Geschichte & Kultur

David Beatty – Erster Weltkrieg – Royal Navy – Schlacht um Jütland

 

David Beatty – Frühe Karriere:

David Beatty wurde am 17. Januar 1871 in der Howbeck Lodge in Cheshire geboren und trat mit dreizehn Jahren der Royal Navy bei. Im Januar 1884 als Midshipman zugelassen, wurde er zwei Jahre später dem Flaggschiff der Mittelmeerflotte, der HMS Alexandria, zugeteilt . Beatty, ein durchschnittlicher Midshipman, tat wenig, um aufzufallen, und wurde 1888 zu HMS Cruiser versetzt. Nach einem zweijährigen Einsatz an der HMS Excellent Gunnery School in Portsmouth wurde Beatty als Leutnant beauftragt und für ein Jahr in die Korvette HMS Ruby aufgenommen .

Nachdem er an Bord der Kriegsschiffe HMS Camperdown und Trafalgar , Beatty seinen ersten Befehl empfangen, der Zerstörer HMS Ranger kam in 1897. Beatty großer Durchbruch im folgenden Jahr , als er als Zweit-Befehl des Flusses Kanonenboote ausgewählt wurde , die begleiten würde Lord Kitchener. s Khartum-Expedition gegen die Mahdisten im Sudan. Beatty diente unter Commander Cecil Colville, befehligte das Kanonenboot Fatah und wurde als gewagter und geschickter Offizier bekannt. Als Colville verwundet wurde, übernahm Beatty die Leitung der Marineelemente der Expedition.

 

David Beatty – In Afrika:

Während des Feldzugs beschossen Beattys Kanonenboote die feindliche Hauptstadt und leisteten während der Schlacht von Omdurman am 2. September 1898 Feuerunterstützung . Während der Teilnahme an der Expedition traf er Winston Churchill, einen Junioroffizier der 21st Lancers, und freundete sich mit ihm an. Für seine Rolle im Sudan wurde Beatty in Versendungen erwähnt, mit einem Distinguished Service Order ausgezeichnet und zum Commander befördert. Diese Beförderung erfolgte im jungen Alter von 27 Jahren, nachdem Beatty nur die Hälfte der typischen Amtszeit eines Leutnants abgeleistet hatte. Beatty wurde auf der China Station zum Executive Officer des Schlachtschiffs HMS Barfleur ernannt .

 

David Beatty – Boxer Rebellion:

In dieser Rolle diente er als Mitglied der Marinebrigade, die während des Boxeraufstands 1900 in China kämpfte . Beatty diente erneut mit Auszeichnung, wurde zweimal am Arm verwundet und nach England zurückgeschickt. Für sein Heldentum wurde er zum Kapitän befördert. Beatty war 29 Jahre alt und vierzehn Jahre jünger als der durchschnittliche neu beförderte Kapitän der Royal Navy. Als er sich erholte, lernte er Ethel Tree 1901 kennen und heiratete ihn. Als wohlhabende Erbin des Marshall Fields-Vermögens verschaffte diese Gewerkschaft Beatty eine Unabhängigkeit, die für die meisten Marineoffiziere nicht typisch war, und bot Zugang zu den höchsten sozialen Kreisen.

Während seine Ehe mit Ethel Tree umfangreiche Vorteile brachte, stellte er bald fest, dass sie sehr neurotisch war. Dies führte dazu, dass sie ihm mehrmals extreme psychische Beschwerden verursachte. Obwohl er ein gewagter und erfahrener Kommandant war, führte der Zugang der Gewerkschaft zu einem sportlichen Freizeitstil dazu, dass er immer aufgeregter wurde und sich nie zu einem kalkulierten Führer entwickelte, der seinem zukünftigen Kommandanten Admiral John Jellicoe ähnlich war . Beattys Persönlichkeit, die sich in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts durch eine Reihe von Kreuzerbefehlen bewegte, manifestierte sich im Tragen von nicht regulierten Uniformen.

 

David Beatty – Der junge Admiral:

Nach zweijähriger Tätigkeit als Marineberater des Armeerats erhielt er 1908 das Kommando über das Schlachtschiff HMS Queen. Als Kapitän des Schiffes wurde er am 1. Januar 1910 zum Konteradmiral befördert und wurde der jüngste (39 Jahre). Admiral (Mitglieder der königlichen Familie ausgeschlossen) in der Royal Navy seit Lord Horatio Nelson. Beatty wurde zum Stellvertreter der Atlantikflotte ernannt und lehnte es ab, anzugeben, dass die Position keine Aussicht auf Aufstieg habe. Unbeeindruckt stellte die Admiralität ihn über ein Jahr lang ohne Befehl auf die Hälfte des Gehalts.

Beattys Glück änderte sich 1911, als Churchill Erster Lord der Admiralität wurde und ihn zum Marinesekretär ernannte. Unter Ausnutzung seiner Verbindung zum Ersten Lord wurde Beatty 1913 zum Vizeadmiral befördert und erhielt das Kommando über das prestigeträchtige 1. Schlachtkreuzergeschwader der Heimatflotte. Ein schneidiger Befehl, der zu Beatty passte, der zu diesem Zeitpunkt dafür bekannt war, seine Mütze in einem unbeschwerten Winkel zu tragen. Als Kommandeur der Schlachtkreuzer meldete sich Beatty beim Kommandeur der Grand (Home) Fleet, die in Scapa Flow in den Orkneys stationiert war.

 

David Beatty – Erster Weltkrieg:

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs im Sommer 1914 wurden Beattys Schlachtkreuzer aufgefordert, einen britischen Überfall auf die deutsche Küste zu unterstützen. In der daraus resultierenden Schlacht um die Helgoland-Bucht gerieten Beattys Schiffe in einen verwirrten Kampf und versenkten zwei deutsche Leichtkreuzer, bevor sich die britischen Streitkräfte nach Westen zurückzogen. Als aggressiver Anführer erwartete Beatty von seinen Offizieren ein ähnliches Verhalten und erwartete, dass sie die Initiative ergreifen würden, wann immer dies möglich war. Beatty kehrte am 24. Januar 1915 zum Einsatz zurück, als seine Schlachtkreuzer ihre deutschen Kollegen in der Schlacht um die Dogger Bank trafen .

Intercepting Admiral Franz von Hipper ‚s battle von einer Razzia der Rückkehr an der englischen Küste gelang es Beatty Schiffe in den Panzerkreuzer SMS versinkt Blücher und Schaden zuzufügen auf den anderen deutschen Schiffen. Beatty war nach der Schlacht wütend, als ein Signalfehler die Mehrheit von Hippers Schiffen entkommen ließ. Nach einem Jahr der Untätigkeit führte Beatty die Schlachtkreuzerflotte in der Schlacht von Jütland vom 31. Mai bis 1. Juni 1916 an. Als Beatty von Hippers Schlachtkreuzern begegnete, eröffnete er den Kampf, wurde jedoch von seinem Gegner zum Hauptkörper der deutschen Hochseeflotte hingezogen .

 

David Beatty – Schlacht um Jütland:

Als Beatty bemerkte, dass er in eine Falle
geriet, kehrte er den Kurs um, um die Deutschen zu Jellicoes herannahender Grand Fleet zu locken. Während des Kampfes explodierten zwei von Beattys Schlachtkreuzern, HMS Indefatigable und HMS Queen Mary, und sanken. Er sagte: „Mit unseren blutigen Schiffen scheint heute etwas nicht zu stimmen.“ Beattys ramponierte Schiffe brachten die Deutschen erfolgreich nach Jellicoe und spielten eine untergeordnete Rolle, als das Hauptkampfschiff begann. Jellicoe kämpfte bis nach Einbruch der Dunkelheit und versuchte erfolglos, die Deutschen daran zu hindern, zu ihrer Basis zurückzukehren, mit dem Ziel, die Schlacht am Morgen wieder zu eröffnen.

Nach der Schlacht wurde Beatty dafür kritisiert, dass er das anfängliche Engagement mit den Deutschen misshandelt, seine Streitkräfte nicht konzentriert und Jellicoe nicht umfassend über deutsche Bewegungen informiert hat. Trotzdem erhielt der arbeiterähnliche Jellicoe die Hauptlast der Kritik von Regierung und Öffentlichkeit, weil er keinen Trafalgar-ähnlichen Sieg errungen hatte. Im November dieses Jahres wurde Jellicoe aus dem Kommando der Großen Flotte entfernt und zum Ersten Seelord ernannt. Um ihn zu ersetzen, wurde der Schausteller Beatty zum Admiral befördert und erhielt das Kommando über die Flotte.

 

David Beatty – Spätere Karriere:

Beatty übernahm das Kommando und gab eine neue Reihe von Kampfanweisungen heraus, in denen aggressive Taktiken und die Verfolgung des Feindes betont wurden. Er arbeitete auch kontinuierlich daran, seine Aktionen in Jütland zu verteidigen. Obwohl die Flotte während des Krieges nicht wieder kämpfte, konnte er ein hohes Maß an Bereitschaft und Moral aufrechterhalten. Am 21. November 1918 erhielt er offiziell die Übergabe der Hochseeflotte. Für seinen Dienst während des Krieges wurde er am 2. April 1919 zum Admiral der Flotte ernannt.

In diesem Jahr zum Ersten Seelord ernannt, diente er bis 1927 und widersetzte sich aktiv den Kürzungen der Nachkriegsmarine. Beatty, der auch zum ersten Vorsitzenden des Stabschefs ernannt wurde, argumentierte energisch, dass die Flotte die erste Verteidigungslinie des Imperiums sei und dass Japan die nächste große Bedrohung sein würde. Er ging 1927 in den Ruhestand und wurde zum 1. Earl Beatty, Viscount Borodale und Baron Beatty der Nordsee und Brooksby ernannt. Bis zu seinem Tod am 11. März 1936 setzte er sich weiterhin für die Royal Navy ein. Er wurde in der St. Paul’s Cathedral in London beigesetzt .

 

Ausgewählte Quellen

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