Geschichte & Kultur

Sobek, der Krokodilgott des alten Ägypten

Der Nil war vielleicht Ägyptens Lebenselixier, aber er birgt auch eine seiner größten Gefahren: Krokodile. Diese riesigen Reptilien waren auch im ägyptischen Pantheon in Form des Gottes Sobek vertreten.

 

Sobek und die zwölfte Dynastie

Sobek erlangte während der Zwölften Dynastie (1991-1786 v. Chr.) Nationale Bekanntheit. Die Pharaonen Amenemhat I und Senusret I bauten auf der bereits bestehenden Verehrung von Sobek in Faiyum auf, und Senusret II baute an dieser Stelle eine Pyramide. Der Pharao Amenemhat III. Nannte sich „Geliebter von Sobek von Shedet“ und fügte dem Tempel des Krokodilgottes dort großartige Ergänzungen hinzu. Um das Ganze abzurunden, stammte die erste weibliche Herrscherin Ägyptens, Sobekneferu („die Schönheit von Sobek“), aus dieser Dynastie. Es gab sogar einige relativ dunkle Herrscher namens Sobekhotep, die Teil der nachfolgenden dreizehnten Dynastie waren.

Sobek wurde im Faiyum, einer Oase in Oberägypten (auch bekannt als Shedet), am bekanntesten verehrt und blieb während der jahrtausendelangen Geschichte Ägyptens ein beliebter Gott. Der Legende nach baute einer der ersten Könige Ägyptens, Aha, einen Tempel für Sobek im Faiyum. In den Pyramidentexten  des Pharaos Unas aus dem Alten Reich wird Aha als der „Herr von Bakhu“ bezeichnet, einer der Berge, die den Himmel stützten.

 

Sobek in der griechisch-römischen Zeit

Auch in griechisch-römischer Zeit wurde Sobek geehrt. In seiner Geographie diskutiert Strabo das Faiyum von Arsinoe, auch bekannt als Crocodopolis (die Stadt des Krokodils) und Shedet. Er sagt:

„Die Leute in diesem Nome halten das Krokodil zu sehr großer Ehre, und dort gibt es ein heiliges, das in einem See von selbst gehalten und gefüttert wird und den Priestern zahm ist.“

Der Krokodil wurde auch um Kom Ombo verehrt – in einem von den Ptolemäern erbauten Tempelkomplex und in der Nähe der Stadt Theben, wo sich ein Friedhof voller Krokodilmumien befand.

 

Ein Monster im Mythos

In den Pyramidentexten wird Sobeks Mutter Neith erwähnt und seine Eigenschaften diskutiert. In den Texten heißt es:

„Ich bin Sobek, grün vom Gefieder […] Ich erscheine als Sobek, Neiths Sohn. Ich esse mit meinem Mund, ich uriniere und kopuliere mit meinem Penis. Ich bin Herr des Samens, der Frauen von ihren Männern an den Ort bringt, den ich nach Lust und Laune mag.“

Aus dieser Passage geht hervor, dass Sobek an der Fruchtbarkeit beteiligt war. In der Hymne an Hapy aus der Zeit des Reiches der Mitte entblößt Sobek, der der Gott der Überflutung des Nils war, seine Zähne, als der Nil Ägypten überflutet und befruchtet.

Um sein monsterhaftes Verhalten zu fördern, wird Sobek als Osiris gegessen beschrieben. Tatsächlich war die Kannibalisierung von Göttern durch andere Götter keine Seltenheit.

Krokodile wurden nicht immer als wohlwollend angesehen, aber manchmal galten sie als Boten von Set, dem Gott der Zerstörung. Sobek half Osiris ‚Sohn Horus, als Isis (Horus‘ Mutter) ihm die Hände abschnitt. Re bat Sobek, sie zurückzuholen, und er erfand dazu eine Fischereifalle.

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