Geschichte & Kultur

Sophie Tucker Biografie

Daten:  13. Januar 1884 – 9. Februar 1966

Beruf:  Varieté-Entertainer
Auch bekannt als:  „Last of the Red Hot Mamas“

Sophie Tucker wurde geboren, als ihre Mutter aus der Ukraine, die damals zum russischen Reich gehörte, nach Amerika auswanderte, um sich ihrem Ehemann anzuschließen, der ebenfalls ein russischer Jude war. Ihr Geburtsname war Sophia Kalish, aber die Familie nahm bald den Nachnamen Abuza an und zog nach Connecticut, wo Sophie im Restaurant ihrer Familie aufwuchs. Sie entdeckte, dass das Singen im Restaurant Tipps von Kunden brachte.

Sophie Tucker spielte Klavier, um ihre Schwester bei Amateurshows zu begleiten, und wurde schnell zu einem Publikumsliebling. Sie riefen nach „dem dicken Mädchen“. Im Alter von 13 Jahren wog sie bereits 145 Pfund.

Sie heiratete 1903 Louis Tuck, einen Bierfahrer, und sie hatten einen Sohn, Albert, genannt Bert. Sie verließ Tuck 1906 und ließ ihren Sohn Bert bei ihren Eltern, um allein nach New York zu gehen. Ihre Schwester Annie zog Albert auf. Sie änderte ihren Namen in Tucker und begann bei Amateurshows zu singen, um sich zu ernähren. Ihre Scheidung von Tuck wurde 1913 abgeschlossen.

Sophie Tucker musste von Managern, die das Gefühl hatten, dass sie sonst nicht akzeptiert würde, ein schwarzes Gesicht tragen, da sie „so groß und hässlich“ war, wie es ein Manager ausdrückte. Sie nahm 1908 an einer Burlesque-Show teil, und als sie eines Nachts ohne Make-up oder Gepäck auskam, ging sie ohne ihr schwarzes Gesicht weiter, war ein Hit beim Publikum und trug das schwarze Gesicht nie wieder.

Sophie Tucker trat kurz bei den Ziegfield Follies auf, aber ihre Beliebtheit beim Publikum machte sie bei den weiblichen Stars unbeliebt, die sich weigerten, mit ihr auf die Bühne zu gehen.

Sophie Tuckers Bühnenbild betonte ihr „dickes Mädchen“ -Image, aber auch eine humorvolle Suggestivität. Sie sang Lieder wie „Ich will nicht dünn sein“, „Niemand liebt ein dickes Mädchen, aber oh, wie ein dickes Mädchen lieben kann.“ Sie stellte 1911 das Lied vor, das ihr Markenzeichen werden sollte: „Some of These Days“. Sie fügte Jack Yellens „My Yiddishe Momme“ um 1925 zu ihrem Standardrepertoire hinzu – das Lied wurde später in Deutschland unter Hitler verboten.

Sophie Tucker fügte ihrem Ragtime-Repertoire Jazz und sentimentale Balladen hinzu, und in den 1930er Jahren, als sie sah, dass der amerikanische Varieté im Sterben lag, begann sie, England zu spielen. George V besuchte eine ihrer musikalischen Darbietungen in London.

Sie drehte acht Filme und trat im Radio und, als es populär wurde, im Fernsehen auf. Ihr erster Film war  Honky Tonk  im Jahr 1929. Sie hatte 1938 und 1939 ihre eigene Radiosendung, die dreimal pro Woche für jeweils 15 Minuten für CBS ausgestrahlt wurde. Im Fernsehen war sie regelmäßig in Varietés und Talkshows zu sehen, darunter  The Tonight Show  und  The Ed Sullivan Show .

Sophie Tucker engagierte sich in der Gewerkschaftsorganisation mit der American Federation of Actors und wurde 1938 zur Präsidentin der Organisation gewählt. Die AFA wurde schließlich als American Guild of Variety Artists in die rivalisierende Actors ‚Equita aufgenommen.

Mit ihrem finanziellen Erfolg konnte sie großzügig gegenüber anderen sein, indem sie 1945 die Sophie Tucker-Stiftung gründete und 1955 einen Lehrstuhl für Theaterkunst an der Brandeis-Universität ausstattete.

Sie heiratete noch zweimal: Frank Westphal, ihr Pianist, 1914, geschieden 1919, und Al Lackey, ihr Fan, der 1928 zum persönlichen Manager wurde, geschieden 1933. Keine der Ehen brachte Kinder hervor. Später schrieb sie ihr Vertrauen in die finanzielle Unabhängigkeit für das Scheitern ihrer Ehen zu.

Ihr Ruhm und ihre Popularität dauerten mehr als fünfzig Jahre; Sophie Tucker ging nie in den Ruhestand und spielte nur wenige Monate vor ihrem Tod 1966 an einer Lungenerkrankung, die mit Nierenversagen einherging, im Latin Quarter in New York.

Immer teilweise Selbstparodie, blieb der Kern ihrer Handlung Varieté: erdige, suggestive Songs, ob jazzig oder sentimental, die ihre enorme Stimme ausnutzten. Sie wird als Einfluss auf spätere weibliche Entertainer wie Mae West, Carol Channing, Joan Rivers und Roseanne Barr angesehen. Bette Midler schrieb sie expliziter gut, indem sie „Soph“ als Namen für eine ihrer Bühnenpersönlichkeiten verwendete und ihre Tochter Sophie nannte.

 

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