sich Sigsbee regelmäßig mit dem US-Konsul Fitzhugh Lee. Beide diskutierten über den Stand der Dinge auf der Insel und empfahlen, ein weiteres Schiff zu schicken, wenn es Zeit für Maine war , abzureisen.

Konteradmiral Charles D. Sigsbee. US Naval History and Heritage Command

 

Verlust von Maine

Am Abend des 15. Februar um 9:40 Uhr wurde der Hafen von einer massiven Explosion beleuchtet, die den vorderen Teil von Maine durchbohrte, als fünf Tonnen Pulver für die Kanonen des Schiffes explodierten. Maine zerstörte das vordere Drittel des Schiffes und sank in den Hafen. Sofort kam die Unterstützung des amerikanischen Dampfers City of Washington und des spanischen Kreuzers Alfonso XII . Boote umkreisten die brennenden Überreste des Schlachtschiffs, um die Überlebenden zu sammeln. Insgesamt wurden 252 Menschen bei der Explosion getötet, weitere acht starben in den folgenden Tagen an Land.

 

Ermittlung

Während der ganzen Tortur zeigten die Spanier großes Mitgefühl für die Verletzten und Respekt für die toten amerikanischen Seeleute. Ihr Verhalten veranlasste Sigsbee, das Marineministerium darüber zu informieren, dass „die öffentliche Meinung bis zu einem weiteren Bericht ausgesetzt werden sollte“, da er der Ansicht war, dass die Spanier nicht am Untergang seines Schiffes beteiligt waren. Um den Verlust von Maine zu untersuchen , bildete die Marine schnell eine Untersuchungskommission. Aufgrund des Zustands des Wracks und mangelnden Fachwissens waren ihre Ermittlungen nicht so gründlich wie die nachfolgenden Bemühungen. Am 28. März gab das Board bekannt, dass das Schiff von einer Marinemine versenkt worden war.

Die Feststellung des Boards löste eine Welle öffentlicher Empörung in den Vereinigten Staaten aus und führte zu Kriegsaufrufen. Obwohl dies nicht die Ursache des Spanisch-Amerikanischen Krieges war, beschleunigten Rufe von “ Remember the Maine! Die bevorstehende diplomatische Sackgasse über Kuba. Am 11. April bat McKinley den Kongress um Erlaubnis, in Kuba intervenieren zu dürfen, und befahl zehn Tage später eine Seeblockade der Insel. Dieser letzte Schritt führte dazu, dass Spanien am 23. April den Krieg erklärte und die Vereinigten Staaten am 25. April folgten.

 

Nachwirkungen

Im Jahr 1911 wurde eine zweite Untersuchung zum Untergang von Maine durchgeführt, nachdem beantragt worden war, das Wrack aus dem Hafen zu entfernen. Der Bau eines Kofferdamms um die Überreste des Schiffes ermöglichte es den Ermittlern, das Wrack zu untersuchen. Bei der Untersuchung der unteren Rumpfplatten um das vordere Reservemagazin stellten die Ermittler fest, dass sie nach innen und hinten gebogen waren. Mit diesen Informationen kamen sie erneut zu dem Schluss, dass eine Mine unter dem Schiff gezündet worden war. Obwohl dies von der Marine akzeptiert wurde, wurden die Ergebnisse des Boards von Experten auf diesem Gebiet bestritten, von denen einige die Theorie aufstellten, dass die Verbrennung von Kohlenstaub in einem Bunker neben dem Magazin die Explosion ausgelöst hatte.

Arbeiter, die sich darauf vorbereiten, das Wrack der USS Maine, 1910, zu errichten. US Naval History and Heritage Command

Der Fall der USS Maine wurde 1974 von Admiral Hyman G. Rickover wieder aufgenommen, der glaubte, dass die moderne Wissenschaft in der Lage sein könnte, eine Antwort auf den Verlust des Schiffes zu geben. Nach Rücksprache mit Experten und erneuter Prüfung der Dokumente aus den ersten beiden Untersuchungen kamen Rickover und sein Team zu dem Schluss, dass der Schaden nicht mit dem durch eine Mine verursachten Schaden vereinbar war. Rickover gab an, dass die wahrscheinlichste Ursache ein Kohlenstaubbrand war. In den Jahren nach Rickovers Bericht sind seine Ergebnisse umstritten, und bis heute gibt es keine endgültige Antwort darauf, was die Explosion verursacht hat.

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