Literatur

Ein Leitfaden zu Goethes „Die Leiden des jungen Werther“

Johann Wolfgang von Goethes  Die Leiden des jungen Werther (1774) ist weniger eine Geschichte von Liebe und Romantik als vielmehr eine Chronik der psychischen Gesundheit; Insbesondere scheint Goethe die Idee der Depression und sogar (obwohl der Begriff damals nicht existiert hätte) der bipolaren Depression anzugehen.

Werther verbringt seine Tage damit, alles in Extremen zu fühlen. Wenn er in etwas glücklich ist, sogar in etwas scheinbar Winzigem, ist er darüber überglücklich. Seine „Tasse läuft über“ und er strahlt allen um ihn herum eine sonnenähnliche Wärme und Wohlbefinden aus. Wenn er von etwas (oder jemandem) traurig ist, ist er untröstlich. Jede Enttäuschung bringt ihn näher und näher an den Rand, dessen sich Werther selbst bewusst und beinahe einladend zu sein scheint.

Der Kern von Werthers Freuden und Leiden ist natürlich eine Frau – eine Liebe, die nicht in Einklang gebracht werden kann. Letztendlich wird jede Begegnung mit Werthers Liebesinteresse, Lotte, schädlicher für Werthers fragilen Geisteszustand, und mit einem letzten Besuch, den Lotte ausdrücklich verboten hatte, stößt Werther an seine Grenzen.

Obwohl die Briefstruktur des Romans von einigen kritisiert wurde, gibt es Grund, sie zu würdigen. Auf jeden von Werthers Briefen muss eine Antwort erraten oder vorgestellt werden, da keiner der von Werther erhaltenen Briefe enthalten ist. Es mag frustrierend sein, dass dem Leser nur Zugang zu Werthers Seite des Gesprächs gewährt wird, aber wir sollten uns daran erinnern, wie eng diese Geschichte mit Werthers geistigem und emotionalem Zustand verbunden ist. Was wirklich der einzige wichtige Faktor in diesem Buch ist, sind die Gedanken, Gefühle und Reaktionen der Hauptfigur.

Tatsächlich ist sogar Lotte, der Grund, warum Werther sich am Ende selbst „opfert“, nur eine Entschuldigung für das Opfer und nicht die eigentliche Grundursache für Werthers Trauer. Dies bedeutet auch, dass der Mangel an Charakterisierung, obwohl er möglicherweise lästig ist, genauso sinnvoll ist wie die einseitigen Dialoge. Werther steigt und fällt in seiner eigenen Welt. Die Geschichte handelt von Werthers Geisteszustand, daher würde die Entwicklung eines anderen Charakters diesen Zweck weitgehend beeinträchtigen.

Außerdem sollte man erkennen, dass Werther eine eher arrogante, egozentrische Person ist. Er ist nicht sehr besorgt um irgendjemanden anderen (sogar um Lotte, wenn es darauf ankommt). Werther ist völlig in seine eigenen Freuden, sein eigenes Glück und seine eigenen Verzweiflungen vertieft; Sich auch nur für einen Moment auf die Persönlichkeit oder die Leistungen anderer zu konzentrieren, würde die Bedeutung verringern, die Goethe Werthers Selbstbeteiligung beigemessen hatte.

Der Roman schließt mit der Einführung eines eher allwissenden „Erzählers“, der nicht mit Goethes Erzähler verwechselt werden darf (dies kann auch im gesamten Roman etwas schwierig sein, wenn „Erzählerkommentare“ mit Fußnoten versehen sind). Der Erzähler scheint die Dinge von außen zu betrachten, Werthers Leben und Briefe als Zuschauer, als Forscher zu bewerten; Er hat jedoch eine gewisse Verbindung zu den Charakteren, einen gewissen Einblick in ihre Emotionen und Handlungen. Macht ihn das unzuverlässig? Vielleicht.

Der Akt, einen Teil des Buches als dem Erzähler gehörend einzuführen und diesen Erzähler plötzlich in die Handlung einzubeziehen, geht für einige Leser über Fragen der Zuverlässigkeit hinaus; es kann auch störend und ablenkend sein. Obwohl es wahrscheinlich notwendig ist, den Erzähler dort zu haben, um einige von Werthers Handlungen und Emotionen zu erklären und den Leser durch Werthers letzte Tage zu führen, ist dies eine harte Pause vom Rest des Romans.

Die vielen Seiten, die Ossians Gedicht gewidmet sind (Werther liest die Übersetzung zu Lotte), sind nachsichtig und unnötig, aber das verstärkt natürlich Werthers Charakterisierung. Diese Art von Geräten erschwert es vielen Lesern, sich mit der Geschichte zu verbinden. Davon abgesehen ist The Sorrows of Young Werther ein lesenswerter Roman.

Das Thema, insbesondere von einem Autor Ende des 18. Jahrhunderts, wird fair und mitfühlend behandelt, und die Lieferung hat, obwohl etwas konventionell, ihre einzigartigen Eigenschaften. Goethe scheint wirklich besorgt über psychische Störungen und Depressionen zu sein; Er nimmt die Krankheit ernst, anstatt zuzulassen, dass sein Charakter zum Beispiel als „leidenschaftlich“ dargestellt wird. Goethe versteht, dass Werthers „verlorene Liebe“ Lotte nicht der wahre Grund für seine endgültige Abstammung ist, und für den engen Leser wird dieser Punkt lebendig und tiefgreifend.

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