Sozialwissenschaften

Soziologen vertreten einen historischen Standpunkt zu Rassismus und Polizeibrutalität

Das Jahrestreffen 2014 der American Sociological Association (ASA) fand in San Francisco statt, kurz nachdem ein unbewaffneter schwarzer Teenager, Michael Brown, von einem weißen Polizisten in Ferguson, Missouri, getötet worden war. Es geschah auch während eines von Polizeibrutalität geprägten Aufstands in der Gemeinde, so dass viele anwesende Soziologen die nationalen Krisen der Polizeibrutalität und des Rassismus im Kopf hatten. Die ASA schuf jedoch weder einen offiziellen Raum für die Erörterung dieser Fragen, noch hatte die 109-jährige Organisation irgendeine öffentliche Erklärung dazu abgegeben, obwohl der Umfang der veröffentlichten soziologischen Forschung zu diesen Fragen eine Bibliothek füllen könnte . Einige Teilnehmer waren frustriert über diesen Mangel an Maßnahmen und Dialogen und gründeten eine Basisdiskussionsgruppe und eine Task Force, um diese Krisen anzugehen.

Neda Maghbouleh, Assistenzprofessorin für Soziologie an der Universität von Toronto-Scarborough, war eine von denen, die die Führung übernahmen. Sie erklärte, warum: „Wir hatten eine kritische Masse von Tausenden ausgebildeten Soziologen in zwei Blöcken voneinander entfernt bei ASA – ausgestattet, um Geschichte, Theorie, Daten und harte Fakten für eine soziale Krise wie Ferguson zu sammeln. Zehn von uns, völlig Fremde, trafen sich 30 Minuten lang in einer Hotellobby, um einen Plan auszuarbeiten, mit dem möglichst viele betroffene Soziologen dazu gebracht werden sollen, zu einem Dokument beizutragen, es zu bearbeiten und es zu unterschreiben. Ich habe mich verpflichtet, auf jede mögliche Weise zu helfen, weil es Momente wie diese sind, die den Wert der Sozialwissenschaft für die Gesellschaft bestätigen.“

Das „Dokument“, auf das sich Dr. Maghbouleh bezieht, ist ein offener Brief an die US-Gesellschaft insgesamt, der von über 1.800 Soziologen, darunter auch diesem Autor, unterzeichnet wurde. Der Brief begann mit dem Hinweis, dass das, was sich in Ferguson abspielte, aus „tief verwurzelt“ hervorgegangen sei rassische, politische, soziale und wirtschaftliche Ungleichheiten“und nannten dann die Durchführung der Polizeiarbeit, insbesondere in schwarzen Gemeinden und im Zusammenhang mit Protesten, ausdrücklich als ernstes soziales Problem. Die Autoren und Unterzeichner flehten„ Strafverfolgung, politische Entscheidungsträger, Medien und Die Nation muss jahrzehntelange soziologische Analysen und Forschungen in Betracht ziehen, die die notwendigen Gespräche und Lösungen liefern können, die erforderlich sind, um die systemischen Probleme anzugehen, die die Ereignisse in Ferguson aufgeworfen haben.“

Die Autoren wiesen darauf hin, dass viele soziologische Forschungen bereits die Existenz gesellschaftsweiter Probleme im Fall von Ferguson nachgewiesen haben, wie „ein Muster rassistisch motivierter Polizeiarbeit“, historisch verwurzelter „institutionalisierter Rassismus innerhalb der Polizeibehörden und des Strafjustizsystems im weiteren Sinne“. „Die“ Hyperüberwachung von schwarzen und braunen Jugendlichen „und die unverhältnismäßige gezielte und respektlose Behandlung von schwarzen Männern und Frauen durch die Polizei. Diese beunruhigenden Phänomene fördern den Verdacht gegenüber Farbigen und schaffen ein Umfeld, in dem Farbige der Polizei nicht vertrauen können, was wiederum die Fähigkeit der Polizei untergräbt, ihre Arbeit zu erledigen: zu dienen und zu schützen.

Die Autoren schrieben: „Anstatt sich von der Polizei beschützt zu fühlen, sind viele Afroamerikaner eingeschüchtert und leben in der täglichen Angst, dass ihre Kinder von Polizisten misshandelt, verhaftet und getötet werden, die möglicherweise aufgrund impliziter Vorurteile oder institutioneller Richtlinien handeln über Stereotypen und Annahmen der schwarzen Kriminalität.“ Sie erklärten dann, dass die brutale polizeiliche Behandlung von Demonstranten „in der Geschichte der Unterdrückung afroamerikanischer Protestbewegungen und der Einstellung zu Schwarzen verwurzelt ist, die häufig die zeitgenössischen Polizeipraktiken bestimmen“.

Als Reaktion darauf forderten Soziologen „größere Aufmerksamkeit für die Bedingungen (z. B. Arbeitslosigkeit und politische Entrechtung), die zur Marginalisierung der Bewohner von Ferguson und anderen Gemeinden beigetragen haben“ und erklärten, dass „eine gezielte und nachhaltige Aufmerksamkeit der Regierung und der Gemeinde auf diese Themen gerichtet ist“ erforderlich, um Heilung und eine Veränderung der wirtschaftlichen und politischen Strukturen herbeizuführen, die bisher ignoriert wurden und viele in solchen Bereichen für Polizeimissbrauch anfällig machten.“

Der Brief schloss mit einer Liste von Forderungen, die erforderlich sind, um „eine angemessene Reaktion auf den Tod von Michael Brown“ zu erreichen und das größere, landesweite Problem rassistischer Polizeipolitiken und -praktiken anzugehen:

    1. Sofortige Zusicherung der Strafverfolgungsbehörden in Missouri und der Bundesregierung, dass die verfassungsmäßigen Rechte auf friedliche Versammlung und Pressefreiheit geschützt werden.
    2. Eine Bürgerrechtsuntersuchung zu den Vorfällen im Zusammenhang mit dem Tod von Michael Brown und allgemeinen Polizeipraktiken in Ferguson.
    3. Die Einrichtung eines unabhängigen Ausschusses zur Untersuchung und Analyse der Misserfolge der Polizeibemühungen in der Woche nach Michael Browns Tod. Die Bewohner von Ferguson, einschließlich der Leiter von Basisorganisationen, sollten während dieses Prozesses in das Komitee aufgenommen werden. Das Komitee muss einen klaren Fahrplan für die Rückstellung der Beziehungen zwischen Gemeinde und Polizei auf eine Weise vorlegen, die den Bewohnern Kontrollbefugnisse einräumt.
    4. Eine unabhängige umfassende nationale Studie zur Rolle impliziter Voreingenommenheit und systemischen Rassismus bei der Polizeiarbeit. Bundesmittel sollten bereitgestellt werden, um die Polizeibehörden bei der Umsetzung der Empfehlungen aus der Studie und der laufenden Überwachung und öffentlichen Berichterstattung über wichtige Benchmarks (z. B. Gewaltanwendung, Festnahmen nach Rasse) und bei der Verbesserung der Polizeipraktiken zu unterstützen.

 

    1. Gesetzgebung, die die Verwendung von Dash- und am Körper getragenen Kameras zur Aufzeichnung aller polizeilichen Interaktionen vorschreibt. Daten von diesen Geräten sollten sofort in manipulationssicheren Datenbanken gespeichert werden, und es sollten klare Verfahren für den öffentlichen Zugriff auf solche Aufzeichnungen vorhanden sein.
    2. Erhöhte Transparenz der öffentlichen Strafverfolgung, einschließlich unabhängiger Aufsichtsbehörden mit garantiertem uneingeschränkten Zugang zu Strafverfolgungsmaßnahmen und Vor-Ort-Operationen; und optimierte, transparente und effiziente Verfahren für die Bearbeitung von Beschwerden und FOIA-Anfragen.
    3. Bundesgesetzgebung, die derzeit von Rep. Hank Johnson (D-GA) entwickelt wird, um die Weitergabe von militärischer Ausrüstung an örtliche Polizeidienststellen zu stoppen, und zusätzliche Gesetzgebung, um die Verwendung solcher Ausrüstung gegen die einheimische Zivilbevölkerung einzuschränken.
    4. Einrichtung eines „Ferguson-Fonds“, der langfristige Strategien unterstützt, die auf den Grundsätzen sozialer Gerechtigkeit, Systemreform und Rassengerechtigkeit beruhen, um in Ferguson und anderen Gemeinden mit ähnlichen Herausforderungen wesentliche und nachhaltige Veränderungen herbeizuführen.

 

Weitere Informationen zu den zugrunde liegenden Problemen des systemischen Rassismus und der Brutalität der Polizei finden Sie im Ferguson-Lehrplan. der von  Sociologists for Justice zusammengestellt wurde. Viele der enthaltenen Messwerte sind online verfügbar.

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