Geschichte & Kultur

Spaniens amerikanische Kolonien und das Encomienda-System

In den 1500er Jahren eroberte Spanien systematisch Teile Nord-, Mittel- und Südamerikas sowie die Karibik. Mit indigenen Regierungen wie dem effizienten Inka-Reich in Trümmern mussten die spanischen Eroberer  einen Weg finden, ihre neuen Untertanen zu regieren. Das Encomienda-System wurde in mehreren Bereichen eingeführt, vor allem in Peru. Im Rahmen des Encomienda-Systems wurden prominente Spanier mit peruanischen Ureinwohnern betraut. Als Gegenleistung für die gestohlene Arbeit der Ureinwohner und den Tribut würde der spanische Lord Schutz und Bildung bieten. In Wirklichkeit war das Encomienda-System jedoch eine dünn maskierte Versklavung und führte zu einigen der schlimmsten Schrecken der Kolonialzeit.

 

Das Encomienda-System

Das Wort encomienda kommt vom spanischen Wort encomendar und bedeutet „anvertrauen“. Das Encomienda-System war während der Rückeroberung im feudalen Spanien eingesetzt worden und hatte seitdem in irgendeiner Form überlebt. Auf dem amerikanischen Kontinent wurden die ersten Encomiendas von Christoph Kolumbus in der Karibik verteilt. Spanische Konquistadoren, Siedler, Priester oder Kolonialbeamte erhielten ein Repartimiento oder eine Landgewährung. Diese Länder waren oft ziemlich groß. Das Land umfasste alle indigenen Städte, Gemeinden oder Familien, die dort lebten. Die Ureinwohner sollten in Form von Gold oder Silber Ernten und Nahrungsmitteln, Tieren wie Schweinen oder Lamas oder allem anderen, was das Land produzierte, Tribut zollen. Die Ureinwohner könnten auch dazu gebracht werden, für eine bestimmte Zeit zu arbeiten, beispielsweise auf einer Zuckerrohrplantage oder in einer Mine. Im Gegenzug war das Encomendero für das Wohlergehen der versklavten Menschen verantwortlich und sollte dafür sorgen, dass sie konvertiert und über das Christentum aufgeklärt wurden.

 

Ein problematisches System

Die spanische Krone stimmte der Gewährung von Encomiendas widerwillig zu, weil sie die Eroberer belohnen und ein Regierungssystem in den neu eroberten Gebieten etablieren musste, und die Encomiendas waren eine schnelle Lösung, die beide Vögel mit einer Klappe schlug. Das System machte im Wesentlichen Landadel aus Männern, deren einzige Fähigkeiten Mord, Chaos und Folter waren: Die Könige zögerten, eine Oligarchie der Neuen Welt aufzubauen, die sich später als problematisch erweisen könnte. Es führte auch schnell zu Missbräuchen: Encomenderos stellten unangemessene Forderungen an die einheimischen Peruaner, die auf ihrem Land lebten, sie übermäßig bearbeiteten oder Tribut an Ernten forderten, die nicht auf dem Land angebaut werden konnten. Diese Probleme traten schnell auf. Die ersten Haciendas der Neuen Welt, die in der Karibik gewährt wurden, hatten oft nur 50 bis 100 Indigene, und selbst in so kleinem Maßstab dauerte es nicht lange, bis die Encomenderos ihre Untertanen praktisch versklavt hatten.

 

Encomiendas in Peru

In Peru, wo Encomiendas auf den Ruinen des reichen und mächtigen Inka-Reiches gewährt wurden, erreichten die Missbräuche bald epische Ausmaße. Die Encomenderos dort zeigten eine unmenschliche Gleichgültigkeit gegenüber dem Leiden der Familien auf ihren Encomiendas. Sie änderten die Quoten nicht, selbst wenn die Ernte ausfiel oder Katastrophen eintrafen: Viele einheimische Peruaner waren gezwungen, zwischen der Erfüllung von Quoten und dem Verhungern zu wählen oder die Quoten nicht einzuhalten und sich der oft tödlichen Bestrafung der Aufseher zu stellen. Männer und Frauen mussten wochenlang in Minen arbeiten, oft bei Kerzenlicht in tiefen Schächten. Die Quecksilberminen waren besonders tödlich. In den ersten Jahren der Kolonialzeit starben die Peruaner zu Hunderttausenden.

 

Verwaltung der Encomiendas

Die Besitzer der Encomiendas sollten niemals die Encomienda-Länder besuchen: Dies sollte den Missbrauch verringern. Die Ureinwohner brachten stattdessen den Tribut an den Ort, an dem sich der Besitzer gerade befand, im Allgemeinen in den größeren Städten. Die Ureinwohner waren oft gezwungen, tagelang mit schweren Lasten zu laufen, um an ihr Encomendero geliefert zu werden. Das Land wurde von grausamen Aufsehern und Häuptlingen der Ureinwohner geführt, die oft selbst zusätzlichen Tribut forderten, was das Leben der Ureinwohner noch elender machte. Priester sollten auf dem Land der Encomienda leben und die indigenen Völker im Katholizismus unterweisen, und oft wurden diese Männer Verteidiger der Menschen, die sie unterrichteten, aber genauso oft begingen sie ihren eigenen Missbrauch, lebten mit einheimischen Frauen zusammen oder forderten ihren eigenen Tribut .

 

Die Reformatoren

Während die Konquistadoren ihren elenden Untertanen den letzten Goldfleck abrissen, häuften sich die schrecklichen Berichte über Missbräuche in Spanien. Die spanische Krone war in einer schwierigen Lage: Die „königliche fünfte“ oder 20% Steuer auf Eroberungen und Bergbau in der Neuen Welt trieb die Expansion des spanischen Reiches an. Andererseits hatte die Krone deutlich gemacht, dass die indigenen Völker nicht versklavt waren, sondern spanische Untertanen mit bestimmten Rechten, die offenkundig, systematisch und schrecklich verletzt wurden. Reformatoren wie Bartolomé de las Casas sagten alles voraus, von der vollständigen Entvölkerung Amerikas bis zur ewigen Verdammnis aller, die an dem ganzen schmutzigen Unternehmen beteiligt waren. 1542 hörte Karl V. von Spanien ihnen schließlich zu und verabschiedete die sogenannten „Neuen Gesetze“.

 

Die neuen Gesetze

Die neuen Gesetze waren eine Reihe königlicher Verordnungen, mit denen der Missbrauch des Encomienda-Systems, insbesondere in Peru, gestoppt werden sollte. Einheimische Peruaner sollten ihre Rechte als spanische Staatsbürger haben und könnten nicht zur Arbeit gezwungen werden, wenn sie nicht wollten. Angemessener Tribut konnte gesammelt werden, aber jede zusätzliche Arbeit sollte bezahlt werden. Bestehende Encomiendas würden nach dem Tod des Encomendero auf die Krone übergehen, und es sollten keine neuen Encomiendas gewährt werden. Darüber hinaus könnte jeder, der Indigene missbraucht oder an den Bürgerkriegen der Konquistador teilgenommen hat, seine Encomiendas verlieren. Der König genehmigte die Gesetze und sandte einen Vizekönig, Blasco Núñez Vela, mit klaren Anweisungen nach Lima, um sie durchzusetzen.

 

Rebellion

Die koloniale Elite war wütend, als die Bestimmungen der neuen Gesetze bekannt wurden. Die Encomenderos hatten sich jahrelang dafür eingesetzt, dass die Encomiendas von Generation zu Generation dauerhaft und passabel werden, was der König immer widerstanden hatte. Die neuen Gesetze beseitigten jede Hoffnung auf Gewährung der Ewigkeit. In Peru hatten die meisten Siedler an den Bürgerkriegen der Konquistador teilgenommen und konnten daher ihre Encomiendas sofort verlieren. Die Siedler versammelten sich um Gonzalo Pizarro. einen der Anführer der ursprünglichen Eroberung des Inka-Reiches und Bruder von Francisco Pizarro. Pizarro besiegte den im Kampf getöteten Vizekönig Núñez und regierte im Grunde genommen zwei Jahre lang Peru, bevor ihn eine andere royalistische Armee besiegte. Pizarro wurde gefangen genommen und hingerichtet. Einige Jahre später fand der zweite Aufstand unter Francisco Hernández Girón statt, der ebenfalls niedergeschlagen wurde.

 

Ende des Encomienda-Systems

Der spanische König hätte während dieser Aufstände der Konquistador beinahe Peru verloren. Die Anhänger von Gonzalo Pizarro hatten ihn aufgefordert, sich selbst zum König von Peru zu erklären, aber er lehnte ab: Hätte er dies getan, hätte sich Peru möglicherweise 300 Jahre früher erfolgreich von Spanien getrennt. Karl V. hielt es für ratsam, die am meisten gehassten Aspekte der neuen Gesetze auszusetzen oder aufzuheben. Die spanische Krone weigerte sich jedoch standhaft, auf Dauer Encomiendas zu gewähren, so langsam kehrten diese Länder zur Krone zurück.

Einige der Encomenderos haben es geschafft, Eigentumsurkunden für bestimmte Länder zu sichern: Im Gegensatz zu den Encomiendas konnten diese von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden. Diese Familien, die Land besaßen, wurden schließlich zu Oligarchien, die die indigenen Völker kontrollierten.

Nachdem die Encomiendas zur Krone zurückgekehrt waren, wurden sie von Corregidores , königlichen Agenten, die Kronenbestände verwalteten, beaufsichtigt . Diese Männer erwiesen sich als genauso schlecht wie die Encomenderos: Corregidores wurden für relativ kurze Zeiträume ernannt, so dass sie dazu neigten, so viel wie möglich aus einem bestimmten Betrieb herauszuquetschen, solange sie konnten. Mit anderen Worten, obwohl die Encomiendas schließlich durch die Krone auslaufen, verbesserte sich das Los der Indigenen nicht.

Das Encomienda-System war einer der vielen Schrecken, die den indigenen Völkern der Neuen Welt während der Eroberungs- und Kolonialzeit zugefügt wurden . Es war im Wesentlichen eine Versklavung, da es nur ein dünnes (und illusorisches) Furnier von Respektabilität für die katholische Bildung gab, das es implizierte. Es erlaubte den Spaniern legal, die indigenen Völker auf den Feldern und in den Minen buchstäblich zu Tode zu arbeiten. Es scheint kontraproduktiv, eigene Arbeiter zu töten, aber die fraglichen spanischen Eroberer waren nur daran interessiert, so schnell wie möglich so reich wie möglich zu werden: Diese Gier führte direkt zu Hunderttausenden Todesfällen in der indigenen Bevölkerung.

Für die Eroberer und Siedler waren die Encomiendas nichts weniger als ihre Messe und nur eine Belohnung für die Risiken, die sie während der Eroberung eingegangen waren. Sie sahen die neuen Gesetze als die Handlungen eines undankbaren Königs, dem immerhin 20% von Atahualpas Lösegeld zugesandt worden waren . Wenn man sie heute liest, scheinen die neuen Gesetze nicht radikal zu sein – sie sehen grundlegende Menschenrechte vor, wie das Recht, für Arbeit bezahlt zu werden und das Recht, nicht unangemessen besteuert zu werden. Die Tatsache, dass die Siedler rebellierten, kämpften und starben, um gegen die neuen Gesetze zu kämpfen, zeigt nur, wie tief sie in Gier und Grausamkeit versunken waren.

 

Quellen

  • Burkholder, Mark und Lyman L. Johnson. Koloniales Lateinamerika. Vierte Edition. New York: Oxford University Press, 2001.
  • Hemming, John. Die Eroberung des Inkas London: Pan Books, 2004 (Original 1970).
  • Hering, Hubert. Eine Geschichte Lateinamerikas von den Anfängen bis zur Gegenwart. New York: Alfred A. Knopf, 1962
  • Patterson, Thomas C. Das Inka-Reich: Die Bildung und Auflösung eines vorkapitalistischen Staates. New York: Berg Publishers, 1991.

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