Wissenschaft

Die Geschichte der Weltraumschimpansen

Es mag überraschen zu erfahren, dass die ersten Lebewesen, die in den Weltraum flogen, keine Menschen waren, sondern Primaten, Hunde, Mäuse und Insekten. Warum Zeit und Geld investieren, um diese Wesen in den Weltraum zu fliegen? Fliegen im Weltraum ist eine gefährliche Angelegenheit. Lange bevor die ersten Menschen den Planeten verließen, um die erdnahe Umlaufbahn zu erkunden und zum Mond zu gelangen, mussten die Missionsplaner die Flughardware testen. Sie mussten die Herausforderungen erarbeiten, um Menschen sicher in den Weltraum und zurück zu bringen, wussten aber nicht, ob Menschen lange Zeiträume der Schwerelosigkeit oder die Auswirkungen harter Beschleunigung überleben konnten, um den Planeten zu verlassen. US-amerikanische und russische Wissenschaftler verwendeten Affen, Schimpansen und Hunde sowie Mäuse und Insekten, um mehr darüber zu erfahren, wie Lebewesen den Flug überleben können. Während Schimpansen nicht mehr fliegen, fliegen kleinere Tiere wie Mäuse und Insekten weiter im Weltraum (an Bord der ISS).

 

Die Space Monkey Timeline

Tierflugtests begannen nicht mit dem Weltraumzeitalter. Es begann ungefähr ein Jahrzehnt früher. Am 11. Juni 1948 wurde eine V-2-Blüte aus der White Sands Missile Range in New Mexico mit dem ersten Affenastronauten Albert I, einem Rhesusaffen, gestartet. Er flog über 63 km, starb jedoch während des Fluges an Erstickungsgefahr, ein unbesungener Held tierischer Astronauten. Drei Tage später erreichte ein zweiter V-2-Flug mit einem lebenden Affen des Air Force Aeromedical Laboratory, Albert II., Bis zu 83 Meilen (was ihn technisch zum ersten Affen im Weltraum machte). Leider starb er, als sein „Handwerk“ beim Wiedereintritt abstürzte.

Der dritte V2-Affenflug mit Albert III startete am 16. September 1949. Er starb, als seine Rakete in einer Höhe von 35.000 Fuß explodierte. Am 12. Dezember 1949 wurde in White Sands der letzte V-2-Affenflug gestartet. Albert IV., Der an Überwachungsinstrumenten befestigt war, machte einen erfolgreichen Flug mit einer Reichweite von 130,6 km, ohne negative Auswirkungen auf Albert IV. Zu haben. Leider starb er auch beim Aufprall.

Auch andere Raketentests fanden mit Tieren statt. Yorick, ein Affe und 11 Besatzungsmitglieder von Mäusen wurden nach einem Aerobee-Raketenflug bis zu 236.000 Fuß auf der Holloman Air Force Base im Süden von New Mexico geborgen. Yorick genoss ein wenig Ruhm, als die Presse über seine Fähigkeit berichtete, einen Raumflug zu überstehen. Im nächsten Mai wurden zwei philippinische Affen, Patricia und Mike, in einem Aerobee eingeschlossen. Die Forscher setzten Patricia in eine sitzende Position, während ihr Partner Mike in Bauchlage war, um die Unterschiede während der schnellen Beschleunigung zu testen. Zwei weiße Mäuse, Mildred und Albert, hielten die Primaten in Gesellschaft. Sie ritten in einer langsam rotierenden Trommel ins All. Die beiden Affen feuerten 36 Meilen hoch mit einer Geschwindigkeit von 2.000 Meilen pro Stunde und waren die ersten Primaten. die eine so große Höhe erreichten. Die Kapsel wurde durch Abstieg mit einem Fallschirm sicher geborgen. Beide Affen zogen zu beiden in den National Zoological Park in Washington, DC und starben schließlich aus natürlichen Gründen, Patricia zwei Jahre später und Mike im Jahr 1967. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, wie Mildred und Albert es taten.

 

Die UdSSR führte auch Tierversuche im Weltraum durch

In der Zwischenzeit  beobachtete die UdSSR diese Experimente mit Interesse. Als sie mit Lebewesen experimentierten, arbeiteten sie hauptsächlich mit Hunden. Ihr berühmtester Tierkosmonaut war Laika, der Hund. (Siehe Hunde im Weltraum .) Sie machte einen erfolgreichen Aufstieg, starb jedoch einige Stunden später aufgrund extremer Hitze in ihrem Raumschiff.

Im Jahr nach dem Start von Laika durch die UdSSR flogen die USA Gordo, einen 600 Meilen hohen Totenkopfäffchen, mit einer J- Upiter-Rakete. Wie spätere menschliche Astronauten spritzte Gordo in den Atlantik. Obwohl Signale auf seiner Atmung und seinem Herzschlag bewiesen, dass Menschen einer ähnlichen Reise standhalten konnten, versagte leider ein Flotationsmechanismus und seine Kapsel wurde nie gefunden.

Am 28. Mai 1959 wurden Able und Baker im Nasenkegel einer Army Jupiter-Rakete abgefeuert. Sie stiegen auf eine Höhe von 300 Meilen und wurden unversehrt geborgen. Leider lebte Able nicht lange, da sie am 1. Juni an den Folgen einer Operation zur Entfernung einer Elektrode starb. Baker starb 1984 im Alter von 27 Jahren an Nierenversagen.

Kurz nachdem Able und Baker geflogen waren, startete Sam, ein Rhesusaffe (benannt nach der Air Force School of Aviation Medicine (SAM)), am 4. Dezember an Bord des  Mercury- Raumschiffs. Ungefähr eine Minute nach Beginn des Fluges brach die Mercury-Kapsel mit einer Geschwindigkeit von 3.685 Meilen pro Stunde von der Trägerrakete Little Joe ab. Das Raumschiff landete sicher und Sam wurde ohne negative Auswirkungen geborgen. Er lebte ein gutes langes Leben und starb 1982. Sams Kumpel, Miss Sam, ein weiterer Rhesusaffe, wurde am 21. Januar 1960 gestartet. Ihre  Quecksilberkapsel erreichte eine Geschwindigkeit von 1.800 Meilen pro Stunde und eine Höhe von neun Meilen. Nach der Landung im Atlantik wurde Miss Sam in insgesamt gutem Zustand gefunden.

Am 31. Januar 1961 wurde der erste Weltraumschimpanse gestartet. Ham, dessen Name ein Akronym für Holloman Aero Med war, stieg mit einer Mercury  Redstone-Rakete  auf einem suborbitalen Flug auf, der dem von Alan Shepard sehr ähnlich war. Er spritzte sechzig Meilen vom Bergungsschiff entfernt in den Atlantik und erlebte  während eines 16,5-minütigen Fluges insgesamt 6,6 Minuten  Schwerelosigkeit. Eine ärztliche Untersuchung nach dem Flug ergab, dass Ham leicht müde und dehydriert war. Seine Mission ebnete den Weg für den erfolgreichen Start von Amerikas erstem menschlichen Astronauten Alan B. Shepard Jr. am 5. Mai 1961. Ham lebte bis zum 25. September 1980 im Washington Zoo. Er starb 1983 und sein Körper ist es jetzt in der International Space Hall of Fame in Alamogordo, New Mexico.

Der nächste Primatenstart war mit Goliath, einem anderthalb Pfund schweren Totenkopfäffchen. Er wurde am 10. November 1961 in einer Rakete des Luftwaffenatlas E abgefeuert. Er starb, als die Rakete 35 Sekunden nach dem Start zerstört wurde.

Der nächste der Weltraumschimpansen war Enos. Er umkreiste die Erde am 29. November 1961 an Bord der NASA-Rakete Mercury-Atlas. Ursprünglich sollte er die Erde dreimal umkreisen, aber aufgrund eines defekten Triebwerks und anderer technischer Schwierigkeiten mussten Fluglotsen den Flug von Enos nach zwei Umlaufbahnen beenden. Enos landete im Erholungsgebiet und wurde 75 Minuten nach dem Abspritzen abgeholt. Es wurde festgestellt, dass er sich insgesamt in einem guten Zustand befand, und sowohl er als auch das  Mercury-  Raumschiff zeigten eine gute Leistung. Enos starb 11 Monate nach seinem Flug auf der Holloman Air Force Base.

Von 1973 bis 1996 startete die Sowjetunion, später Russland, eine Reihe von Biowissenschaftssatelliten namens  Bion . Diese Missionen standen unter dem  Dachnamen Kosmos  und wurden für eine Vielzahl verschiedener Satelliten verwendet, einschließlich Spionagesatelliten. Der erste   Start von Bion war der am 31. Oktober 1973 gestartete Kosmos 605.

Spätere Missionen trugen Affenpaare. Bion 6 / Kosmos 1514  wurde am 14. Dezember 1983 gestartet und beförderte Abrek und Bion auf einem fünftägigen Flug. Bion 7 / Kosmos 1667  wurde am 10. Juli 1985 gestartet und beförderte die Affen Verny („Faithful“) und Gordy („Proud“) auf einem siebentägigen Flug. Bion 8 / Kosmos 1887  wurde am 29. September 1987 gestartet und trug die Affen Yerosha („Drowsy“) und Dryoma („Shaggy“).
Das Zeitalter der Primatentests endete mit dem Weltraumrennen, aber heute fliegen Tiere im Rahmen von Experimenten an Bord der Internationalen Raumstation immer noch in den Weltraum. Es handelt sich normalerweise um Mäuse oder Insekten, und ihre Fortschritte bei der Schwerelosigkeit werden von den an der Station arbeitenden Astronauten sorgfältig aufgezeichnet.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen.

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