Geschichte & Kultur

Was ist die Southern Christian Leadership Conference?

Heute gehören Bürgerrechtsorganisationen wie die NAACP, Black Lives Matter und das National Action Network zu den bekanntesten in den Vereinigten Staaten. Die Southern Christian Leadership Conference  (SCLC), die aus dem historischen Montgomery Bus Boycott von 1955 hervorgegangen ist, lebt bis heute weiter. Die Mission der Interessenvertretung ist es, das Versprechen einer „unteilbaren Nation unter Gott“ zusammen mit der Verpflichtung zu erfüllen, die „Kraft zur Liebe“ innerhalb der Gemeinschaft der Menschheit zu aktivieren“, heißt es auf ihrer Website. Obwohl der SCLC nicht mehr den Einfluss ausübt, den er in den 1950er und 1960er Jahren hatte, bleibt er aufgrund seiner Zugehörigkeit zum Mitbegründer von Rev. Martin Luther King Jr. ein wichtiger Teil der historischen Aufzeichnungen .

Erfahren Sie in diesem Überblick über die Gruppe mehr über die Ursprünge des SCLC, die Herausforderungen, mit denen er konfrontiert war, seine Triumphe und seine heutige Führung.

 

Die Verbindung zwischen dem Montgomery-Bus-Boykott und dem SCLC

Der Montgomery-Bus-Boykott dauerte vom 5. Dezember 1955 bis zum 21. Dezember 1956 und begann, als Rosa Parks sich bekanntermaßen weigerte, ihren Platz in einem Stadtbus an einen Weißen abzugeben. Jim Crow, das System der Rassentrennung im amerikanischen Süden, diktierte, dass Afroamerikaner nicht nur hinten im Bus sitzen, sondern auch stehen müssen, wenn alle Plätze voll sind. Wegen Verstoßes gegen diese Regel wurde Parks festgenommen. Als Reaktion darauf kämpfte die afroamerikanische Gemeinde in Montgomery darum, Jim Crow in Stadtbussen zu beenden, indem sie sich weigerte, sie zu bevormunden, bis sich die Politik änderte. Ein Jahr später war es so. Montgomery-Busse wurden abgetrennt. Die Organisatoren, die Teil einer Gruppe namens Montgomery Improvement Association (MIA) sind , erklärten den Sieg. Die Boykottführer, darunter ein junger Martin Luther King, der als Präsident der MIA fungierte, gründeten den SCLC.

Der Busboykott löste im ganzen Süden ähnliche Proteste aus, und so trafen sich King und Rev. Ralph Abernathy, der als Programmdirektor der MIA fungierte, vom 10. bis 11. Januar 1957 in der Ebenezer Baptist Church in Atlanta mit Bürgerrechtlern aus der ganzen Region . Sie haben sich zusammengeschlossen, um eine regionale Aktivistengruppe zu gründen und Demonstrationen in mehreren südlichen Bundesstaaten zu planen, um auf der Dynamik von Montgomerys Erfolg aufzubauen. Afroamerikaner, von denen viele zuvor geglaubt hatten, dass Segregation nur durch das Justizsystem beseitigt werden könne, hatten aus erster Hand gesehen, dass öffentlicher Protest zu sozialem Wandel führen könnte, und Bürgerrechtler hatten im Jim Crow South viel mehr Hindernisse, um niederzuschlagen. Ihr Aktivismus war jedoch nicht ohne Konsequenzen. Abernathys Haus und Kirche wurden in Brand gesteckt und die Gruppe erhielt unzählige schriftliche und mündliche Drohungen, aber das hinderte sie nicht daran, die Southern Negro Leaders Conference über Transport und gewaltfreie Integration zu gründen. Sie waren auf einer Mission.

Laut der SCLC-Website haben die Staats- und Regierungschefs bei der Gründung der Gruppe „ein Dokument herausgegeben, in dem erklärt wird, dass Bürgerrechte für die Demokratie von wesentlicher Bedeutung sind, dass die Segregation beendet werden muss und dass alle Schwarzen die Segregation absolut und gewaltfrei ablehnen sollten“.

Das Treffen in Atlanta war nur der Anfang. Am Valentinstag 1957 versammelten sich erneut Bürgerrechtler in New Orleans. Dort wählten sie leitende Angestellte und ernannten den Präsidenten des Königs, den Schatzmeister von Abernathy, den Vizepräsidenten von Rev. CK Steele, den Sekretär von Rev. TJ Jemison und den General Counsel von IM Augustine.

Bis August 1957 reduzierten die Führer den ziemlich umständlichen Namen ihrer Gruppe auf den jetzigen – die Southern Christian Leadership Conference. Sie beschlossen, ihre Plattform der strategischen Massenfreiheit am besten durch Partnerschaften mit lokalen Gemeindegruppen in den südlichen Bundesstaaten umzusetzen. Auf dem Kongress beschloss die Gruppe auch, dass zu ihren Mitgliedern Personen aller Rassen und Religionen gehören würden, obwohl die meisten Teilnehmer Afroamerikaner und Christen waren.

 

Erfolge und gewaltfreie Philosophie

Getreu seiner Mission nahm der SCLC an einer Reihe von Bürgerrechtskampagnen teil. darunter an Schulen für Staatsbürgerschaft, die dazu dienten, Afroamerikanern das Lesen beizubringen, damit sie die Alphabetisierungstests für die Wählerregistrierung bestehen konnten. verschiedene Proteste zur Beendigung der Rassentrennung in Birmingham, Ala.; und der Marsch auf Washington, um die Segregation landesweit zu beenden. Es spielte auch eine Rolle in der Selma-Wahlrechtskampagne von 1963 , dem Marsch nach Montgomery von 1965 und der Kampagne für arme Menschen von 1967 , die das zunehmende Interesse von King an der Lösung wirtschaftlicher Ungleichheit widerspiegelte. Im Wesentlichen sind die vielen Erfolge, an die sich King erinnert, direkte Ergebnisse seiner Beteiligung am SCLC.

In den 1960er Jahren befand sich die Gruppe in ihrer Blütezeit und galt als eine der „Big Five“ -Bürgerrechtsorganisationen. Neben dem SCLC bestanden die Big Five aus der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen, der National Urban League. dem Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) und dem Kongress für Rassengleichheit.

Angesichts der gewaltfreien Philosophie von Martin Luther King war es keine Überraschung, dass die Gruppe, der er vorstand, auch die von Mahatma Gandhi inspirierte pazifistische Plattform übernahm . In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren glaubten viele junge Schwarze, einschließlich derjenigen in der SNCC, dass Gewaltfreiheit nicht die Antwort auf den weit verbreiteten Rassismus in den Vereinigten Staaten sei. Insbesondere Anhänger der Schwarzmachtbewegung glaubten, dass Selbstverteidigung und damit Gewalt für Schwarze in den Vereinigten Staaten und weltweit notwendig seien, um Gleichheit zu erlangen. Tatsächlich hatten sie viele Schwarze in afrikanischen Ländern unter europäischer Herrschaft gesehen, die mit gewalttätigen Mitteln ihre Unabhängigkeit erlangten, und sich gefragt, ob schwarze Amerikaner dasselbe tun sollten. Diese Änderung des Denkens nach Kings Ermordung im Jahr 1968 könnte der Grund dafür sein, dass der SCLC im Laufe der Zeit weniger Einfluss ausübte.

Nach dem Tod von King stellte der SCLC die nationalen Kampagnen ein, für die er bekannt war, und konzentrierte sich stattdessen auf kleine Kampagnen im gesamten Süden. Als King Protégé, Rev. Jesse Jackson Jr., die Gruppe verließ, erlitt er einen Schlag, da Jackson den wirtschaftlichen Arm der Gruppe leitete, der als Operation Breadbasket bekannt ist. Und in den 1980er Jahren waren sowohl die Bürgerrechts- als auch die Schwarzmachtbewegung effektiv beendet. Eine wichtige Errungenschaft des SCLC nach dem Tod von King war seine Arbeit, ihm zu Ehren einen Nationalfeiertag zu verschaffen. Nach jahrelangem Widerstand im Kongress wurde der Bundesfeiertag von Martin Luther King Jr. am 2. November 1983 von Präsident Ronald Reagan gesetzlich unterzeichnet .

 

Der SCLC heute

Der SCLC mag seinen Ursprung im Süden haben, aber heute hat die Gruppe Kapitel in allen Regionen der Vereinigten Staaten. Sie hat ihre Mission auch von innerstaatlichen Bürgerrechtsfragen auf globale Menschenrechtsbelange ausgeweitet. Obwohl mehrere protestantische Pastoren bei ihrer Gründung eine Rolle spielten, bezeichnet sich die Gruppe als „interreligiöse“ Organisation.

Der SCLC hatte mehrere Präsidenten. Ralph Abernathy trat nach seiner Ermordung die Nachfolge von Martin Luther King an. Abernathy starb 1990. Der am längsten amtierende Präsident der Gruppe war Rev. Joseph E. Lowery , der das Amt von 1977 bis 1997 innehatte. Lowery ist jetzt in den 90ern.

Weitere SCLC-Präsidenten sind Kings Sohn Martin L. King III, der von 1997 bis 2004 im Amt war. Seine Amtszeit war 2001 von Kontroversen geprägt, nachdem der Vorstand ihn suspendiert hatte, weil er nicht aktiv genug in der Organisation war. King wurde jedoch nach nur einer Woche wieder eingestellt, und seine Leistung soll sich nach seinem kurzen Sturz verbessert haben.

Im Oktober 2009 schrieb Rev. Bernice A. King – ein weiteres Königskind – Geschichte, indem sie die erste Frau wurde, die jemals zur Präsidentin des SCLC gewählt wurde. Im Januar 2011 gab King jedoch bekannt, dass sie nicht als Präsidentin fungieren werde, da sie der Ansicht war, dass der Vorstand wollte, dass sie eine Aushängeschildführerin ist, anstatt eine echte Rolle bei der Leitung der Gruppe zu spielen.

Die Weigerung von Bernice King, Präsident zu werden, ist nicht der einzige Schlag, den die Gruppe in den letzten Jahren erlitten hat. Verschiedene Fraktionen des Vorstands der Gruppe sind vor Gericht gegangen, um die Kontrolle über den SCLC zu erlangen. Im September 2010 entschied ein Richter am Obersten Gerichtshof von Fulton County die Angelegenheit, indem er sich gegen zwei Vorstandsmitglieder entschied, die wegen Missmanagements von SCLC-Mitteln in Höhe von fast 600.000 US-Dollar untersucht wurden. Die Wahl von Bernice King zum Präsidenten hatte allgemein gehofft, dem SCLC neues Leben einzuhauchen, aber ihre Entscheidung, die Rolle sowie die Führungsprobleme der Gruppe abzulehnen, hat dazu geführt, dass davon gesprochen wurde, dass sich der SCLC auflöst.

Der Bürgerrechtswissenschaftler Ralph Luker erklärte gegenüber der Verfassung des Atlanta Journal, dass Bernice Kings Ablehnung der Präsidentschaft „erneut die Frage aufwirft, ob es eine Zukunft für SCLC gibt. Es gibt viele Leute, die glauben, dass die Zeit von SCLC vorbei ist.“

Ab 2017 besteht die Gruppe weiter. In der Tat hielt er seine 59 – ten Konvention. mit den Marian Wright Edelman Defense Fund Kindern als Hauptredner, 20-22 Juli 2017. Der SCLC Website heißt es, dass der organisatorische Fokus „ist spirituelle Prinzipien in unserer Mitgliedschaft und lokale Gemeinschaften zu fördern; Jugendliche und Erwachsene in den Bereichen Eigenverantwortung, Führungspotential und Zivildienst zu unterrichten; Gewährleistung von wirtschaftlicher Gerechtigkeit und Bürgerrechten in den Bereichen Diskriminierung und positive Maßnahmen; und Umweltklassismus und Rassismus auszurotten, wo immer er existiert.“

Heute fungiert Charles Steele Jr., ein ehemaliger Stadtrat von Tuscaloosa, Ala. Und Senator des Bundesstaates Alabama, als CEO. DeMark Liggins fungiert als Finanzvorstand.

Da die Vereinigten Staaten nach der Wahl von Donald J. Trump zum Präsidenten im Jahr 2016 einen Anstieg der rassistischen Unruhen erleben, bemüht sich der SCLC, Denkmäler der Konföderierten im gesamten Süden zu entfernen. 2015 erschoss ein junger weißer Supremacist, der konföderierte Symbole liebte, schwarze Anbeter in der Emanuel AME-Kirche in Charleston, SC. 2017 benutzte ein weißer Supremacist in Charlottesville, Virginia, sein Fahrzeug, um eine Frau tödlich zu mähen, die gegen eine Ansammlung von Weißen protestierte Nationalisten empört über die Entfernung konföderierter Statuen. Dementsprechend plädierte das Kapitel des SCLC in Virginia im August 2017 dafür, eine Statue eines Denkmals der Konföderierten aus Newport News zu entfernen und durch einen afroamerikanischen Geschichtsschreiber wie Frederick Douglass zu ersetzen.

„Diese Personen sind Bürgerrechtler“, sagte Andrew Shannon , Präsident des SCLC Virginia, gegenüber dem Nachrichtensender WTKR 3. „Sie haben für Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit für alle gekämpft. Dieses Denkmal der Konföderierten steht nicht für Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit für alle. Es steht für Rassenhass, Spaltung und Bigotterie.“

Da die Nation einen Anstieg der Vorherrschaft der weißen Rasse Aktivität und regressive Politik widersteht , finden die SCLC, dass seine Mission in der 21 nach Bedarf ist st Jahrhundert , wie es in den 1950er und 60er Jahren war.

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