Geschichte & Kultur

Versklavte Arbeiter, die das Weiße Haus bauten

Es war nie ein streng gehütetes Geheimnis, dass versklavte Afrikaner ein wesentlicher Bestandteil der Belegschaft waren, die das Weiße Haus und das Kapitol der Vereinigten Staaten errichtete. Aber die Rolle versklavter Arbeiter beim Aufbau großer nationaler Symbole wurde im Allgemeinen übersehen oder manchmal absichtlich verdunkelt.

Diese Rolle wurde so weitgehend ignoriert, dass viele Menschen die Aussage in Frage stellten , als First Lady Michelle Obama in ihrer Rede auf dem Democratic National Convention im Juli 2016 auf versklavte Arbeiter beim Bau des Weißen Hauses Bezug nahm. Doch was die First Lady gesagt hatte, war richtig.

Wenn die Idee, dass versklavte Menschen Symbole der Freiheit wie das Weiße Haus und das Kapitol bauen, in der Neuzeit umstritten erscheint, hätte in den 1790er Jahren niemand viel darüber nachgedacht. Die neue Bundesstadt Washington sollte auf einem Land errichtet werden, das von den Bundesstaaten Maryland und Virginia umgeben war. Beide hatten Volkswirtschaften, die von der Arbeit versklavter Menschen abhingen.

Die neue Stadt wurde auf dem Gelände von Ackerland und Wäldern errichtet. Unzählige Bäume mussten gerodet und einige unbequeme Hügel geebnet werden. Als die neuen öffentlichen Gebäude in der neuen Stadt zu steigen begannen, mussten riesige Mengen Stein zu Baustellen transportiert werden. Neben all der anstrengenden körperlichen Arbeit wären qualifizierte Tischler, Steinbrucharbeiter und Maurer erforderlich.

Die Praxis, in dieser Umgebung Arbeitskräfte zu stehlen, wäre als ganz normal angesehen worden. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum es so wenige Berichte über Washingtons frühe versklavte Arbeiter gibt und genau darüber, welche Arbeiten sie ausgeführt haben. Das Nationalarchiv führt Aufzeichnungen. aus denen hervorgeht, dass die Sklavenhändler für die in den 1790er Jahren geleistete Arbeit bezahlt wurden. Aber die Aufzeichnungen sind spärlich und listen versklavte Arbeiter nur nach Vornamen und nach den Namen ihrer Sklaven auf.

 

Woher kamen die versklavten Menschen im frühen Washington?

Aus den vorhandenen Gehaltsaufzeichnungen geht hervor, dass die versklavten Menschen, die im Weißen Haus und im Kapitol arbeiteten, im Allgemeinen von Landbesitzern aus dem nahe gelegenen Maryland kontrolliert wurden. In den 1790er Jahren gab es in Maryland eine Reihe großer Güter, die von Arbeitern bearbeitet wurden, die versklavten Menschen gestohlen wurden. Es wäre also nicht schwierig gewesen, versklavte Arbeiter einzustellen, um zum Standort der neuen Bundesstadt zu gelangen. Zu dieser Zeit hätten einige Grafschaften im Süden von Maryland neben der neuen Bundesstadt mehr versklavte Menschen als freie Menschen enthalten.

Während der meisten Jahre des Baus des Weißen Hauses und des Kapitols von 1792 bis 1800 hätten die Kommissare der neuen Stadt etwa 100 versklavte Menschen als Arbeiter „eingestellt“. Die Rekrutierung der versklavten Arbeiter war möglicherweise eine ziemlich zufällige Situation, in der man sich einfach auf etablierte Kontakte stützte.

Forscher haben festgestellt, dass einer der für den Bau der neuen Stadt verantwortlichen Kommissare, Daniel Carroll, ein Cousin von Charles Carroll aus Carrollton und Mitglied einer der politisch am stärksten verbundenen Familien in Maryland war. Und einige Sklavenhändler, die für die Arbeit ihrer versklavten Arbeiter bezahlt wurden, hatten Verbindungen zur Familie Carroll. Es ist also denkbar, dass Daniel Carroll einfach Leute kontaktierte, die er kannte, und versklavte Arbeiter von ihren Farmen und Ländereien anstellte.

 

Welche Arbeit wurde von versklavten Menschen verrichtet?

Es gab mehrere Arbeitsphasen, die erledigt werden mussten. Erstens bestand Bedarf an Axtmännern, Arbeitern, die in der Lage waren, Bäume zu fällen und Land zu roden. Der Plan für die Stadt Washington sah ein ausgeklügeltes Netz von Straßen und breiten Alleen vor, und die Arbeiten zur Rodung von Holz mussten ziemlich genau durchgeführt werden.

Es ist wahrscheinlich, dass die Arbeiter, die von Eigentümern großer Ländereien in Maryland versklavt wurden, beträchtliche Erfahrung mit der Rodung von Land hatten. Es wäre also nicht schwierig gewesen, Arbeiter zu finden, die ziemlich kompetent waren.

Die nächste Phase umfasste den Transport von Holz und Stein aus Wäldern und Steinbrüchen in Virginia. Ein Großteil dieser Arbeit wurde wahrscheinlich von versklavten Arbeitern geleistet, die kilometerweit vom Standort der neuen Stadt entfernt arbeiteten. Als das Baumaterial mit Lastkähnen zum heutigen Standort in Washington, DC, gebracht wurde, wäre es mit schweren Waggons zu den Baustellen transportiert worden, die möglicherweise versklavte Teamster waren.

Den qualifizierten Maurern, die im Weißen Haus und im Kapitol arbeiteten, wurde wahrscheinlich von „pflegenden Maurern“ geholfen, die angelernte Arbeiter gewesen wären. Viele von ihnen wurden wahrscheinlich versklavt, obwohl angenommen wird, dass sowohl freie Weiße als auch versklavte Afrikaner an diesen Arbeitsplätzen arbeiteten.

Eine spätere Bauphase erforderte eine beträchtliche Anzahl von Tischlern, um die Innenseiten der Gebäude einzurahmen und fertigzustellen. Temporäre Sägewerke wären in der Nähe der Hauptbaustellen gebaut worden, und das Sägen großer Mengen Holz wurde wahrscheinlich auch von versklavten Arbeitern durchgeführt.

Als die Arbeiten an den Gebäuden abgeschlossen waren, wird angenommen, dass die versklavten Arbeiter zu den Gütern zurückkehrten, von denen sie gekommen waren. Einige der Arbeiter haben möglicherweise nur ein einziges Jahr oder einige Jahre gearbeitet, bevor sie zu den versklavten Bevölkerungsgruppen auf den Ländereien von Maryland zurückgekehrt sind.

Die Rolle der versklavten Menschen, die am Weißen Haus und am Kapitol arbeiteten, war viele Jahre lang im Wesentlichen verborgen. Die Aufzeichnungen existierten, aber da es sich zu dieser Zeit um ein gewöhnliches Arbeitsarrangement handelte, hätte es niemand ungewöhnlich gefunden. Und da die meisten frühen Präsidenten Sklavenhändler waren. wäre die Vorstellung, dass versklavte Menschen mit dem Haus des Präsidenten in Verbindung gebracht werden, gewöhnlich gewesen.

Nachdem das Weiße Haus und das Kapitol 1814 von britischen Truppen niedergebrannt worden waren, mussten beide Gebäude wieder aufgebaut werden. Es ist wahrscheinlich, dass während dieser Bauphase auch von versklavten Arbeitern gestohlene Arbeitskräfte eingesetzt wurden.

Die
mangelnde Anerkennung dieser versklavten Arbeiter wurde in den letzten Jahren behoben. Am 28. Februar 2012 wurde im Besucherzentrum des US-Kapitols ein Gedenkmarker enthüllt, der auf die Bedeutung versklavter afrikanischer Menschen für den Bau des Kapitols hinweist. Der Marker enthält einen Block aus Aquia Creek-Sandstein, der Teil des ursprünglichen Portikus an der Ostfront war des Kapitols. (Der Block wurde bei späteren Renovierungsarbeiten aus dem Gebäude entfernt.) Der Steinblock zeigt Werkzeugspuren, die von Originalarbeitern hinterlassen wurden. Dies ist ein Hinweis auf die Arbeit versklavter Menschen, die den für den Bau verwendeten Stein geformt haben.

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