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Die vielen Stromquellen

Haben Sie sich jemals gefragt, wie Ihr Telefon und andere elektronische Geräte aufgeladen werden? Strom hält uns nicht nur digital verbunden, sondern rettet auch Leben in Krankenhäusern, treibt die Industrie an und hält die US-Wirtschaft am Laufen. Ob es sich um eine Energiequelle aus dem 19. Jahrhundert wie Kohle oder eine Quelle aus dem 21. Jahrhundert wie Solar handelt, es lohnt sich zu wissen, wie elektrische Energie funktioniert, wie sie erzeugt wird und woher der Saft kommt, der unser Leben antreibt.

 

Was Sie über elektrische Energie wissen müssen

Elektrische Energie wird durch den Fluss von Elektronen, oft als „Strom“ bezeichnet, durch einen Leiter wie einen Draht erzeugt. Die Menge der erzeugten elektrischen Energie hängt von der Anzahl der fließenden Elektronen und der Strömungsgeschwindigkeit ab. Energie kann entweder potentiell oder kinetisch sein. Ein Stück Kohle repräsentiert beispielsweise potenzielle Energie. Wenn Kohle verbrannt wird, wird ihre potentielle Energie zu kinetischer Energie.

 

Gemeinsame Energieformen

Hier sind die sechs häufigsten Energieformen .

Chemische Energie: Dies ist gespeicherte oder „potentielle“ Energie. Die Freisetzung chemischer Energie aus Brennstoffen auf Kohlenstoffbasis erfordert im Allgemeinen eine Verbrennung (z. B. Verbrennung von Kohle, Öl, Erdgas oder Biomasse wie Holz).

Wärmeenergie: Typische Wärmeenergiequellen sind Wärme aus unterirdischen heißen Quellen, Verbrennung fossiler Brennstoffe und Biomasse oder industrielle Prozesse.

Kinetische Energie: Kinetische Energie ist Bewegung. Diese Art von Energie kann aufgefangen und in Elektrizität umgewandelt werden, wenn sich beispielsweise Wasser in einem Fluss durch einen Wasserkraftdamm bewegt oder wenn Luft Windkraftanlagen bewegt.

Kernenergie : Dies ist die Energie, die in den Bindungen innerhalb von Atomen und Molekülen gespeichert ist. Wenn Kernenergie freigesetzt wird, kann sie auch Radioaktivität und Wärme (Wärmeenergie) abgeben.

Sonnenenergie : Energie strahlt von der Sonne aus und die Lichtstrahlen können mit Photovoltaik und Halbleitern eingefangen werden. Spiegel können verwendet werden, um die Kraft zu konzentrieren. Die Sonnenwärme ist auch eine Wärmequelle.

Rotationsenergie:  Dies ist die Energie, die beim Drehen entsteht und normalerweise von mechanischen Geräten wie Schwungrädern erzeugt wird.

 

Wie die USA ihre Energie beziehen

Als Teil des Energieministeriums hat die Energy Information Administration (EIA) die Aufgabe, genau zu verfolgen, wie die USA das Licht anhalten. Die Daten hier basieren auf Energiequellen im Jahr 2018 und sind ein Durchschnitt über alle Sektoren und Energieverwendungen:

  • Erdöl (Öl) 36%
  • Erdgas 31%
  • Kohle 13%
  • Erneuerbare Energie 11% (hauptsächlich Biomasse und Holzbrennstoff (45%), Wasserkraft (23%), Wind (22%), Sonne (8%) und Geothermie (2%))
  • Kernkraft 8%

Sie können tiefer in die Daten eintauchen und große Ungleichgewichte zwischen der Energieversorgung in verschiedenen Umgebungen feststellen. Während die Ölindustrie beispielsweise 92% des Transportsektors antreibt (denken Sie an Gas für Autos), treibt sie nur 8% des Stroms in Wohngebieten an.

Hier ist eine vollständige Aufschlüsselung, woher der Strom kommt, wenn ein durchschnittlicher Amerikaner das Licht in seinem Haus einschaltet oder sein Telefon in einer Steckdose auflädt:

  • Erdgas 43%
  • Einzelhandelsumsätze aus dem Stromsektor 42% (der Stromsektor macht 1% des gesamten Erdölverbrauchs in den USA, 35% des Erdgasverbrauchs, 91% des Kohleverbrauchs, 56% des Verbrauchs erneuerbarer Energien und 100% des Erdölverbrauchs aus Nutzung der Kernenergie)
  • Erdöl (Öl) 8%
  • Erneuerbare Energie 7%

Diese Zahlen berechnen die Stromquellen im ganzen Land. Wenn Sie spezifischere Informationen wünschen, die sich direkt an Ihre Gemeinde richten, sehen Sie sich die Aufschlüsselung des Energieverbrauchs nach Bundesstaat und Gebiet an. Der Stromsektor jedes Staates bezieht Energie aus einer einzigartigen Kombination von Quellen, und diese Verhältnisse führen zu signifikanten Unterschieden bei den Stromquellen der Haushalte von einem Staat zum nächsten.

Zum Beispiel erzeugte der Stromsektor in Indiana im Jahr 2017 79,5% seines Stroms aus Kohle, während erneuerbare Energiequellen 5,9% der Produktion im Stromsektor ausmachten. In Oregon hingegen stammten 2017 76,7% der Energie des Stromsektors aus erneuerbaren Quellen und 3,2% aus Kohle.

 

Was vor uns liegt

Ab 2019 erwartet die US-Regierung das größte Wachstum bei erneuerbaren Energiequellen. Bis 2050 erwartet das Energieministerium einen Anstieg des Verbrauchs erneuerbarer Energien in der gesamten Wirtschaft um 2,7% – ohne Berücksichtigung von Wasserkraft- oder Biomassequellen. Erdgas wird voraussichtlich auch eine häufigere Stromquelle sein, wobei der Verbrauch bis 2050 voraussichtlich um 0,5% steigen wird. Andere wichtige Stromquellen werden voraussichtlich bis 2050 etwas weniger verbreitet sein – der Erdölverbrauch wird voraussichtlich um 0,1% sinken. Kohle um 0,7% und Atomkraft um 0,6%.

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