Geschichte & Kultur

Solomon Northup, Autor von zwölf Jahren als Sklave

Solomon Northup war ein freier Schwarzer aus dem Staat New York, der im Frühjahr 1841 auf einer Reise nach Washington DC unter Drogen gesetzt und an einen Händler versklavter Menschen verkauft wurde. Geschlagen und angekettet wurde er per Schiff zu einem Markt in New Orleans transportiert und litt mehr als ein Jahrzehnt unter Knechtschaft auf Plantagen in Louisiana.

Northup musste seine Alphabetisierung verbergen oder Gewalt riskieren. Und er war jahrelang nicht in der Lage, irgendjemandem im Norden Bescheid zu geben, um ihn wissen zu lassen, wo er war. Glücklicherweise konnte er schließlich Nachrichten senden, die rechtliche Schritte zur Sicherung seiner Freiheit auslösten.

 

Der Einfluss der Erzählung auf den nordamerikanischen Aktivismus des 19. Jahrhunderts

Nachdem er seine Freiheit wiedererlangt und auf wundersame Weise zu seiner Familie nach New York zurückgekehrt ist, arbeitet er mit einem Anwalt vor Ort zusammen, um einen schockierenden Bericht über seine Tortur, Zwölf Jahre Sklave , zu schreiben , der im Mai 1853 veröffentlicht wurde.

Northups Fall und sein Buch erregten beträchtliche Aufmerksamkeit. Die meisten dieser Erzählungen wurden von Versklavten geschrieben, aber Northups Perspektive eines freien Mannes, der entführt und gezwungen wurde, jahrelang auf Plantagen zu arbeiten, war besonders beunruhigend.

Northups Buch verkaufte sich gut, und gelegentlich erschien sein Name in Zeitungen neben so prominenten nordamerikanischen Stimmen von schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts wie Harriet Beecher Stowe und Frederick Douglass. Dennoch wurde er keine dauerhafte Stimme in der Kampagne zur Beendigung der Versklavung.

Obwohl sein Ruhm flüchtig war, hatte Northup Einfluss darauf, wie die Gesellschaft die Versklavung betrachtete. Sein Buch schien die Argumente von Aktivisten zu unterstreichen , die von Leuten wie William Lloyd Garrison vorgebracht wurden . Und zwölf Jahre ein Sklave wurde zu einer Zeit veröffentlicht, als die Kontroverse über das Gesetz über flüchtige Sklaven und Ereignisse wie der Aufstand von Christiana noch in den Köpfen der Öffentlichkeit waren.

Seine Geschichte wurde in den letzten Jahren dank eines großen Films „12 Years a Slave“ des britischen Regisseurs Steve McQueen bekannt. Der Film gewann den Oscar für das beste Bild des Jahres 2014.

 

Northups Leben als freier Mann

Nach eigenen Angaben wurde Solomon Northup im Juli 1808 in Essex County, New York, geboren. Sein Vater, Mintus Northup, war von Geburt an versklavt worden, aber sein Sklave, ein Mitglied einer Familie namens Northup, hatte ihn befreit.

Als er aufwuchs, lernte Solomon lesen und auch Geige spielen. 1829 heiratete er und er und seine Frau Anne hatten schließlich drei Kinder. Solomon fand Arbeit in verschiedenen Berufen, und in den 1830er Jahren zog die Familie nach Saratoga, einem Ferienort, wo er einen Hack fuhr, das von Pferden gezogene Äquivalent eines Taxis.

Manchmal fand er eine Anstellung als Geiger, und Anfang 1841 wurde er von zwei reisenden Darstellern eingeladen, mit ihnen nach Washington DC zu kommen, wo sie lukrative Arbeit mit einem Zirkus finden konnten. Nachdem er in New York City Papiere erhalten hatte, aus denen hervorgeht, dass er frei war, begleitete er die beiden Weißen in die Hauptstadt der Nation, wo die Versklavung legal war.

 

Entführung in Washington

Northup und seine Gefährten, deren Namen er für Merrill Brown und Abram Hamilton hielt, kamen im April 1841 in Washington an, gerade rechtzeitig, um Zeuge des Trauerzuges für William Henry Harrison zu werden. den ersten Präsidenten, der im Amt starb. Northup erinnerte sich daran, wie er die Festspiele mit Brown und Hamilton gesehen hatte.

In dieser Nacht, nachdem er mit seinen Begleitern etwas getrunken hatte, wurde Northup langsam schlecht. Irgendwann verlor er das Bewusstsein.

Als er aufwachte, befand er sich in einem Steinkeller, der an den Boden gekettet war. Seine Taschen waren geleert worden und die Papiere, die dokumentierten, dass er ein freier Mann war, waren verschwunden.

Northup erfuhr bald, dass er in einem Stift für versklavte Menschen eingesperrt war, der sich in Sichtweite des US-Kapitolgebäudes befand. Ein Händler versklavter Menschen namens James Burch teilte ihm mit, dass er gekauft worden war und nach New Orleans geschickt werden würde.

Als Northup protestierte und behauptete, er sei frei, zogen Burch und ein anderer Mann eine Peitsche und ein Paddel hervor und schlugen ihn brutal. Northup hatte erfahren, dass es äußerst gefährlich war, seinen Status als freier Mann zu proklamieren.

 

Jahre der Knechtschaft

Northup wurde mit dem Schiff nach Virginia und dann weiter nach New Orleans gebracht. Auf einem Markt für versklavte Menschen wurde er an einen Sklaven aus der Region des Red River in der Nähe von Marksville, Louisiana, verkauft. Sein erster Sklave war ein gütiger und religiöser Mann, aber als er in finanzielle Schwierigkeiten geriet, wurde Northup verkauft.

In einer erschütternden Episode in Zwölf Jahre als Sklave erzählte Northup, wie er mit einem gewalttätigen weißen Sklavenhalter in eine Auseinandersetzung geriet und fast gehängt wurde. Er verbrachte Stunden mit Seilen gefesselt und wusste nicht, ob er bald sterben würde.

Er erinnerte sich an den Tag in der brütenden Sonne:

„Was meine Meditationen waren – die unzähligen Gedanken, die sich durch mein abgelenktes Gehirn drängten – werde ich nicht versuchen, Ausdruck zu verleihen. Es genügt so zu sagen, dass ich während des ganzen langen Tages nicht einmal zu dem Schluss gekommen bin, dass der südliche Sklave, Von seinem Herrn gefüttert, bekleidet, ausgepeitscht und beschützt, ist er glücklicher als der frei gefärbte Bürger des Nordens.

„Zu diesem Schluss bin ich seitdem nie gekommen. Es gibt jedoch viele, sogar in den Nordstaaten, wohlwollende und wohlgesonnene Männer, die meine Meinung falsch aussprechen und die Behauptung ernsthaft mit einem Argument untermauern. Ach! Sie habe noch nie so viel getrunken wie ich aus der bitteren Tasse der Sklaverei. „

Northup überlebte diesen frühen Pinsel mit dem Hängen, hauptsächlich weil klar wurde, dass er wertvolles Eigentum war. Nachdem er wieder verkauft worden war, verbrachte er zehn Jahre damit, auf dem Land von Edwin Epps zu arbeiten, einem Sklavenhändler, der sein versklavtes Volk brutal behandelte.

Es war bekannt, dass Northup Geige spielen konnte und zu anderen Plantagen reiste, um dort zu tanzen. Trotz seiner Bewegungsfähigkeit war er immer noch von der Gesellschaft isoliert, in der er vor seiner Entführung zirkuliert hatte.

Northup war gebildet, eine Tatsache, die er versteckte, da versklavte Menschen weder lesen noch schreiben durften. Trotz seiner Kommunikationsfähigkeit war er nicht in der Lage, Briefe zu verschicken. Als er einmal Papier stehlen und einen Brief schreiben konnte, fand er keine vertrauenswürdige Seele, um ihn an seine Familie und Freunde in New York zu schicken.

 

Freiheit

Nach Jahren der Zwangsarbeit traf Northup schließlich 1852 jemanden, dem er zu vertrauen glaubte. Ein Mann namens Bass, den Northup als „gebürtig aus Kanada“ bezeichnete, hatte sich in der Gegend um Marksville, Louisiana, niedergelassen und gearbeitet als Zimmermann.

Bass hatte an einem neuen Haus für Northups Sklaven Edwin Epps gearbeitet, und Northup hörte ihn gegen die Versklavung argumentieren. In der Überzeugung, dass er Bass vertrauen konnte, gab Northup ihm bekannt, dass er im Staat New York frei gewesen war und entführt und gegen seinen Willen nach Louisiana gebracht worden war.

Skeptisch befragte Bass Northup und wurde von seiner Geschichte überzeugt. Und er beschloss, ihm zu helfen, seine Freiheit zu erlangen. Er schrieb eine Reihe von Briefen an Leute in New York, die Northup gekannt hatten.

Henry B. Northup, ein Familienmitglied, das Northups Vater versklavt hatte, als die Versklavung in New York legal war, erfuhr von Salomos Schicksal. Als Anwalt unternahm er außerordentliche rechtliche Schritte und erhielt die richtigen Dokumente, die es ihm ermöglichten, in den Süden zu reisen und einen freien Mann zu finden.

Im Januar 1853 erreichte Henry B. Northup nach einer langen Reise, die einen Zwischenstopp in Washington beinhaltete, wo er sich mit einem Senator aus Louisiana traf, das Gebiet, in dem Solomon Northup versklavt wurde. Nachdem er den Namen entdeckt hatte, unter dem Salomo als versklavte Person bekannt war, konnte er ihn finden und ein Gerichtsverfahren einleiten. Innerhalb weniger Tage reisten Henry B. Northup und Solomon Northup zurück in den Norden.

 

Vermächtnis von Solomon Northup

Auf dem Weg zurück nach New York besuchte Northup erneut Washington, DC. Es wurde versucht, einen Händler von versklavten Personen zu verfolgen, die Jahre zuvor an seiner Entführung beteiligt waren, aber das Zeugnis von Solomon Northup durfte nicht gehört werden, da er ein Schwarzer war. Und ohne sein Zeugnis brach der Fall zusammen.

Ein langer Artikel in der New York Times vom 20. Januar 1853 mit der Überschrift „The Kidnapping Case“ erzählte die Geschichte von Northups Notlage und dem vereitelten Versuch, Gerechtigkeit zu suchen. In den nächsten Monaten arbeitete Northup mit einem Redakteur, David Wilson, zusammen und schrieb Twelve Years a Slave .

Zweifellos erwarteten Northup und Wilson Skepsis und fügten dem Ende von Northups Bericht über sein Leben als versklavter Mensch eine umfangreiche Dokumentation hinzu. Eidesstattliche Erklärungen und andere rechtliche Dokumente, die die Wahrheit der Geschichte bestätigen, fügten am Ende des Buches Dutzende von Seiten hinzu.

Die Veröffentlichung von Twelve Years a Slave im Mai 1853 erregte Aufmerksamkeit. Eine Zeitung in der Hauptstadt des Landes, der Washington Evening Star, erwähnte Northup in einem offensichtlich rassistischen Artikel, der unter der Überschrift „Handiwork of Abolitionists“ veröffentlicht wurde:

„Es gab eine Zeit, in der es möglich war, die Ordnung unter der Negerbevölkerung Washingtons aufrechtzuerhalten; aber dann war die große Mehrheit dieser Bevölkerung Sklaven. Jetzt, seit Mrs. Stowe und ihre Landsleute Solomon Northup und Fred Douglass die Freie Neger des Nordens zum „Handeln“, und einige unserer ansässigen „Philanthropen“ haben als Agenten in dieser „heiligen Sache“ gehandelt. Unsere Stadt hat sich schnell mit betrunkenen, wertlosen, schmutzigen, spielenden und diebischen freien Negern gefüllt der Norden oder Ausreißer aus dem Süden. „

Solomon Northup wurde in der nordamerikanischen Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts nicht zu einer prominenten Persönlichkeit , und er scheint ruhig mit seiner Familie im Bundesstaat New York gelebt zu haben. Es wird angenommen, dass er irgendwann in den 1860er Jahren starb, aber zu diesem Zeitpunkt war sein Ruhm verblasst und die Zeitungen erwähnten seinen Tod nicht.

In ihrer Sachbuchverteidigung von Onkel Toms Cabin. die als Der Schlüssel zu Onkel Toms Cabin veröffentlicht wurde , bezog sich Harriet Beecher Stowe auf Northups Fall. „Die Wahrscheinlichkeit ist, dass Hunderte von freien Männern, Frauen und Kindern auf diese Weise ständig in die Sklaverei gebracht werden“, schrieb sie.

Northups Fall war höchst ungewöhnlich. Nach einem Jahrzehnt des Versuchs konnte er einen Weg finden, mit der Außenwelt zu kommunizieren. Und es kann nie bekannt sein, wie viele andere freie Schwarze zur Versklavung entführt und nie wieder gehört wurden.

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