Wissenschaft

Entdecken Sie die Sombrero-Galaxie

In Richtung des Sternbildes Jungfrau. etwa 31 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt, haben Astronomen eine höchst unwahrscheinlich aussehende Galaxie gefunden, die ein supermassereiches Schwarzes Loch in ihrem Herzen versteckt. Sein technischer Name ist M104, aber die meisten Leute bezeichnen ihn mit seinem Spitznamen: „Sombrero Galaxy“. Durch ein kleines Teleskop sieht diese ferne Sternstadt ein bisschen aus wie ein großer mexikanischer Hut. Der Sombrero ist unglaublich massiv und enthält das 800-Millionen-fache der Sonnenmasse sowie eine Ansammlung von Kugelsternhaufen und einen breiten Ring aus Gas und Staub. Diese Galaxie ist nicht nur riesig, sondern rast auch mit einer Geschwindigkeit von tausend Kilometern pro Sekunde von uns weg. Das geht sehr schnell!

 

Was ist das für eine Galaxie?

Zuerst dachten Astronomen, der Sombrero könnte eine elliptische Galaxie sein, in die eine andere flache Galaxie eingebettet ist. Dies liegt daran, dass es eher elliptisch als flach aussah. Bei näherer Betrachtung wurde jedoch deutlich, dass die geschwollene Form durch einen kugelförmigen Heiligenschein im zentralen Bereich verursacht wird. Es hat auch diese riesige Staubspur, die Sterngeburtsregionen enthält. Es handelt sich also höchstwahrscheinlich um eine sehr eng gewickelte Spiralgalaxie, die gleiche Art von Galaxie wie die Milchstraße. Wie ist es so gekommen? Es besteht eine gute Chance, dass mehrere Kollisionen mit anderen Galaxien (und ein oder zwei Fusionen) eine möglicherweise spiralförmige Galaxie in ein komplexeres galaktisches Tier verwandelt haben. Beobachtungen mit dem Hubble-Weltraumteleskop und dem Spitzer-Weltraumteleskop haben viele Details in diesem Objekt ergeben, und es gibt noch viel mehr zu lernen!

 

Überprüfen des Staubrings

Der Staubring, der sich am „Rand“ des Sombrero befindet, ist sehr faszinierend. Es leuchtet im Infrarotlicht und enthält den größten Teil des sternbildenden Materials der Galaxie – Materialien wie Wasserstoffgas und Staub. Es umgibt den zentralen Kern der Galaxie vollständig und erscheint ziemlich breit. Als Astronomen den Ring mit dem Spitzer-Weltraumteleskop betrachteten, erschien er im Infrarotlicht sehr hell. Das ist ein guter Hinweis darauf, dass der Ring die zentrale Sterngeburtsregion der Galaxie ist.

 

Was versteckt sich im Kern des Sombrero?

Viele Galaxien haben supermassereiche Schwarze Löcher im Herzen. und der Sombrero ist keine Ausnahme. Sein Schwarzes Loch hat mehr als eine Milliarde Mal die Masse der Sonne, alles in einer winzigen Region verpackt. Es scheint ein aktives Schwarzes Loch zu sein, das Material auffrisst, das seinen Weg kreuzt. Die Region um das Schwarze Loch sendet eine enorme Menge an Röntgen- und Radiowellen aus. Der Bereich, der sich vom Kern aus erstreckt, emittiert schwache Infrarotstrahlung, die auf die durch das Vorhandensein des Schwarzen Lochs hervorgerufene Heizaktivität zurückzuführen ist. Interessanterweise scheint der Kern der Galaxie eine Reihe von Kugelhaufen zu haben, die in engen Umlaufbahnen herumschwärmen. Es kann bis zu 2.000 dieser sehr alten Sterngruppen geben, die den Kern umkreisen, und sie können in irgendeiner Weise mit der sehr großen Größe der galaktischen Ausbuchtung zusammenhängen, in der sich das Schwarze Loch befindet.

 

Wo ist der Sombrero?

Während Astronomen den allgemeinen Standort der Sombrero-Galaxie kennen, wurde ihre genaue Entfernung erst kürzlich bestimmt. Es scheint ungefähr 31 Millionen Lichtjahre entfernt zu sein. Es reist nicht alleine durch das Universum, sondern scheint einen Begleiter der Zwerggalaxie zu haben. Astronomen sind sich nicht ganz sicher, ob der Sombrero tatsächlich Teil einer Gruppe von Galaxien ist. die als Virgo Cluster bezeichnet wird, oder vielleicht Mitglied einer kleineren assoziierten Gruppe von Galaxien.

 

Willst du den Sombrero beobachten?

Die Sombrero-Galaxie ist ein beliebtes Ziel für Amateur-Sterngucker. Es braucht ein wenig Zeit, um es zu finden, und es erfordert ein gutes Zielfernrohr, um diese Galaxie zu betrachten. Eine gute Sternenkarte zeigt, wo sich die Galaxie befindet (im Sternbild Jungfrau), auf halbem Weg zwischen Jungfrau Stern Spica und dem winzigen Sternbild Corvus der Krähe. Übe das Sternenhüpfen in die Galaxie und mache dann einen guten, langen Blick! Und Sie werden einer langen Reihe von Amateuren folgen, die den Sombrero überprüft haben. Es wurde von einem Amateur im 18. Jahrhundert entdeckt, einem Mann namens Charles Messier, der eine Liste von „schwachen, verschwommenen Objekten“ zusammenstellte, von denen wir heute wissen, dass sie Cluster, Nebel und Galaxien sind.

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