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Erfahren Sie mehr über den Bright Star Sirius

Sirius, auch als Hundestern bekannt, ist der hellste Stern in unserem Nachthimmel. Es ist auch der sechstnächste Stern der Erde in einer Entfernung von 8,6 Lichtjahren. (Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt). Der Name „Sirius“ kommt vom altgriechischen Wort für „sengend“ und hat Beobachter in der gesamten Menschheitsgeschichte wegen seiner Helligkeit und seines farbenfrohen Funkelns fasziniert.

Astronomen begannen im 19. Jahrhundert ernsthaft Sirius zu studieren und tun dies auch heute noch. Auf Sternenkarten und -karten wird es normalerweise als Alpha Canis Majoris bezeichnet, der hellste Stern im Sternbild Canis Major (der große Hund). Sirius ist von den meisten Teilen der Welt aus sichtbar (außer in sehr nördlichen oder südlichen Regionen) und kann manchmal tagsüber gesehen werden, wenn die Bedingungen stimmen.

 

Die Wissenschaft von Sirius

Der Astronom Edmond Halley beobachtete Sirius 1718 und bestimmte seine Eigenbewegung (dh seine tatsächliche Bewegung durch den Raum). Mehr als ein Jahrhundert später maß der Astronom William Huggins die tatsächliche Geschwindigkeit von Sirius, indem er ein Spektrum seines Lichts aufnahm, das Daten über seine Geschwindigkeit enthüllte. Weitere Messungen zeigten, dass sich dieser Stern tatsächlich mit einer Geschwindigkeit von etwa 7,6 Kilometern pro Sekunde in Richtung Sonne bewegt.

Astronomen vermuteten lange, dass Sirius einen Begleitstern haben könnte. Es wäre schwer zu erkennen, da Sirius selbst so hell ist. Aber sie suchten weiter danach. 1844 verwendete FW Bessel eine Analyse seiner Bewegung, um festzustellen, dass Sirius wirklich einen Begleiter hatte. Diese Entdeckung wurde schließlich durch Teleskopbeobachtungen im Jahr 1862 bestätigt. Der Begleiter heißt Sirius B und ist der erste weiße Zwerg  (ein gealterter Sterntyp. mit einem Spektrum, das eine Gravitationsrotverschiebung zeigt, wie dies durch die allgemeine Relativitätstheorie vorhergesagt wird .

Es gibt Geschichten, dass einige frühe Zivilisationen diesen Begleiter ohne die Hilfe eines Teleskops gesehen haben. Es wäre sehr schwer zu sehen gewesen, wenn der Begleiter nicht sehr klug gewesen wäre. Es ist also nicht klar, was die Alten gesehen haben. Aktuelle Wissenschaftler sind jedoch sehr daran interessiert, mehr über Sirius A und B zu erfahren. Neuere Beobachtungen mit dem Hubble-Weltraumteleskop haben beide Sterne gemessen und gezeigt, dass Sirius B nur etwa die Größe der Erde hat, aber eine Masse nahe dieser hat von der Sonne.

 

Sirius selbst mit der Sonne vergleichen

Sirius A, den wir mit bloßem Auge sehen, ist ungefähr doppelt so massereich wie unsere Sonne. Es ist auch 25 Mal leuchtender als unser Stern. Mit der Zeit und wenn es sich in der fernen Fuge dem Sonnensystem nähert, nimmt auch die Helligkeit zu. Das ist Teil seines Evolutionspfades. Während unsere Sonne ungefähr 4,5 Milliarden Jahre alt ist, wird angenommen, dass Sirius A und B nicht älter als 300 Millionen Jahre sind, und daher muss ihre Geschichte noch erzählt werden.

 

Warum wird Sirius der „Hundestern“ genannt? 

Dieser Stern hat den Namen „Hundestern“ aus einer interessanten Zeit in der Vergangenheit der Erde erhalten. Ein Grund dafür ist, dass es der hellste Stern in Canis Major ist. Es gibt jedoch eine interessantere Idee zu seinem Namen: Es war auch für Sterngucker in der Antike unglaublich wichtig, um saisonale Veränderungen vorherzusagen. Zum Beispiel beobachteten die Menschen in der Zeit der Pharaonen in Ägypten, dass Sirius kurz vor der Sonne aufging. Dies war die Jahreszeit, in der der Nil überflutet und die nahe gelegenen Bauernhöfe mit mineralreichem Schlick gebadet wurde. Die Ägypter machten ein Ritual, bei dem sie zur richtigen Zeit nach Sirius suchten – das war für ihre Gesellschaft so wichtig. Es geht das Gerücht, dass diese Jahreszeit, typischerweise der Spätsommer, als „Hundetage“ des Sommers bekannt wurde, insbesondere in Griechenland, als die Menschen kurz vor Sonnenaufgang begannen, nach dem Hundestern zu suchen.

Die Ägypter und Griechen waren nicht die einzigen, die sich für diesen Stern interessierten. Hochseeforscher nutzten es auch als Himmelsmarkierung, um sich auf den Weltmeeren zurechtzufinden. Für die Polynesier, die seit Jahrhunderten versierte Seefahrer sind, war Sirius beispielsweise als „A’a“ bekannt und Teil eines komplexen Satzes von Navigationssternlinien, mit denen die Inselbewohner den Pazifik zwischen den tahitianischen Inseln und auf und ab fuhren Hawaii.

Heute ist Sirius ein Liebling der Sterngucker und wird in Science-Fiction, Songtiteln und Literatur häufig erwähnt. Es scheint wahnsinnig zu funkeln, obwohl das wirklich eine Funktion seines Lichts ist, das durch die Erdatmosphäre geht, besonders wenn der Stern tief am Horizont steht.

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen .

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