Geschichte & Kultur

Die Space Shuttle Challenger-Katastrophe

Am Dienstag, dem 28. Januar 1986, um 11:38 Uhr startete der Space Shuttle Challenger vom Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida. Als die Welt im Fernsehen zusah, stieg der Challenger in den Himmel und explodierte dann schockierend nur 73 Sekunden nach dem Start.

Alle sieben Besatzungsmitglieder, einschließlich der Soziallehrerin Sharon „Christa“ McAuliffe. starben bei der Katastrophe. Eine Untersuchung des Unfalls ergab, dass die O-Ringe des rechten Feststoffraketen-Boosters eine Fehlfunktion hatten.

 

Besatzung des Herausforderers

  • Christa McAuliffe (Lehrerin)
  • Dick Scobee (Kommandant)
  • Mike Smith (Pilot)
  • Ron McNair (Missionsspezialist)
  • Judy Resnik (Missionsspezialistin)
  • Ellison Onizuka (Missionsspezialist)
  • Gregory Jarvis (Nutzlastspezialist)

 

Sollte der Herausforderer gestartet sein?

Am Dienstag, dem 28. Januar 1986, gegen 8:30 Uhr in Florida, waren die sieben Besatzungsmitglieder des Space Shuttle Challenger bereits auf ihren Sitzen festgeschnallt. Obwohl sie bereit waren zu gehen, waren die NASA- Beamten damit beschäftigt zu entscheiden, ob es sicher genug war, um an diesem Tag zu starten.

In der Nacht zuvor war es extrem kalt gewesen, und unter der Startrampe bildeten sich Eiszapfen. Am Morgen waren die Temperaturen immer noch nur 32 Grad Fahrenheit. Wenn das Shuttle an diesem Tag gestartet würde, wäre es der kälteste Tag eines Shuttle-Starts.

Die Sicherheit war ein großes Problem, aber die NASA-Beamten standen unter dem Druck, das Shuttle schnell in die Umlaufbahn zu bringen. Wetter und Fehlfunktionen hatten bereits viele Verschiebungen gegenüber dem ursprünglichen Startdatum, dem 22. Januar, verursacht.

Wenn das Shuttle nicht bis zum 1. Februar starten würde, wären einige der wissenschaftlichen Experimente und Geschäftsvereinbarungen in Bezug auf den Satelliten gefährdet. Außerdem warteten Millionen von Menschen, insbesondere Studenten in den USA, auf den Start dieser speziellen Mission.

 

Ein Lehrer an Bord

Zu der Crew an Bord der Challenger an diesem Morgen gehörte Sharon „Christa“ McAuliffe. Sie war Lehrerin für Sozialwissenschaften an der Concord High School in New Hampshire, die aus 11.000 Bewerbern ausgewählt worden war, um am Teacher in Space-Projekt teilzunehmen.

Präsident Ronald Reagan schuf dieses Projekt im August 1984, um das öffentliche Interesse am US-Raumfahrtprogramm zu erhöhen. Der gewählte Lehrer würde der erste Privatmann im Weltraum werden.

Als Lehrer, Ehefrau und Mutter von zwei Kindern vertrat McAuliffe den durchschnittlichen, gutmütigen Bürger. Sie wurde fast ein Jahr vor dem Start das Gesicht der NASA. Die Öffentlichkeit verehrte sie.

 

Der Start

Kurz nach 11:00 Uhr an diesem kalten Morgen teilte die NASA der Besatzung mit, dass der Start ein Erfolg sei.

Um 11:38 Uhr startete der Space Shuttle Challenger von Pad 39-B im Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida.

Zuerst schien alles gut zu gehen. 73 Sekunden nach dem Start hörte Mission Control jedoch Pilot Mike Smith sagen: „Oh, oh!“ Dann sahen die Leute von Mission Control, Beobachter vor Ort und Millionen von Kindern und Erwachsenen im ganzen Land zu, wie der Space Shuttle Challenger explodierte.

Die Nation war schockiert. Bis heute erinnern sich viele genau, wo sie waren und was sie taten, als sie hörten, dass der Challenger explodiert war. Es bleibt ein entscheidender Moment im 20. Jahrhundert.

 

Suche und Wiederherstellung

Eine Stunde nach der Explosion suchten Such- und Bergungsflugzeuge und Schiffe nach Überlebenden und Trümmern. Obwohl einige Teile des Shuttles auf der Oberfläche des Atlantischen Ozeans schwebten, war ein Großteil davon auf den Grund gesunken.

Es wurden keine Überlebenden gefunden. Am 31. Januar 1986, drei Tage nach der Katastrophe, wurde ein Gedenkgottesdienst für die gefallenen Helden abgehalten.

 

Was schief gelaufen ist?

Jeder wollte wissen, was schief gelaufen war. Am 3. Februar 1986 richtete Präsident Reagan die Präsidentenkommission für den Space Shuttle Challenger-Unfall ein. Der frühere Außenminister William Rogers war Vorsitzender der Kommission, zu deren Mitgliedern Sally Ride. Neil Armstrong und Chuck Yeager gehörten.

Die „Rogers Commission“ untersuchte sorgfältig Bilder, Videos und Trümmer des Unfalls. Die Kommission stellte fest, dass der Unfall durch einen Ausfall der O-Ringe des rechten Feststoffraketenverstärkers verursacht wurde.

O-Ringe versiegelten die Teile des Raketenverstärkers miteinander. Bei mehreren Anwendungen und insbesondere wegen der extremen Kälte an diesem Tag war ein O-Ring am rechten Raketenverstärker spröde geworden.

Nach dem Start ließ der schwache O-Ring Feuer aus dem Raketenverstärker entweichen . Das Feuer schmolz einen Stützbalken, der den Booster an Ort und Stelle hielt. Der Booster, der dann mobil war, traf den Kraftstofftank und verursachte die Explosion.

Bei weiteren Untersuchungen wurde festgestellt, dass mehrere unbeachtete Warnungen vor möglichen Problemen mit den O-Ringen aufgetreten waren.

 

Die Mannschaftskabine

Am 8. März 1986, etwas mehr als fünf Wochen nach der Explosion, fand ein Suchteam die Mannschaftskabine. Es war bei der Explosion nicht zerstört worden. Die Leichen aller sieben Besatzungsmitglieder wurden immer noch festgeschnallt auf ihren Sitzen gefunden.

Autopsien wurden durchgeführt, aber die genaue Todesursache war nicht eindeutig. Es wird angenommen, dass zumindest ein Teil der Besatzung die Explosion überlebt hat, seit drei von vier gefundenen Notluftpaketen eingesetzt wurden.

Nach der Explosion fiel die Mannschaftskabine über 50.000 Fuß und traf das Wasser mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 200 Meilen pro Stunde. Niemand hätte den Aufprall überleben können.

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