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Sophisten Definition und Beobachtungen

Professionelle Rhetoriklehrer (und andere Fächer) im  antiken Griechenland sind als Sophisten bekannt. Zu den wichtigsten Persönlichkeiten gehörten Gorgias, Hippias, Protagoras und Antiphon. Dieser Begriff kommt aus dem Griechischen, „weise werden“.

 

Beispiele

    • Jüngste Stipendien (zum Beispiel Edward Schiappas Die Anfänge der rhetorischen Theorie im klassischen Griechenland , 1999) haben konventionelle Ansichten in Frage gestellt, dass Rhetorik mit der Demokratisierung von Syrakus geboren wurde, die von den Sophisten auf etwas flache Weise entwickelt und von Platon etwas unpraktisch kritisiert wurde Weg und gerettet von Aristoteles. dessen Rhetorik den Mittelwert zwischen sophistischem Relativismus und platonischem Idealismus fand. Die Sophisten waren in der Tat eine ziemlich unterschiedliche Gruppe von Lehrern, von denen einige möglicherweise opportunistische Huckster waren, während andere (wie Isokrates) Aristoteles und anderen Philosophen in Geist und Methode näher standen.
    • Die Entwicklung der Rhetorik im 5. Jahrhundert v. Chr. Entsprach zweifellos dem Aufstieg des neuen Rechtssystems, das die „demokratische“ Regierung (dh die mehreren hundert Männer, die als athenische Staatsbürger definiert wurden) in Teilen des antiken Griechenlands begleitete. (Denken Sie daran, dass sich die Bürger vor der Erfindung der Anwälte in der Versammlung vertreten haben – normalerweise vor großen Jurys.) Es wird angenommen, dass die Sophisten im Allgemeinen eher mit gutem Beispiel als mit Vorschriften lehrten. Das heißt, sie bereiteten und hielten Musterreden, die ihre Schüler nachahmen konnten.
      Wie Thomas Cole bemerkt hat, ist es auf jeden Fall schwierig, so etwas wie einen gemeinsamen Satz sophistischer rhetorischer Prinzipien zu identifizieren ( The Origins of Rhetoric in Ancient Greece , 1991). Wir wissen ein paar Dinge mit Sicherheit: (1) dass Aristoteles im 4. Jahrhundert v. Chr. Die rhetorischen Handbücher, die damals verfügbar waren, in einer Sammlung namens Synagoge Techne zusammenstellte (jetzt leider verloren); und (2) dass seine Rhetorik (die eigentlich eine Reihe von Vorlesungsskripten ist) das früheste erhaltene Beispiel einer vollständigen Theorie oder Kunst der Rhetorik ist.

 

 

Platons Kritik an den Sophisten

„Die Sophisten waren in der zweiten Hälfte des fünften Jahrhunderts v. Chr. Teil der intellektuellen Kultur des klassischen Griechenland. Bekannt als professionelle Pädagogen in der hellenischen Welt, galten sie zu ihrer Zeit als Polymathen, Männer mit vielfältigen und großen Kenntnissen. Ihre Lehren und Praktiken trugen maßgeblich dazu bei, die Aufmerksamkeit von den kosmologischen Spekulationen der Vorsokratiker auf anthropologische Untersuchungen mit ausgesprochen praktischem Charakter zu lenken.

„[In den Gorgias und anderswo] kritisiert Platon die Sophisten, weil sie den Schein gegenüber der Realität privilegieren, das schwächere Argument stärker erscheinen lassen, das Angenehme dem Guten vorziehen, Meinungen der Wahrheit und Wahrscheinlichkeit der Gewissheit vorziehen und Rhetorik der Philosophie vorziehen In jüngster Zeit wurde dieser wenig schmeichelhaften Darstellung eine sympathischere Einschätzung des Status der Sophisten in der Antike sowie ihrer Ideen für die Moderne entgegengewirkt. “
(John Poulakos, „Sophisten“. Encyclopedia of Rhetoric . Oxford University Press, 2001)

 

Die Sophisten als Erzieher

„Die theoretische Ausbildung bot ihren Schülern die Beherrschung der Sprachkenntnisse, die für die Teilnahme am politischen Leben und den Erfolg bei finanziellen Unternehmungen erforderlich sind. Die Ausbildung der Sophisten in Rhetorik eröffnete vielen griechischen Bürgern eine neue Tür zum Erfolg.“
(James Herrick, Geschichte und Theorie der Rhetorik . Allyn & Bacon, 2001)

„Die Sophisten waren am meisten mit der bürgerlichen Welt beschäftigt, insbesondere mit dem Funktionieren der Demokratie, auf die sich die Teilnehmer an der anspruchsvollen Bildung vorbereiteten.“
(Susan Jarratt, Rereading the Sophists . Southern Illinois University Press, 1991)

 

Isokrates gegen die Sophisten

„Wenn der Laie … feststellt, dass die Lehrer der Weisheit und die Spender des Glücks selbst in großer Not sind, aber nur eine geringe Gebühr von ihren Schülern verlangen, dass sie auf Widersprüche in Worten achten, aber blind für Unstimmigkeiten in Taten sind, und dass sie darüber hinaus vorgeben, Wissen über die Zukunft zu haben, aber nicht in der Lage sind, etwas Relevantes zu sagen oder einen Rat bezüglich der Gegenwart zu geben … dann hat er, glaube ich, guten Grund, solche Studien zu verurteilen und sie als solche zu betrachten Zeug und Unsinn, und nicht als wahre Disziplin der Seele …

„[L] et niemand nimmt an, dass ich behaupte, dass nur Leben gelehrt werden kann; denn mit einem Wort, ich glaube, dass es keine Kunst gibt, die Nüchternheit und Gerechtigkeit in verdorbene Naturen implantieren kann. Trotzdem tue ich es Ich denke, dass das Studium des politischen Diskurses mehr als alles andere dazu beitragen kann, solche Charaktereigenschaften zu stimulieren und zu formen. “
(Isokrates, Gegen die Sophisten , um 382 v. Chr. Übersetzt von George Norlin)

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