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Erfahren Sie mehr über die Sirenen

Sirenen (Sirenia), auch als Seekühe bekannt, sind eine Gruppe von Säugetieren, zu denen Dugongs und Seekühe gehören. Heute leben vier Arten von Sirenen, drei Arten von Seekühen und eine Art von Dugong. Eine fünfte Art von sirenian, die Seekuh Stellar, erlosch im 18. ten Jahrhundert durch über Jagd durch die Menschen. Die Seekuh des Stellaren war das größte Mitglied der Sirenen und war einst im gesamten Nordpazifik reichlich vorhanden.

 

Sirenen identifizieren

Sirenen sind große, sich langsam bewegende aquatische Säugetiere, die in flachen Meeres- und Süßwasserlebensräumen in tropischen und subtropischen Regionen leben. Ihre bevorzugten Lebensräume sind Sümpfe, Flussmündungen, Meeresfeuchtgebiete und Küstengewässer. Sirenen eignen sich gut für einen aquatischen Lebensstil mit einem länglichen, torpedoförmigen Körper, zwei paddelartigen Frontflossen und einem breiten, flachen Schwanz. Bei Seekühen ist der Schwanz löffelförmig und beim Dugong ist der Schwanz V-förmig.

Sirenen haben im Laufe ihrer Entwicklung fast ihre Hinterbeine verloren. Ihre Hinterbeine sind Überreste und winzige Knochen, die in ihre Körperwand eingebettet sind. Ihre Haut ist graubraun. Erwachsene Sirenen werden zwischen 2,8 und 3,5 Meter lang und zwischen 400 und 1.500 kg schwer.

Alle Sirenen sind Pflanzenfresser. Ihre Ernährung variiert von Art zu Art, umfasst jedoch eine Vielzahl von Wasserpflanzen wie Seegras, Algen, Mangrovenblätter und Palmenfrüchte, die ins Wasser fallen. Seekühe haben aufgrund ihrer Ernährung eine einzigartige Zahnanordnung entwickelt (bei der viel grobe Vegetation gemahlen wird). Sie haben nur Backenzähne, die kontinuierlich ersetzt werden. Neue Zähne, die im hinteren Teil des Kiefers eingewachsen sind, und ältere Zähne bewegen sich vorwärts, bis sie die Vorderseite des Kiefers erreichen, wo sie herausfallen. Dugongs haben eine etwas andere Anordnung der Zähne im Kiefer, aber wie Seekühe werden die Zähne während ihres gesamten Lebens kontinuierlich ausgetauscht. Männliche Dugongs entwickeln Stoßzähne, wenn sie reif sind.

Die ersten Sirenen entwickelten sich vor etwa 50 Millionen Jahren während des mittleren Eozäns. Es wird angenommen, dass alte Sirenen aus der Neuen Welt stammen. Es wurden bis zu 50 Arten fossiler Sirenen identifiziert. Die am nächsten lebenden Verwandten der Sirenen sind die Elefanten.

Die primären Raubtiere der Sirenen sind Menschen. Die Jagd hat eine wichtige Rolle beim Niedergang vieler Populationen (und beim Aussterben der Seekuh des Stellaren) gespielt. Aber auch menschliche Aktivitäten wie Fischfang und Zerstörung von Lebensräumen können indirekt die Sirenenpopulation bedrohen. Andere Raubtiere von Sirenen sind Krokodile, Tigerhaie, Killerwale und Jaguare.

 

Schlüsseleigenschaften

Die Hauptmerkmale von Sirenen sind:

  • große aquatische Pflanzenfresser
  • stromlinienförmiger Körper, keine Rückenflosse
  • zwei vordere Flossen und keine Hinterbeine
  • flacher, paddelförmiger Schwanz
  • kontinuierliches Zahnwachstum und Ersatz der Backenzähne

 

Einstufung

Sirenen werden in die folgende taxonomische Hierarchie eingeteilt:

Tiere > Chordaten > Wirbeltiere > Tetrapoden > Amnioten > Säugetiere> Sirenen

Sirenen sind in folgende taxonomische Gruppen unterteilt:

  • Dugongs (Dugongidae) – Heute lebt eine Dugong-Art. Der Dugong ( Dugong Dugong ) bewohnt die Meeresgewässer der Küste des westlichen Pazifiks und des Indischen Ozeans. Der Dugong hat einen V-förmigen (fluked) Schwanz und Männchen wachsen Stoßzähne.
  • Manatees (Trichechidae) – Es gibt drei Arten von Seekühe heute noch am Leben. Mitglieder dieser Gruppe sind normalerweise Einzeltiere (außer Mütter mit ihren Jungen). Seekühe bevorzugen aquatische Süßwasserlebensräume und Salzwassersümpfe an der Küste. Ihre Verbreitung umfasst das Karibische Meer, den Golf von Mexiko, das Amazonasbecken und Teile Westafrikas wie den Senegal, den Kwanza und den Niger.

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