Philosophie

Ein Leitfaden zur sokratischen Ignoranz

Sokratische Ignoranz bezieht sich paradoxerweise auf eine Art Wissen – die offene Anerkennung einer Person für das, was sie nicht weiß. Es wird durch die bekannte Aussage erfasst: „Ich weiß nur eines – dass ich nichts weiß.“ Paradoxerweise wird sokratische Ignoranz auch als „sokratische Weisheit“ bezeichnet.

 

Sokratische Ignoranz in Platons Dialogen

Diese Art von Demut in Bezug auf das, was man weiß, ist mit dem griechischen Philosophen Sokrates (469-399 v. Chr.) Verbunden, weil er in mehreren Dialogen Platons dargestellt wird. Die klarste Aussage davon ist in der Entschuldigung. der Rede, die Sokrates zu seiner Verteidigung hielt, als er wegen Korruption der Jugend und der Unfruchtbarkeit angeklagt wurde. Sokrates erzählt, wie seinem Freund Chaerephon vom Delphischen Orakel gesagt wurde, dass kein Mensch klüger sei als Sokrates. Sokrates war ungläubig, da er sich nicht für weise hielt. Also machte er sich daran, jemanden zu finden, der klüger war als er. Er fand viele Leute, die sich mit bestimmten Themen auskannten, wie man Schuhe herstellt oder ein Schiff steuert. Aber er bemerkte, dass diese Leute auch dachten, dass sie in anderen Angelegenheiten ähnlich Experten waren, wenn sie es eindeutig nicht waren. Er kam schließlich zu dem Schluss, dass er zumindest in gewisser Hinsicht klüger als andere war, da er nicht glaubte, zu wissen, was er tatsächlich nicht wusste. Kurz gesagt, er war sich seiner eigenen Unwissenheit bewusst.

In mehreren anderen Dialogen Platons wird Sokrates gezeigt, wie er jemanden konfrontiert, der glaubt, etwas zu verstehen, der sich jedoch, wenn er rigoros danach gefragt wird, überhaupt nicht versteht. Im Gegensatz dazu gibt Sokrates von Anfang an zu, dass er die Antwort auf die gestellte Frage nicht kennt.

Im Euthyphro zum Beispiel wird Euthyphro gebeten, Frömmigkeit zu definieren. Er macht fünf Versuche, aber Sokrates schießt jeden ab. Euthyphro gibt jedoch nicht zu, dass er so unwissend ist wie Sokrates; Er eilt einfach am Ende des Dialogs davon wie das weiße Kaninchen in Alice im Wunderland und lässt Sokrates immer noch nicht in der Lage, Frömmigkeit zu definieren (obwohl er im Begriff ist, wegen Unfruchtbarkeit vor Gericht gestellt zu werden).

Im Meno wird Sokrates von Meno gefragt, ob Tugend gelehrt werden kann, und antwortet, dass er nicht weiß, weil er nicht weiß, was Tugend ist. Meno ist erstaunt, aber es stellt sich heraus, dass er den Begriff nicht zufriedenstellend definieren kann. Nach drei gescheiterten Versuchen beschwert er sich darüber, dass Sokrates seinen Verstand betäubt hat, anstatt dass ein Stachelrochen seine Beute betäubt. Früher konnte er eloquent über Tugend sprechen, und jetzt kann er nicht einmal sagen, was es ist. Aber im nächsten Teil des Dialogs zeigt Sokrates, wie es ein wertvoller und sogar notwendiger Schritt ist, sich von falschen Ideen zu befreien, selbst wenn man sich in einem Zustand bekennender Ignoranz befindet, wenn man etwas lernen will. Er tut dies, indem er zeigt, wie ein versklavter Junge ein mathematisches Problem nur lösen kann, wenn er erkannt hat, dass die ungetesteten Überzeugungen, die er bereits hatte, falsch waren.

 

Die Bedeutung sokratischer Ignoranz

Diese Episode im Meno unterstreicht die philosophische und historische Bedeutung der sokratischen Ignoranz. Westliche Philosophie und Wissenschaft kommen erst in Gang, wenn Menschen anfangen, dogmatisch hilfreiche Überzeugungen in Frage zu stellen. Der beste Weg, dies zu tun, besteht darin, mit einer skeptischen Haltung zu beginnen, vorausgesetzt, man ist sich über nichts sicher. Dieser Ansatz wurde am bekanntesten von Descartes (1596-1651) in seinen Meditationen übernommen .

Tatsächlich ist es fraglich, wie machbar es ist, in allen Angelegenheiten eine Haltung der sokratischen Ignoranz beizubehalten. Sicherlich Sokrates in der Apologie nicht behauptet diese Position konsequent. Er sagt zum Beispiel, dass er vollkommen sicher ist, dass ein guter Mann keinen wirklichen Schaden erleiden kann. Und er ist ebenso zuversichtlich, dass „das ungeprüfte Leben nicht lebenswert ist“.

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