Geschichte & Kultur

Wer waren die Söhne der Freiheit?

Vom Disney-Film von 1957, Johnny Tremain, bis zum Broadway-Hit von 2015, Hamilton , wurde „The Sons of Liberty“ als eine Gruppe früher amerikanischer Patrioten dargestellt, die ihre kolonialen Landsleute versammelten, um für die Freiheit der Kolonien von der Unterdrückungsherrschaft der USA zu kämpfen Englische Krone. In Hamilton singt der Charakter Hercules Mulligan. „Ich renne mit den Sons of Liberty und ich liebe es.“ Aber abgesehen von Bühne und Leinwand, waren die Sons of Liberty real und waren sie wirklich auf Revolution aus?

 

Es ging um Steuern, nicht um Revolution

In Wirklichkeit war The Sons of Liberty eine geheime Gruppe politisch dissidenter Kolonisten, die in den frühen Tagen der amerikanischen Revolution in den dreizehn amerikanischen Kolonien gebildet wurden , um gegen die von der britischen Regierung auferlegten Steuern vorzugehen.

Aus der Anfang 1766 unterzeichneten Verfassung der Gruppe geht hervor, dass die Sons of Liberty nicht die Absicht hatten, eine Revolution zu beginnen. „Dass wir die höchste Wertschätzung seiner heiligsten Majestät, König Georg der Dritte, des souveränen Beschützers unserer Rechte, und der gesetzlich festgelegten Nachfolge haben und ihm und seinem königlichen Haus für immer die wahre Treue halten werden“, heißt es in dem Dokument.

Während die Aktion der Gruppe dazu beitrug, die Flammen der Revolution zu entfachen, forderten die Sons of Liberty nur, dass die Kolonisten von der britischen Regierung fair behandelt werden.

Die Gruppe ist am besten dafür bekannt, die Opposition der Kolonisten gegen den British Stamp Act von 1765 zu führen. und für ihren immer noch oft zitierten Sammelruf „ Keine Besteuerung ohne Repräsentation“.

Während sich die Sons of Liberty nach der Aufhebung des Stamp Act offiziell auflösten, benutzten spätere Separatistengruppen den Namen, um anonym Anhänger zum „ Liberty Tree“ zu rufen , einem berühmten Ulmenbaum in Boston, von dem angenommen wurde, dass er Schauplatz der ersten Akte war der Rebellion gegen die britische Regierung.

 

Was war das Briefmarkengesetz?

1765 wurden die amerikanischen Kolonien von mehr als 10.000 britischen Soldaten geschützt. Als die Kosten für die Unterbringung und Ausrüstung dieser in den Kolonien lebenden Soldaten weiter zunahmen, entschied die britische Regierung, dass die amerikanischen Kolonisten ihren Anteil zahlen sollten. In der Hoffnung, dies zu erreichen, erließ das britische Parlament eine Reihe von Steuern, die ausschließlich an die Kolonisten gerichtet waren. Viele Kolonisten schworen, die Steuern nicht zu zahlen. Da die Kolonisten keinen Vertreter im Parlament hatten, waren sie der Ansicht, dass die Steuern ohne irgendeine Form ihrer Zustimmung erlassen worden waren. Dieser Glaube führte zu ihrer Forderung nach „Keine Besteuerung ohne Vertretung“.

Nach dem Stamp Act von 1765, der mit Abstand am heftigsten gegen diese britischen Steuern ist, müssen viele in den amerikanischen Kolonien hergestellte Drucksachen nur auf in London hergestelltem Papier gedruckt werden und einen geprägten britischen Steuerstempel tragen. Der Stempel war für Zeitungen, Zeitschriften, Broschüren, Spielkarten, juristische Dokumente und viele andere Gegenstände erforderlich, die zu dieser Zeit in den Kolonien gedruckt wurden. Darüber hinaus konnten die Briefmarken nur mit gültigen britischen Münzen und nicht mit der leichter verfügbaren kolonialen Papierwährung gekauft werden.

Das Briefmarkengesetz löste in allen Kolonien einen schnell wachsenden Strom von Opposition aus. Einige Kolonien verabschiedeten Gesetze, die dies offiziell verurteilten, während die Öffentlichkeit mit Demonstrationen und gelegentlichen Vandalismushandlungen reagierte. Bis zum Sommer 1765 schlossen sich die verschiedenen verstreuten Gruppen, die Demonstrationen gegen das Briefmarkengesetz organisierten, zu den Sons of Liberty zusammen.

 

Von den Loyal Nine zu den Sons of Liberty

Während ein Großteil der Geschichte von Sons of Liberty durch die gleiche Geheimhaltung, in der sie geboren wurde, getrübt bleibt, wurde die Gruppe ursprünglich im August 1765 in Boston, Massachusetts, von einer Gruppe von neun Bostonern gegründet, die sich selbst als „Loyal Nine“ bezeichneten. Es wird angenommen, dass die ursprüngliche Mitgliedschaft der Loyal Nine bestand aus:

  • Benjamin Edes, der Herausgeber der Boston Gazette
  • Henry Bass, ein Kaufmann und Cousin von Samuel Adams
  • John Avery Jr, ein Brennerei
  • Thomas Chase, ein Brennerei
  • Thomas Crafts, ein Maler
  • Stephen Cleverly, ein Messinghandwerker
  • John Smith, ein Messinghandwerker
  • Joseph Field, ein Schiffskapitän
  • George Trott, ein Juwelier
  • Entweder Henry Welles, ein Seefahrer, oder Joseph Field, ein Schiffsführer

Da die Gruppe absichtlich nur wenige Aufzeichnungen hinterlassen hat, ist nicht genau bekannt, wann aus den „Loyal Nine“ „The Sons of Liberty“ wurde. Der Begriff wurde jedoch erstmals im Februar 1765 vom irischen Politiker Isaac Barre während einer Rede vor dem britischen Parlament verwendet. Barre unterstützte die amerikanischen Kolonisten bei ihrer Opposition gegen das Briefmarkengesetz und erklärte gegenüber dem Parlament:

„Wurden sie [die Kolonisten] durch Ihre Nachsicht genährt? Sie sind gewachsen, weil du sie vernachlässigt hast. Sobald Sie anfingen, sich um sie zu kümmern, wurde diese Sorgfalt angewendet, um Personen zu entsenden, die in einer Abteilung und einer anderen über sie herrschen sollten… um ihre Freiheit auszuspionieren, ihre Handlungen falsch darzustellen und ihnen nachzujagen; Männer, deren Verhalten bei vielen Gelegenheiten dazu geführt hat, dass sich das Blut dieser Freiheitssöhne in ihnen zurückzog…“

 

The Stamp Act Riot

Was lautstark gegen das Briefmarkengesetz war, wurde am Morgen des 14. August 1765 in Boston zu Gewalt, als Demonstranten, die als Mitglieder der Sons of Liberty galten, das Haus des örtlichen britischen Briefmarkenhändlers Andrew Oliver angriffen.

Die Randalierer hängten zunächst eine Figur von Oliver an den berühmten Ulmenbaum, der als „Freiheitsbaum“ bekannt ist. Später am Tag schleppte der Mob Olivers Bildnis durch die Straßen und zerstörte das neue Gebäude, das er als Briefmarkenbüro gebaut hatte. Als Oliver sich weigerte, zurückzutreten, enthaupteten die Demonstranten sein Bildnis vor seinem schönen und kostbaren Haus, bevor sie alle Fenster ausbrachen, das Kutschenhaus zerstörten und den Wein aus dem Weinkeller stahlen.

Nachdem Oliver die Nachricht eindeutig erhalten hatte, trat er am nächsten Tag zurück. Olivers Rücktritt war jedoch nicht das Ende des Aufstands. Am 26. August plünderte und zerstörte eine andere Gruppe von Demonstranten das stattliche Haus des Vizegouverneurs Thomas Hutchinson – Olivers Schwager – in Boston.

Ähnliche Proteste in anderen Kolonien zwangen mehr britische Beamte zum Rücktritt. In kolonialen Seehäfen mussten ankommende Schiffe, die mit britischen Briefmarken und Papier beladen waren, nach London zurückkehren.

Bis März 1765 waren die Loyal Nine als Sons of Liberty bekannt geworden, mit Gruppen, von denen bekannt war, dass sie sich in New York, Connecticut, New Jersey, Maryland, Virginia, Rhode Island, New Hampshire und Massachusetts gebildet hatten. Im November hatte sich in New York ein Komitee gebildet, um die geheime Korrespondenz zwischen den sich schnell ausbreitenden Sons of Liberty-Gruppen zu koordinieren.

 

Aufhebung des Briefmarkengesetzes

Zwischen dem 7. und 25. Oktober 1765 beriefen gewählte Delegierte aus neun Kolonien den Stamp Act-Kongress in New York ein, um einen einheitlichen Protest gegen das Stamp Act zu erarbeiten. Die Delegierten entwarfen eine „Erklärung der Rechte und Beschwerden“, in der sie ihre Überzeugung bekräftigten, dass nur die lokal gewählten Kolonialregierungen und nicht die britische Krone die gesetzliche Befugnis hatten, die Kolonisten zu besteuern.

In den kommenden Monaten ermutigten Boykotte britischer Importe durch Kolonialhändler Kaufleute in Großbritannien, das Parlament aufzufordern, das Briefmarkengesetz aufzuheben. Während des Boykotts bildeten Kolonialfrauen lokale Kapitel der „Töchter der Freiheit“, um Stoff zu spinnen, um die blockierten britischen Importe zu ersetzen.

Bis November 1765 erschwerte die Kombination aus gewalttätigen Protesten, Boykotten und Rücktritten britischer Briefmarkenhändler und Kolonialbeamter der britischen Krone die Umsetzung des Briefmarkengesetzes zunehmend.

Schließlich stimmte das Parlament im März 1766 nach einem leidenschaftlichen Appell von Benjamin Franklin vor dem britischen Unterhaus dafür, das Briefmarkengesetz fast ein Jahr vor seinem Inkrafttreten aufzuheben.

 

Vermächtnis der Söhne der Freiheit

Im Mai 1766 versammelten sich Mitglieder der Sons of Liberty, nachdem sie von der Aufhebung des Briefmarkengesetzes erfahren hatten, unter den Zweigen desselben „Liberty Tree“, an den sie am 14. August 1765 Andrew Olivers Bildnis gehängt hatten, um ihren Sieg zu feiern.

Nach dem Ende der amerikanischen Revolution im Jahr 1783 wurden die Sons of Liberty von Isaac Sears, Marinus Willet und John Lamb wiederbelebt. Bei einer Kundgebung im März 1784 in New York forderte die Gruppe die Ausweisung aller verbleibenden britischen Loyalisten aus dem Staat.

Bei einer Wahl im Dezember 1784 gewannen Mitglieder der neuen Sons of Liberty genügend Sitze in der New Yorker Legislative, um eine Reihe von Gesetzen zu verabschieden, mit denen die verbleibenden Loyalisten bestraft werden sollen. In Verletzung des Pariser Vertrags zur Beendigung der Revolution forderten die Gesetze die Beschlagnahme sämtlichen Eigentums der Loyalisten. Unter Berufung auf die Autorität des Vertrags verteidigte Alexander Hamilton erfolgreich die Loyalisten und ebnete den Weg für dauerhaften Frieden, Zusammenarbeit und Freundschaft zwischen Amerika und Großbritannien.

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