Literatur

Shakespeares Sonett 18 Studienführer

William Shakespeares Sonett 18 gilt zu Recht als einer der schönsten  Verse  der englischen Sprache. Die   dauerhafte Kraft des Sonetts beruht auf Shakespeares Fähigkeit, das Wesen der Liebe so klar und prägnant festzuhalten .

Nach vielen Debatten unter Gelehrten ist es mittlerweile allgemein anerkannt, dass das Thema des Gedichts männlich ist. 1640 veröffentlichte ein Verlag namens John Benson eine sehr ungenaue Ausgabe von Shakespeares Sonetten, in der er den jungen Mann herausgab und „er“ durch „sie“ ersetzte. Bensons Überarbeitung galt bis 1780 als Standardtext, als Edmond Malone zum Quarto von 1609 zurückkehrte und die Gedichte erneut redigierte. Wissenschaftler erkannten bald, dass die ersten 126 Sonette ursprünglich an einen jungen Mann gerichtet waren, was Debatten über Shakespeares Sexualität auslöste. Die Art der Beziehung zwischen den beiden Männern ist höchst zweideutig und es ist oft unmöglich zu sagen, ob Shakespeare platonische oder erotische Liebe beschreibt.

 

Zusammenfassung

Sonett 18 ist vielleicht das berühmteste der 154 Sonette, die Shakespeare zu Lebzeiten fertiggestellt hat (ohne die sechs, die er in mehreren seiner Stücke aufgenommen hat). Das Gedicht wurde ursprünglich zusammen mit Shakespeares anderen Sonetten 1609 in einem Quarto veröffentlicht. Wissenschaftler haben drei Themen in dieser Gedichtsammlung identifiziert – den rivalisierenden Dichter, die Dunkle Dame und einen anonymen jungen Mann, der als Schöne Jugend bekannt ist. Sonett 18 ist an letzteres gerichtet.

Das Gedicht beginnt mit der unsterblichen Zeile „Soll ich dich mit einem Sommertag vergleichen?“ Daraufhin tut Shakespeare genau das und findet die Schönheit der Jugend noch „schöner und gemäßigter“ als die des Sommers. Hier ist Shakespeare am romantischsten und schreibt, dass Liebe und die Schönheit der Jugend dauerhafter sind als ein Sommertag, der von gelegentlichen Winden, glühender Hitze und dem eventuellen Wechsel der Jahreszeit geprägt ist. Während der Sommer immer zu Ende gehen muss, ist die Liebe des Sprechers zum Mann ewig – und der „ewige Sommer der Jugend wird nicht verblassen“.

Der junge Mann, an den das Gedicht gerichtet ist, ist die Muse für Shakespeares erste 126 Sonette. Obwohl es einige Debatten über die korrekte Reihenfolge der Texte gibt, sind die ersten 126 Sonette thematisch miteinander verknüpft und zeigen eine progressive Erzählung. Sie erzählen von einer romantischen Angelegenheit, die mit jedem Sonett leidenschaftlicher und intensiver wird.

In den vorangegangenen 17  Sonetten hat der Dichter versucht, den jungen Mann davon zu überzeugen, sich niederzulassen und Kinder zu haben, aber in Sonett 18 gibt der Sprecher diese Häuslichkeit zum ersten Mal auf und akzeptiert die alles verzehrende Leidenschaft der Liebe – ein Thema, das in wieder auftaucht die folgenden Sonette.

 

Hauptthemen

Sonett 18 geht auf einige einfache Themen ein:

Liebe

Der Sprecher beginnt damit, die Schönheit des Mannes mit dem Sommer zu vergleichen, aber bald wird der Mann selbst zu einer Naturgewalt. In der Zeile „Dein ewiger Sommer wird nicht verblassen“ verkörpert der Mann plötzlich den Sommer. Als perfektes Wesen ist er sogar mächtiger als der Sommertag, mit dem er bis jetzt verglichen wurde. Auf diese Weise schlägt Shakespeare vor, dass Liebe eine noch mächtigere Kraft als die Natur ist.

Schreiben und Gedächtnis

Wie viele andere Sonette enthält Sonett 18 eine Volta oder Wendung, bei der sich das Thema ändert und der Sprecher von der Beschreibung der Schönheit des Themas zur Beschreibung dessen übergeht, was passieren wird, wenn die Jugend schließlich alt wird und stirbt. „Der Tod wird auch nicht damit prahlen, dass du in seinem Schatten wanderst“, schreibt Shakespeare. Stattdessen sagt er, dass die schöne Jugend durch das Gedicht selbst weiterleben wird, das die Schönheit des jungen Mannes eingefangen hat: „Solange Männer atmen können oder Augen sehen können, / So lange lebt dies, und dies gibt dir Leben.“

 

Literarischer Stil

Sonett 18 ist ein englisches oder elisabethanisches Sonett, dh es enthält 14 Zeilen, darunter drei Quatrains und ein Couplet, und ist in iambischem Pentameter geschrieben. Das Gedicht folgt dem Reimschema abab cdcd efef gg. Wie viele Sonette dieser Zeit nimmt das Gedicht die Form einer direkten Ansprache an ein unbenanntes Thema an. Die Volta tritt zu Beginn des dritten Quatrain auf, wo der Dichter seine Aufmerksamkeit auf die Zukunft richtet – „Aber dein ewiger Sommer wird nicht verblassen.“

Das wichtigste literarische Mittel im Gedicht ist die Metapher, auf die Shakespeare direkt in der Eröffnungszeile verweist. Anstatt es jedoch traditionell zu verwenden – das Thema mit einem Sommertag zu vergleichen – macht Shakespeare auf alle Arten aufmerksam, in denen der Vergleich unzureichend ist.

 

Historischer Zusammenhang

Über die Komposition von Shakespeares Sonetten und darüber, wie viel Material in ihnen autobiografisch ist, ist wenig bekannt. Wissenschaftler haben lange über die Identität des jungen Mannes spekuliert, der Gegenstand der ersten 126 Sonette ist, aber sie haben noch keine schlüssigen Antworten gefunden.

 

Schlüsselzitate

Sonett 18 enthält mehrere der berühmtesten Zeilen von Shakespeare.

  • „Soll ich dich mit einem Sommertag vergleichen?
    Du bist schöner und gemäßigter.“
  • „Und der Sommerpachtvertrag hat ein allzu kurzes Datum.“
  • „Solange Männer atmen können oder Augen sehen können,
    So lange lebt das, und das gibt dir Leben.“

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