Wissenschaft

Eine kurze Geschichte des sowjetischen und russischen Raumfahrtprogramms

Das moderne Zeitalter der Weltraumforschung besteht hauptsächlich aus den Aktionen zweier Länder, die um die ersten Menschen auf dem Mond kämpften: der Vereinigten Staaten und der ehemaligen Sowjetunion. Heute umfassen die Weltraumerkundungsbemühungen mehr als 70 Länder mit Forschungsinstituten und Weltraumagenturen. Allerdings sind nur wenige von ihnen startfähig, die drei größten sind die NASA in den USA, Roscosmos in der Russischen Föderation und die Europäische Weltraumorganisation. Die meisten Menschen kennen die Weltraumgeschichte der USA, aber die russischen Bemühungen fanden viele Jahre lang weitgehend unter Geheimhaltung statt, selbst wenn ihre Starts öffentlich waren. Erst in den letzten Jahrzehnten wurde die vollständige Geschichte der Weltraumforschung des Landes durch detaillierte Bücher und Gespräche ehemaliger Kosmonauten enthüllt.

 

Das Zeitalter der sowjetischen Erforschung beginnt

Die Geschichte der russischen Weltraumbemühungen beginnt mit dem Zweiten Weltkrieg. Am Ende dieses großen Konflikts wurden deutsche Raketen und Raketenteile sowohl von den USA als auch von der Sowjetunion erbeutet. Beide Länder hatten sich zuvor mit Raketenwissenschaft beschäftigt. Robert Goddard in den USA hatte die ersten Raketen dieses Landes abgefeuert. In der Sowjetunion hatte Ingenieur Sergei Korolev auch mit Raketen experimentiert. Die Möglichkeit, die deutschen Entwürfe zu studieren und zu verbessern, war jedoch für beide Länder attraktiv und sie traten in den Kalten Krieg der 1950er Jahre ein, wobei jeder bestrebt war, den anderen im Weltraum zu übertreffen. Die USA brachten nicht nur Raketen und Raketenteile aus Deutschland mit, sondern transportierten auch eine Reihe deutscher Raketenwissenschaftler, um dem noch jungen Nationalen Beratungsausschuss für Luftfahrt (NACA) und seinen Programmen zu helfen.

Die Sowjets erbeuteten auch Raketen und deutsche Wissenschaftler und begannen schließlich Anfang der 1950er Jahre mit Tierstarts zu experimentieren, obwohl keiner den Weltraum erreichte. Dies waren jedoch die ersten Schritte im Weltraumrennen und brachten beide Länder auf einen kopflosen Ansturm von der Erde. Die Sowjets gewannen die erste Runde dieses Rennens, als sie Sputnik 1 am 4. Oktober 1957 in die Umlaufbahn brachten . Es war ein großer Sieg für den sowjetischen Stolz und die Propaganda und ein großer Tritt in die Hose für die jungen US-Raumfahrtbemühungen. Die Sowjets starteten 1961 den ersten Mann ins All, Yuri Gagarin. Dann schickten sie die erste Frau ins All (Valentina Tereshkova, 1963) und machten den ersten Weltraumspaziergang, der 1965 von Alexei Leonov durchgeführt wurde sehr ähnlich wie die Sowjets könnten auch den ersten Mann zum Mond bringen. Aufgrund technischer Probleme häuften sich jedoch Probleme und schoben ihre Mondmissionen zurück.

 

Katastrophe im sowjetischen Raum

Die Katastrophe traf das sowjetische Programm und gab ihnen ihren ersten großen Rückschlag. Es geschah 1967, als der Kosmonaut Vladimir Komarov getötet wurde, als sich der Fallschirm, der seine Sojus-1- Kapsel sanft auf dem Boden absetzen sollte, nicht öffnete. Es war der erste Flugtod eines Mannes im Weltraum in der Geschichte und eine große Verlegenheit für das Programm. Die Probleme mit der sowjetischen N1-Rakete, die auch geplante Mondmissionen zurückstellte, nahmen weiter zu. Schließlich schlugen die USA die Sowjetunion bis zum Mond, und das Land konzentrierte sich darauf, unbemannte Sonden zum Mond und zur Venus zu schicken.

 

Nach dem Weltraumrennen

Zusätzlich zu ihren Planetensonden interessierten sich die Sowjets sehr für die Umlaufbahn von Raumstationen, insbesondere nachdem die USA ihr bemanntes Umlauflabor angekündigt (und später abgesagt) hatten. Als die USA Skylab ankündigten , bauten und starteten die Sowjets schließlich die Salyut- Station. 1971 ging eine Besatzung nach Saljut und arbeitete zwei Wochen an Bord der Station. Leider starben sie während des Rückfluges an einem Druckleck in ihrer Sojus 11- Kapsel .

Schließlich lösten die Sowjets ihre Sojus-Probleme und die Saljut- Jahre führten zu einem gemeinsamen Kooperationsprojekt mit der NASA beim Apollo-Sojus- Projekt. Später arbeiteten die beiden Länder bei einer Reihe von Shuttle-Mir- Dockings und beim Bau der Internationalen Raumstation (und Partnerschaften mit Japan und der Europäischen Weltraumorganisation) zusammen.

 

Die Mir Jahre

Die erfolgreichste von der Sowjetunion gebaute Raumstation flog von 1986 bis 2001. Sie hieß Mir und wurde im Orbit zusammengebaut (ähnlich wie die spätere ISS). Es war Gastgeber einer Reihe von Besatzungsmitgliedern aus der Sowjetunion und anderen Ländern, um die Zusammenarbeit im Weltraum zu demonstrieren. Die Idee war, einen langfristigen Forschungsaußenposten im erdnahen Orbit zu halten, und er überlebte viele Jahre, bis seine Finanzierung gekürzt wurde. Mir ist die einzige Raumstation, die vom Regime eines Landes gebaut und dann vom Nachfolger dieses Regimes betrieben wurde. Es geschah, als sich die Sowjetunion 1991 auflöste und die Russische Föderation bildete.

 

Regimewechsel

Das sowjetische Raumfahrtprogramm sah sich interessanten Zeiten gegenüber, als die Union Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre zu bröckeln begann. Anstelle der sowjetischen Raumfahrtbehörde standen Mir und ihre sowjetischen Kosmonauten (die bei einem Landwechsel russische Staatsbürger wurden) unter der Schirmherrschaft von Roscosmos, der neu gegründeten russischen Raumfahrtbehörde. Viele der Designbüros, die das Raumfahrt- und Luftfahrtdesign dominiert hatten, wurden entweder geschlossen oder als private Unternehmen wiederhergestellt. Die russische Wirtschaft erlebte große Krisen, die sich auf das Raumfahrtprogramm auswirkten. Schließlich stabilisierten sich die Dinge und das Land machte Pläne zur Teilnahme an der Internationalen Raumstation und zur Wiederaufnahme des Starts von Wetter- und Kommunikationssatelliten.

Heute hat Roscosmos Veränderungen in der russischen Raumfahrtindustrie überstanden und treibt neue Raketendesigns und Raumfahrzeuge voran. Es bleibt Teil des ISS-Konsortiums und hat angekündigt, dass Mir und seine sowjetischen Kosmonauten (die bei einem Landwechsel russische Staatsbürger wurden) anstelle der sowjetischen Raumfahrtagentur unter die Schirmherrschaft von Roscosmos, der neu gegründeten russischen Raumfahrtagentur, kamen. Es hat Interesse an zukünftigen Mondmissionen angekündigt und arbeitet an neuen Raketendesigns und Satelliten-Updates. Schließlich möchten die Russen auch zum Mars gehen und die Erforschung des Sonnensystems fortsetzen.

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