Sozialwissenschaften

Warum wir Selfie – die soziologische Perspektive

Im März 2014 gab das Pew Research Center bekannt, dass  über ein Viertel der Amerikaner ein Selfie online geteilt hat. Es überrascht nicht, dass Millennials im Alter von 18 bis 33 Jahren zum Zeitpunkt der Umfrage am häufigsten fotografieren und dieses Bild über soziale Medien teilen: Mehr als jeder Zweite hat ein Selfie geteilt. So haben fast ein Viertel derjenigen, die als Generation X klassifiziert sind (lose definiert als diejenigen, die zwischen 1960 und den frühen 1980er Jahren geboren wurden). Das Selfie ist Mainstream geworden.

Der Beweis seiner Mainstream-Natur zeigt sich auch in anderen Aspekten unserer Kultur. 2013 wurde „selfie“ nicht nur dem Oxford English Dictionary hinzugefügt, sondern auch zum Wort des Jahres gekürt. Seit Ende Januar 2014 wurde das Musikvideo zu „#Selfie“ von The Chainsmokers über 250 Millionen Mal auf YouTube angesehen. Obwohl kürzlich abgesagt, debütierte eine Fernsehsendung im Netzwerk mit dem Titel „Selfie“ im Herbst 2014. Eine amtierende Königin des Selfies, Kim Kardashian West, debütierte 2015 mit einer Sammlung von Selfies in Buchform,  egoistisch .

Trotz der Allgegenwart der Praxis und der Anzahl von uns (1 von 4 Amerikanern!) Umgibt sie ein Vorwand von Tabu und Verachtung. Die Annahme, dass das Teilen von Selfies peinlich ist oder sein sollte, zieht sich durch die gesamte journalistische und wissenschaftliche Berichterstattung zu diesem Thema. Viele berichten über die Praxis, indem sie den Prozentsatz derjenigen notieren, die „zugeben“, sie zu teilen. Deskriptoren wie „eitel“ und „narzisstisch“ werden unweigerlich Teil jeder Unterhaltung über Selfies. Qualifikationsmerkmale wie „besonderer Anlass“, „schöne Lage“ und „ironisch“ werden verwendet, um sie zu rechtfertigen.

Aber mehr als ein Viertel aller Amerikaner tun es, und mehr als die Hälfte der 18- bis 33-Jährigen tut es. Warum?

Häufig angeführte Gründe – Eitelkeit, Narzissmus, Suche nach Ruhm – sind so oberflächlich, wie diejenigen, die die Praxis kritisieren, dies vermuten lassen. Aus  soziologischer Sicht gehört zu einer Mainstream-Kulturpraxis immer mehr, als man denkt. Lassen Sie uns damit tiefer in die Frage eintauchen, warum wir Selfies machen.

 

Technologie zwingt uns

Einfach ausgedrückt, physische und digitale Technologie machen es möglich, also machen wir es. Die Idee, dass Technologie die soziale Welt und unser Leben strukturiert, ist ein so altes soziologisches Argument wie Marx und wird oft von Theoretikern und Forschern wiederholt, die die Entwicklung der Kommunikationstechnologien im Laufe der Zeit verfolgt haben. Das Selfie ist keine neue Ausdrucksform. Künstler haben seit Jahrtausenden Selbstporträts geschaffen, von Höhlen über klassische Gemälde bis hin zu früher Fotografie und moderner Kunst. Das Neue am heutigen Selfie ist seine Alltäglichkeit und Allgegenwart. Der technologische Fortschritt befreite das Selbstporträt von der Kunstwelt und gab es den Massen.

Einige würden sagen, dass diese physischen und digitalen Technologien, die das Selfie ermöglichen, auf uns als eine Form der „technologischen Rationalität“ wirken, ein Begriff, den der kritische Theoretiker Herbert Marcuse in seinem Buch  One-Dimensional Man geprägt hat . Sie üben eine eigene Rationalität aus, die unser Leben prägt. Digitale Fotografie, nach vorne gerichtete Kameras, Social-Media-Plattformen und drahtlose Kommunikation haben eine Vielzahl von Erwartungen und Normen hervorgebracht, die unsere Kultur jetzt prägen. Wir können und so tun wir es. Aber wir tun es auch, weil sowohl die Technologie als auch unsere Kultur dies von uns erwarten.

 

Identitätsarbeit ist digital geworden

Wir sind keine isolierten Wesen, die ein rein individuelles Leben führen. Wir sind soziale Wesen, die in Gesellschaften leben, und als solche ist unser Leben grundlegend von den sozialen Beziehungen zu anderen Menschen, Institutionen und sozialen Strukturen geprägt. Als Fotos, die geteilt werden sollen, sind Selfies keine individuellen Handlungen. Sie sind soziale Handlungen . Selfies und unsere Präsenz in sozialen Medien im Allgemeinen sind Teil dessen, was die Soziologen David Snow und Leon Anderson als „Identitätsarbeit“ bezeichnen – die Arbeit, die wir täglich tun, um sicherzustellen, dass wir von anderen so gesehen werden, wie wir es möchten gesehen werden. Weit davon entfernt, ein rein angeborener oder interner Prozess zu sein, wurde das Herstellen und Ausdrücken von Identität von Soziologen seit langem als sozialer Prozess verstanden. Die Selfies, die wir aufnehmen und teilen, sollen ein bestimmtes Bild von uns darstellen und so den Eindruck von uns prägen, den andere haben.

Der berühmte Soziologe Erving Goffman  beschrieb den Prozess des „Impression Management“ in seinem Buch “  Die Darstellung des Selbst im Alltag“. Dieser Begriff bezieht sich auf die Idee, dass wir eine Vorstellung davon haben, was andere von uns erwarten oder was andere für einen guten Eindruck von uns halten würden, und dass dies die Art und Weise beeinflusst, wie wir uns präsentieren. Der frühe amerikanische Soziologe Charles Horton Cooley beschrieb den Prozess der Herstellung eines Selbst auf der Grundlage dessen, was wir uns vorstellen, dass andere uns als „Spiegelselbst“ betrachten, wobei die Gesellschaft als eine Art Spiegel fungiert, an dem wir uns festhalten.

Im digitalen Zeitalter wird unser Leben zunehmend auf soziale Medien projiziert, von diesen umrahmt, gefiltert und durch diese gelebt. Es macht also Sinn, dass Identitätsarbeit in diesem Bereich stattfindet. Wir beschäftigen uns mit Identitätsarbeit, wenn wir durch unsere Nachbarschaften, Schulen und Arbeitsstätten gehen. Wir machen es so, wie wir uns kleiden und stylen; wie wir gehen, reden und unseren Körper tragen. Wir machen das am Telefon und in schriftlicher Form. Und jetzt tun wir dies per E-Mail, per SMS, auf Facebook, Twitter, Instagram, Tumblr und LinkedIn. Ein Selbstporträt ist die offensichtlichste visuelle Form der Identitätsarbeit, und seine sozial vermittelte Form, das Selfie, ist heute eine übliche, vielleicht sogar notwendige Form dieser Arbeit.

 

Das Meme zwingt uns

In seinem Buch Das egoistische Gen ,  Evolutionsbiologe Richard Dawkins angeboten eine Definition des meme , die tief wichtig Kulturwissenschaften wurden, Medienwissenschaft und Soziologie. Dawkins beschrieb das Mem als ein kulturelles Objekt oder eine kulturelle Einheit, die seine eigene Replikation fördert. Es kann musikalische Form annehmen, in Tanzstilen gesehen werden und sich unter anderem als Modetrends und Kunst manifestieren. Memes gibt es heute im Internet im Überfluss, oft humorvoll, aber mit zunehmender Präsenz und damit Bedeutung als Kommunikationsform. In den Bildformen, die unsere Facebook- und Twitter-Feeds füllen, bieten Memes einen starken kommunikativen Schlag mit einer Kombination aus sich wiederholenden Bildern und Phrasen. Sie sind dicht mit symbolischer Bedeutung beladen. Als solche erzwingen sie ihre Replikation; denn wenn sie bedeutungslos wären, wenn sie keine kulturelle Währung hätten, würden sie niemals ein Mem werden.

In diesem Sinne ist das Selfie ein Mem. Es ist zu einer normativen Sache geworden, dass wir dies tun, was zu einer strukturierten und sich wiederholenden Art der Selbstdarstellung führt. Der genaue Darstellungsstil kann variieren (sexy, mürrisch, ernst, albern, ironisch, betrunken, „episch“ usw.), aber die Form und der allgemeine Inhalt – ein Bild einer Person oder einer Gruppe von Personen, die den Rahmen ausfüllen, auf Armeslänge genommen – gleich bleiben. Die kulturellen Konstrukte, die wir gemeinsam geschaffen haben, prägen, wie wir unser Leben leben, wie wir uns ausdrücken und wer wir anderen gegenüber sind. Das Selfie als Mem ist ein kulturelles Konstrukt und eine Form der Kommunikation, die tief in unser tägliches Leben eingedrungen und voller Bedeutung und sozialer Bedeutung ist.

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