Geschichte & Kultur

Gesellschaft und Struktur des Osmanischen Reiches

Das Osmanische Reich war in einer sehr komplizierten sozialen Struktur organisiert, weil es ein großes, multiethnisches und multireligiöses Reich war. Die osmanische Gesellschaft war zwischen Muslimen und Nicht-Muslimen aufgeteilt, wobei Muslime theoretisch einen höheren Stellenwert hatten als Christen oder Juden. In den ersten Jahren der osmanischen Herrschaft herrschte eine sunnitisch-türkische Minderheit über eine christliche Mehrheit sowie eine beträchtliche jüdische Minderheit. Zu den wichtigsten christlichen ethnischen Gruppen gehörten die Griechen, Armenier und Assyrer sowie koptische Ägypter.

Als „Menschen des Buches“ wurden andere Monotheisten mit Respekt behandelt. Unter dem Hirsesystem wurden die Menschen jedes Glaubens nach ihren eigenen Gesetzen regiert und gerichtet: für Muslime, kanonisches Recht für Christen und Halakha für jüdische Bürger.

Obwohl Nicht-Muslime manchmal höhere Steuern zahlten und Christen der Blutsteuer unterlagen, einer Steuer, die bei männlichen Kindern gezahlt wurde, gab es im Alltag keine große Differenzierung zwischen Menschen unterschiedlichen Glaubens. Theoretisch war es Nicht-Muslimen untersagt, ein hohes Amt zu bekleiden, aber die Durchsetzung dieser Verordnung war während eines Großteils der osmanischen Zeit lasch.

In den späteren Jahren wurden Nicht-Muslime aufgrund von Sezession und Abwanderung zur Minderheit, aber sie wurden immer noch recht gerecht behandelt. Als das Osmanische Reich nach dem Ersten Weltkrieg zusammenbrach, war seine Bevölkerung zu 81% muslimisch.

 

Regierung versus Nichtregierungsarbeiter

Ein weiterer wichtiger sozialer Unterschied war der zwischen Menschen, die für die Regierung arbeiteten, und Menschen, die dies nicht taten. Auch hier könnten theoretisch nur Muslime Teil der Sultanregierung sein, obwohl sie vom Christentum oder Judentum konvertiert sein könnten. Es war egal, ob eine Person frei geboren oder versklavt wurde; beides könnte zu einer Machtposition aufsteigen.

Personen, die mit dem osmanischen Hof oder Diwan verbunden waren, galten als höher eingestuft als diejenigen, die dies nicht waren. Dazu gehörten Mitglieder des Sultanshaushalts, Offiziere der Armee und der Marine sowie Mannschaften, zentrale und regionale Bürokraten, Schriftgelehrte, Lehrer, Richter und Anwälte sowie Mitglieder anderer Berufe. Diese gesamte bürokratische Maschinerie machte nur etwa 10% der Bevölkerung aus und war überwiegend türkisch, obwohl einige Minderheitengruppen durch das Devshirme-System in der Bürokratie und im Militär vertreten waren.

Die Mitglieder der Regierungsklasse reichten vom Sultan und seinem Großwesir über regionale Gouverneure und Offiziere des Janitscharenkorps bis hin zu Nisanci oder Hofkalligraphen . Die Regierung wurde nach dem Tor zum Verwaltungsgebäudekomplex gemeinsam als Sublime Porte bekannt.

Die restlichen 90% der Bevölkerung waren Steuerzahler, die die ausgeklügelte osmanische Bürokratie unterstützten. Dazu gehörten qualifizierte und ungelernte Arbeiter wie Bauern, Schneider, Kaufleute, Teppichbauer, Mechaniker usw. Die überwiegende Mehrheit der christlichen und jüdischen Untertanen des Sultans fiel in diese Kategorie.

Nach muslimischer Tradition sollte die Regierung die Bekehrung eines jeden Subjekts begrüßen, das bereit war, Muslim zu werden. Da Muslime jedoch niedrigere Steuern zahlten als Angehörige anderer Religionen, lag es ironischerweise im Interesse des osmanischen Diwan, die größtmögliche Anzahl nichtmuslimischer Untertanen zu haben. Eine Massenkonvertierung hätte eine wirtschaftliche Katastrophe für das Osmanische Reich bedeutet.

 

In Summe

Im Wesentlichen hatte das Osmanische Reich also eine kleine, aber ausgefeilte Regierungsbürokratie, die fast ausschließlich aus Muslimen bestand, von denen die meisten türkischen Ursprungs waren. Dieser Diwan wurde von einer großen Kohorte gemischter Religion und ethnischer Zugehörigkeit unterstützt, hauptsächlich von Bauern, die Steuern an die Zentralregierung zahlten.

 

Quelle

  • Zucker, Peter. „Osmanische Sozial- und Staatsstruktur.“ Südosteuropa unter osmanischer Herrschaft, 1354 – 1804. University of Washington Press, 1977.

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