Geschichte & Kultur

Spanisch-amerikanischer Krieg: Schlacht um die Bucht von Manila

Die Schlacht von Manila Bay war das Eröffnungsspiel des Spanisch-Amerikanischen Krieges (1898) und wurde am 1. Mai 1898 ausgetragen. Nach mehreren Monaten zunehmender Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Spanien wurde am 25. April 1898 der Krieg erklärt Von Hongkong aus bereitete sich die US-amerikanische asiatische Staffel unter der Führung von Commodore George Dewey auf die Philippinen vor , um einen frühen Schlag zu versetzen. Als Dewey in der Bucht von Manila ankam, fand er die antiquierten Schiffe der spanischen Flotte von Konteradmiral Patricio Montojo y Pasaron vor Cavite vor Anker. Den Amerikanern gelang es, die spanischen Schiffe zu zerstören und die Kontrolle über die Gewässer rund um die Philippinen zu erlangen. Amerikanische Truppen kamen später in diesem Jahr an, um die Inseln in Besitz zu nehmen.

 

Schnelle Fakten: Schlacht um die Bucht von Manila

Asiatisches Geschwader der Vereinigten Staaten

Spanisches Pazifikgeschwader

    • Admiral Patricio Montojo y Pasarón
    • 7 Kreuzer und Kanonenboote
  • Verluste:
    • USA: 1 Toter (Hitzschlag), 9 Verwundete
    • Spanien: 161 Tote, 210 Verwundete

 

Hintergrund

Im Jahr 1896, als die Spannungen mit Spanien aufgrund Kubas zunahmen, plante die US-Marine einen Angriff auf die Philippinen im Kriegsfall. Der Angriff, der zuerst am US Naval War College konzipiert wurde, sollte nicht die spanische Kolonie erobern, sondern feindliche Schiffe und Ressourcen von Kuba wegziehen. Am 25. Februar 1898, zehn Tage nach dem Untergang der USS Maine im Hafen von Havanna, telegraphierte der stellvertretende Sekretär der Marine, Theodore Roosevelt, Commodore George Dewey mit dem Befehl, das US-amerikanische asiatische Geschwader in Hongkong zusammenzustellen. Roosevelt erwartete den bevorstehenden Krieg und wollte, dass Dewey einen schnellen Schlag versetzte.

Admiral der Marine George Dewey. Public Domain

 

Die gegnerischen Flotten

Das US-amerikanische asiatische Geschwader bestand aus den geschützten Kreuzern USS Olympia , Boston und Raleigh sowie den Kanonenbooten USS Petrel und Concord und war eine weitgehend moderne Streitmacht von Stahlschiffen. Mitte April wurde Dewey durch den geschützten Kreuzer USS Baltimore und den Revenue Cutter McCulloch weiter verstärkt . In Manila war sich die spanische Führung bewusst, dass Dewey seine Streitkräfte konzentrierte. Der Kommandeur des spanischen Pazifikgeschwaders, Konteradmiral Patricio Montojo y Pasaron, befürchtete, Dewey zu treffen, da seine Schiffe im Allgemeinen alt und veraltet waren.

Montojos Geschwader bestand aus sieben ungepanzerten Schiffen und konzentrierte sich auf sein Flaggschiff, den Kreuzer Reina Cristina . Da die Situation düster aussah, empfahl Montojo, den Eingang zur Subic Bay nordwestlich von Manila zu befestigen und seine Schiffe mit Hilfe von Landbatterien zu bekämpfen. Dieser Plan wurde genehmigt und die Arbeiten in Subic Bay begonnen. Am 21. April telegrafierte der Sekretär der Marine, John D. Long, Dewey, um ihm mitzuteilen, dass eine Blockade Kubas eingeführt worden war und der Krieg unmittelbar bevorstand. Drei Tage später teilten die britischen Behörden Dewey mit, dass der Krieg begonnen habe und er 24 Stunden Zeit habe, Hongkong zu verlassen.

Konteradmiral Patricio Montojo y Pasarón. Public Domain

 

Dewey Sails

Vor seiner Abreise erhielt Dewey Anweisungen aus Washington, die ihm befahlen, gegen die Philippinen vorzugehen. Als Dewey die neuesten Informationen vom US-Konsul nach Manila, Oscar Williams, der auf dem Weg nach Hongkong war, erhalten wollte, verlegte er das Geschwader nach Mirs Bay an der chinesischen Küste. Nachdem Dewey zwei Tage lang vorbereitet und gebohrt hatte, begann er unmittelbar nach Williams Ankunft am 27. April in Richtung Manila zu dämpfen. Nachdem der Krieg erklärt worden war, verlagerte Montojo seine Schiffe von Manila nach Subic Bay. Als er ankam, stellte er fassungslos fest, dass die Batterien nicht vollständig waren.

Nachdem Montojo informiert worden war, dass es weitere sechs Wochen dauern würde, bis die Arbeiten abgeschlossen waren, kehrte er nach Manila zurück und nahm eine Position im flachen Wasser vor Cavite ein. Montojo war pessimistisch in Bezug auf seine Chancen im Kampf und hatte das Gefühl, dass das flache Wasser seinen Männern die Möglichkeit bot, an Land zu schwimmen, wenn sie ihren Schiffen entkommen mussten. An der Mündung der Bucht platzierten die Spanier mehrere Minen, die Kanäle waren jedoch zu breit, um den Eintritt der amerikanischen Schiffe wirksam zu verhindern. Als Dewey am 30. April vor Subic Bay ankam, schickte er zwei Kreuzer, um nach Montojos Schiffen zu suchen.

 

Dewey-Angriffe

Dewey fand sie nicht und fuhr in die Bucht von Manila. Um 5:30 Uhr abends rief er seine Kapitäne zusammen und entwickelte seinen Angriffsplan für den nächsten Tag. In der Dunkelheit betrat das asiatische Geschwader der USA in dieser Nacht die Bucht mit dem Ziel, die Spanier im Morgengrauen zu schlagen. Abnehmen McCulloch seine zwei Versorgungsschiffe zu schützen, gebildet Dewey seine anderen Schiffe in die Schlachtlinie mit Olympia in Führung. Nachdem Deweys Geschwader kurz in der Nähe der Stadt Manila Feuer von Batterien genommen hatte, näherte er sich Montojos Position. Um 5:15 Uhr eröffneten Montojos Männer das Feuer.

Dewey wartete 20 Minuten, um die Distanz zu verringern, und gab Olympias Kapitän um 5:35 Uhr den berühmten Befehl „Sie können schießen, wenn Sie bereit sind, Gridley“ . Die US-amerikanische asiatische Staffel dampfte in einem ovalen Muster und öffnete zuerst mit ihren Steuerbordgeschützen und dann mit ihren Backbordgeschützen, als sie zurückkreisten. In den nächsten anderthalb Stunden schlug Dewey auf die Spanier ein und besiegte dabei mehrere Torpedoboot-Angriffe und einen Rammversuch von Reina Cristina .

Um 7:30 Uhr wurde Dewey informiert, dass seine Schiffe wenig Munition hatten. Als er sich in die Bucht zurückzog, stellte er schnell fest, dass dieser Bericht ein Fehler war. Gegen 11.15 Uhr kehrten die amerikanischen Schiffe zum Einsatz zurück und stellten fest, dass nur ein spanisches Schiff Widerstand leistete. Deweys Schiffe beendeten die Schlacht und reduzierten Montojos Geschwader auf brennende Wracks.

Wrack von Reina Cristina nach der Schlacht von Manila Bay. US Naval History and Heritage Command

 

Nachwirkungen

Deweys atemberaubender Sieg in Manila Bay kostete ihn nur 1 Tote und 9 Verwundete. Der einzige Todesfall war nicht kampfbedingt und ereignete sich, als ein Ingenieur an Bord von McCulloch an Hitzeerschöpfung starb. Für Montojo kostete ihn die Schlacht sein gesamtes Geschwader sowie 161 Tote und 210 Verwundete. Nach Abschluss der Kämpfe hatte Dewey die Kontrolle über die Gewässer rund um die Philippinen.

Dewey landete am nächsten Tag bei US Marines und besetzte das Arsenal und den Marinehof in Cavite. Da Dewey keine Truppen hatte, um Manila einzunehmen, kontaktierte er den philippinischen Aufständischen Emilio Aguinaldo und bat um Unterstützung bei der Ablenkung der spanischen Truppen. Nach Deweys Triumph genehmigte Präsident William McKinley die Entsendung von Truppen auf die Philippinen. Diese kamen später im Sommer an und Manila wurde am 13. August 1898 gefangen genommen. Der Sieg machte Dewey zu einem Nationalhelden und führte zu seiner Beförderung zum Admiral der Marine – das einzige Mal, dass der Rang vergeben wurde.

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