Geschichte & Kultur

Sklaverei im Amerika des 19. Jahrhunderts – Überblick

Die Sklaverei in Amerika endete mit dem Bürgerkrieg, aber der lange Kampf um die Beendigung der Praxis verbrauchte tatsächlich einen Großteil der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Hier finden Sie eine Auswahl von Artikeln, die sich auf die Versklavung des afrikanischen Volkes und den langen Kampf um dessen Beendigung beziehen.

 

Solomon Northup, Autor von „Zwölf Jahre ein Sklave“

Solomon Northup, aus der Originalausgabe seines Buches. Saxton Publishers / gemeinfrei

Solomon Northup war ein freier Schwarzer, der im Bundesstaat New York lebte und 1841 entführt und versklavt wurde. Er ertrug mehr als ein Jahrzehnt erniedrigender Behandlung auf einer Plantage in Louisiana, bevor er mit der Außenwelt kommunizieren konnte. Seine Geschichte bildete die Grundlage für eine bewegende Erinnerung und einen mit dem Oscar ausgezeichneten Film.

 

Christiana Riot: 1851 Widerstand von Freiheitssuchenden

Der Christiana-Aufstand. gemeinfrei

Im September 1851 wagte sich ein Bauer aus Maryland in das ländliche Pennsylvania, um Freiheitssuchende zu fangen. Er wurde in einem Akt des Widerstands getötet. und was als Christiana Riot bekannt wurde, erschütterte Amerika und führte zu einem Bundesverratsprozess.

 

Kampf gegen die Gag-Regel

John Quincy Adams. Hulton Archive / Getty Images

Die Verfassung gibt den Bürgern das Petitionsrecht, und in den 1830er Jahren begannen Anti-Sklaverei-Aktivisten im Norden, beim Kongress Petitionen einzureichen, um Änderungen der Sklaverei-Gesetze sowie die Freiheit einzelner versklavter Menschen zu erreichen. Mitglieder des Kongresses aus dem Süden waren über diese Taktik empört und verabschiedeten Resolutionen, in denen jegliche Diskussion über Sklaverei im Repräsentantenhaus verboten wurde.

Der Hauptgegner gegen die „Gag-Regel“ war John Quincy Adams, der frühere Präsident, der als Mitglied des Kongresses aus Massachusetts gewählt worden war.

 

‚Onkel Toms Hütte‘

Harriett Beecher Stowe. Getty Images

Der moralische Kreuzzug gegen die Sklaverei wurde stark von einem Roman „Onkel Toms Hütte“ von Harriet Beecher Stowe inspiriert. Basierend auf realen Charakteren und Ereignissen machte der Roman von 1852 die Schrecken der Versklavung und die stille Mitschuld vieler Amerikaner zu einem Hauptanliegen in unzähligen amerikanischen Haushalten.

 

Die Abolitionist Pamphlet Campaign

Ein Mob brach in ein Postamt ein und verbrannte Abolitionistenbroschüren in Charleston, South Carolina. Fotosearch / Getty Images

Als sich die Anti-Sklaverei-Bewegung in den 1830er Jahren organisierte, wurde klar, dass es gefährlich war, Befürworter der Sache in die sklavenfreundlichen Staaten zu schicken. Daher entwickelten Abolitionisten im Norden einen klugen Plan, um Flugblätter gegen die Sklaverei an Menschen im Süden zu senden.

Die Kampagne sorgte für Aufsehen und forderte die Bundesregierung auf, mit der Zensur der Post zu beginnen. In Städten der sklavenfreundlichen Staaten wurden Flugblätter von Postämtern beschlagnahmt und auf den Straßen in Lagerfeuern verbrannt.

 

Die U-Bahn

Künstlerische Darstellung versklavter Menschen, die mit der Underground Railroad aus Maryland fliehen. Drucksammler / Getty Images

Die Underground Railroad war ein locker organisiertes Netzwerk von Aktivisten, das Freiheitssuchenden half, ihren Weg zu einem Leben der Befreiung im Norden oder sogar außerhalb der Reichweite der Gesetze der Vereinigten Staaten in Kanada zu finden.

Es ist schwierig, einen Großteil der Arbeit der U-Bahn zu dokumentieren , da es sich um eine geheime Organisation ohne offizielle Mitgliedschaft handelte. Aber was wir über seine Ursprünge, Motivationen und Operationen wissen, ist faszinierend.

 

Frederick Douglass, ehemals versklavter Mann und abolitionistischer Autor

Frederick Douglass. Hulton Archive / Getty Images

Frederick Douglass wurde von Geburt an in Maryland versklavt, aber es gelang ihm, sich zu befreien und in den Norden zu gelangen. Er schrieb eine Abhandlung, die zu einer nationalen Sensation wurde. Er wurde ein beredter Sprecher der Afroamerikaner und eine führende Stimme im Kreuzzug zur Beendigung der Sklaverei.

 

John Brown, abolitionistischer Fanatiker und Märtyrer für seine Sache

John Brown. Getty Images

Der abolitionistische Brandstifter John Brown griff 1856 sklavenfreundliche Siedler in Kansas an. Drei Jahre später versuchte er, eine Rebellion versklavter Menschen auszulösen, indem er das Bundesarsenal von Harper’s Ferry beschlagnahmte. Sein Überfall schlug fehl und Brown ging zum Galgen, aber er wurde ein Märtyrer für den Kampf gegen die Versklavung.

 

Ein Schlag gegen die Sklaverei in der US-Senatskammer

Der Kongressabgeordnete Preston Brooks griff Senator Charles Sumner auf dem Boden des US-Senats an. Getty Images

Leidenschaften über Bleeding Kansas und das Thema Sklaverei erreichten das US-Kapitol, und ein Kongressabgeordneter aus South Carolina betrat eines Nachmittags im Mai 1856 die Senatskammer und griff einen Senator aus Massachusetts an, der ihn brutal mit einem Stock schlug. Der Angreifer Preston Brooks wurde zu einem Helden der Anhänger der Sklaverei im Süden. Das Opfer, der beredte Charles Sumner, wurde zum Helden der Abschaffung im Norden.

 

Der Missouri-Kompromiss

Das Thema Sklaverei würde in den Vordergrund rücken, wenn der Union neue Staaten hinzugefügt würden und Streitigkeiten darüber entstehen würden, ob sie eine Versklavung zulassen würden oder nicht. Der Missouri-Kompromiss von 1820 war ein Versuch, das Problem zu lösen, und die von Henry Clay verfochtene Gesetzgebung schaffte es, gegnerische Fraktionen zu beschwichtigen und den unvermeidlichen Konflikt um die Sklaverei zu verschieben.

 

Der Kompromiss von 1850

Die Kontroverse darüber, ob die Versklavung in neuen Staaten und Gebieten erlaubt sein würde, wurde nach dem Mexikanischen Krieg zu einem hitzigen Thema , als der Union neue Staaten hinzugefügt werden sollten. Der Kompromiss von 1850 war eine Reihe von Gesetzen, die durch den Kongress geführt wurden und den Bürgerkrieg im Wesentlichen um ein Jahrzehnt verzögerten.

 

Der Kansas-Nebraska Act

Streitigkeiten über die Aufnahme von zwei neuen Gebieten in die Union machten einen weiteren Kompromiss bei der Versklavung erforderlich. Dieses Mal schlug das daraus resultierende Gesetz, der Kansas-Nebraska Act, entsetzlich fehl. Die Positionen zum Thema Sklaverei verschärften sich, und ein Amerikaner, der sich aus der Politik zurückgezogen hatte, Abraham Lincoln, wurde leidenschaftlich genug, um erneut in den politischen Kampf einzutreten.

 

Einfuhr versklavter Menschen, die durch ein Kongressgesetz von 1807 verboten wurden

Die Sklaverei war in die US-Verfassung eingebettet, aber eine Bestimmung im Gründungsdokument der Nation sah vor, dass der Kongress die Einfuhr versklavter Menschen nach Ablauf einer bestimmten Anzahl von Jahren verbieten konnte. Zum frühestmöglichen Zeitpunkt verbot der Kongress die Einfuhr ve
rsklavter Menschen.

 

Klassische Sklavenerzählungen

Die Sklavenerzählung ist eine einzigartige amerikanische Kunstform, eine Erinnerung, die von einer ehemals versklavten Person geschrieben wurde. Einige Sklavenerzählungen wurden zu Klassikern und spielten eine wichtige Rolle in der abolitionistischen Bewegung.

 

Neu entdeckte Sklavenerzählungen

Während einige Sklavenerzählungen seit vor dem Bürgerkrieg als Klassiker galten, sind einige Sklavenerzählungen erst kürzlich ans Licht gekommen. In den letzten Jahren wurden zwei besonders interessante Manuskripte entdeckt und veröffentlicht.

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