Wissenschaft

Was verursacht regenbogenfarbene Wolken am Himmel?

Nur wenige Himmelsbeobachter haben jemals zuvor einen Regenbogen verwechselt   , aber regenbogenfarbene Wolken sind jeden Morgen, Mittag und in der Dämmerung Opfer einer falschen Identität.

Was verursacht Regenbogenfarben in Wolken? Und welche Arten von Wolken können mehrfarbig erscheinen? Die folgenden regenbogenfarbenen Wolkenspitzen zeigen Ihnen, was Sie sehen  und warum Sie es sehen.

 

Schillernde Wolken

Ashley Cooper / Getty Images

Wenn Sie jemals Wolken hoch oben am Himmel entdeckt haben, deren Farben an den Film auf einer Seifenblase oder an den Ölfilm auf Pfützen erinnern, dann haben Sie höchstwahrscheinlich die ziemlich seltene schillernde Wolke gesehen.

Lass dich nicht vom Namen täuschen … eine schillernde Wolke ist überhaupt keine Wolke; Es ist einfach das Auftreten von Farben in Wolken. (Mit anderen Worten, jeder Wolkentyp kann irisierend sein.) Iriszenz neigt dazu, sich hoch oben am Himmel in der Nähe von Wolken wie  Zirrus  oder Linsen zu bilden, die aus besonders kleinen Eiskristallen oder Wassertröpfchen bestehen. Die winzigen Eis- und Wassertropfengrößen bewirken, dass das Sonnenlicht gebeugt wird – es wird durch die Tröpfchen behindert, gebogen und breitet sich in seine Spektralfarben aus. Und so erhalten Sie einen regenbogenähnlichen Effekt in den Wolken.

Die Farben in einer schillernden Wolke sind in der Regel pastellfarben, sodass Sie eher Rosa, Minze und Lavendel als Rot, Grün und Indigo sehen.

 

Sonnenhunde

Ashley Cooper / Getty Images

Sonnenhunde bieten eine weitere Gelegenheit, Regenbogenfragmente am Himmel zu sehen. Wie schillernde Wolken bilden sie sich auch dann, wenn Sonnenlicht mit Eiskristallen interagiert – außer, dass die Kristalle größer und plattenförmig sein müssen. Wenn Sonnenlicht auf die Eiskristallplatten trifft, wird es gebrochen – es passiert die Kristalle, wird gebogen und breitet sich in seine Spektralfarben aus.

Da das Sonnenlicht horizontal gebrochen wird, erscheint der Sonnenhund immer direkt links oder rechts von der Sonne. Dies geschieht oft paarweise mit einem auf jeder Seite der Sonne.

Da die Bildung von Sonnenhunden vom Vorhandensein großer Eiskristalle in der Luft abhängt, werden Sie sie höchstwahrscheinlich bei sehr kaltem Winterwetter entdecken. Sie können sich jedoch zu jeder Jahreszeit bilden, wenn eishaltige Wolken mit hohem und kaltem Zirrus oder Cirrostratus vorhanden sind.

 

Zirkumhorizontale Bögen

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Oft als „Feuerregenbogen“ bezeichnet, sind zirkumhorizontale Bögen keine Wolken  an sich , aber ihr Auftreten am Himmel führt dazu, dass Wolken mehrfarbig erscheinen. Sie sehen aus wie große, bunte Bänder, die parallel zum Horizont verlaufen. Als Teil der Eishalofamilie bilden sie sich, wenn Sonnenlicht (oder Mondlicht) von plattenförmigen Eiskristallen in Cirrus- oder Cirrostratuswolken gebrochen wird. (Um einen Bogen anstelle eines Sonnenhundes zu erhalten, muss die Sonne oder der Mond in Höhen von 58 Grad oder mehr sehr hoch am Himmel stehen.)

Während sie möglicherweise nicht so ahh- induzierend sind wie der Regenbogen, haben zirkumhorizontale Bögen eine Besonderheit bei ihren mehrfarbigen Cousins: Ihre Farben sind oft viel lebendiger.

Wie kann man einen zirkumhorizontalen Bogen von einer schillernden Wolke unterscheiden? Achten Sie genau auf zwei Dinge: Position am Himmel und Farbanordnung. Bögen befinden sich weit unterhalb der Sonne oder des Mondes (während Wolkenschillern überall am Himmel zu finden ist), und ihre Farben werden in einem horizontalen Band mit Rot oben angeordnet (beim Schillern sind die Farben in Reihenfolge und Form zufälliger ).

 

Perlmuttwolken

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Um eine  perlmuttartige  oder  polare stratosphärische Wolke zu sehen, müssen Sie mehr tun, als nur nachzuschauen. Tatsächlich müssen Sie in die am weitesten entfernten Polarregionen der Welt reisen und die Arktis (oder die Antarktis in der südlichen Hemisphäre) besuchen.

Perlmuttwolken haben ihren Namen von ihrem „perlmuttartigen“ Aussehen und sind seltene Wolken, die sich nur in der extremen Kälte des polaren Winters hoch oben in der Stratosphäre der Erde bilden . (Die Luft der Stratosphäre ist so trocken, dass sich Wolken nur bei extrem kalten Temperaturen bilden können, wie bei -100 ° F!) Aufgrund ihrer Höhenlage erhalten diese Wolken tatsächlich Sonnenlicht von unterhalb des Horizonts, das sie im Morgengrauen und im Morgengrauen auf den Boden reflektieren kurz nach Einbruch der Dunkelheit. Das Sonnenlicht in ihnen wird nach vorne in Richtung Himmelsbeobachter auf dem Boden gestreut, wodurch die Wolken hell perlweiß erscheinen. Gleichzeitig beugen die Partikel in den dünnen Wolken das Sonnenlicht und verursachen schillernde Glanzlichter.

Aber lassen Sie sich nicht von ihrer Laune täuschen – so spektakulär Perlmuttwolken erscheinen, ihre Anwesenheit ermöglicht die nicht so schönen chemischen Reaktionen, die zum Ozonabbau führen.

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