Geschichte & Kultur

Biografie von Charles Wheatstone, britischer Erfinder

Charles Wheatstone (6. Februar 1802 – 19. Oktober 1875) war ein englischer Naturphilosoph und Erfinder, der heute vielleicht am besten für seine Beiträge zum elektrischen Telegraphen bekannt ist. Er erfand und trug jedoch in verschiedenen Bereichen der Wissenschaft bei, darunter Fotografie, elektrische Generatoren, Verschlüsselung, Akustik sowie Musikinstrumente und -theorie.

Schnelle Fakten: Charles Wheatstone

  • Bekannt für: Physikalische Experimente und Patente für Bild und Ton, einschließlich des elektrischen Telegraphen, der Ziehharmonika und des Stereoskops
  • Geboren:  6. Februar 1802 in Barnwood bei Gloucester, England
  • Eltern: William und Beata Bubb Wheatstone
  • Gestorben: 19. Oktober 1875 in Paris, Frankreich
  • Ausbildung: Keine formale naturwissenschaftliche Ausbildung, aber hervorragende Leistungen in Französisch, Mathematik und Physik an den Schulen in Kensington und Vere Street. Er absolvierte eine Lehre in der Musikfabrik seines Onkels
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Professor für experimentelle Philosophie am King’s College, 1837 Fellow der Royal Society, 1868 von Königin Victoria zum Ritter geschlagen
  • Ehepartner: Emma West
  • Kinder: Charles Pablo, Arthur William Fredrick, Florence Caroline, Catherine Ada, Angela

 

Frühen Lebensjahren

Charles Wheatstone wurde am 6. Februar 1802 in der Nähe von Gloucester, England, geboren. Er war das zweite Kind von William (1775–1824) und Beata Bubb Wheatstone, Mitgliedern einer Musikgeschäftsfamilie, die mindestens 1791 und vielleicht bereits 1750 am Strand in London gegründet wurde. William und Beata und ihre Familie zog 1806 nach London, wo William sich als Flötenlehrer und -macher niederließ; Sein älterer Bruder Charles Sr. war Leiter des Familienunternehmens und stellte Musikinstrumente her und verkaufte sie.

Charles lernte im Alter von 4 Jahren Lesen und wurde früh an die Kensington Proprietary Grammar School und die Vere Street Board School in Westminster geschickt, wo er sich in Französisch, Mathematik und Physik auszeichnete. 1816 lernte er bei seinem Onkel Charles, doch im Alter von 15 Jahren beklagte sich sein Onkel, dass er seine Arbeit im Geschäft vernachlässigte, um zu lesen, zu schreiben, Lieder zu veröffentlichen und sich für Elektrizität und Akustik zu interessieren.

1818 produzierte Charles sein erstes bekanntes Musikinstrument. die „Flötenharmonique“, die ein Tasteninstrument war. Keine Beispiele haben überlebt.

 

Frühe Erfindungen und Akademiker

Im September 1821 stellte Charles Wheatstone seine Enchanted Lyre oder Acoucryptophone in einer Galerie in einem Musikgeschäft aus, einem Musikinstrument, das sich vor verblüfften Käufern zu spielen schien. Die verzauberte Leier war kein echtes Instrument, sondern ein Resonanzkörper, der als Leier verkleidet war und an einem dünnen Stahldraht von der Decke hing. Der Draht wurde mit den Resonanzböden eines Klaviers, einer Harfe oder eines Hackbretts verbunden, die in einem oberen Raum gespielt wurden, und während diese Instrumente gespielt wurden, wurde der Klang über den Draht geleitet, wodurch eine sympathische Resonanz der Saiten der Leier ausgelöst wurde. Wheatstone spekulierte öffentlich, dass zu einem späteren Zeitpunkt Musik in ganz London auf ähnliche Weise übertragen werden könnte, „wie Gas aufgelegt“.

1823 sah der renommierte dänische Wissenschaftler Hans Christian Örsted (1777–1851) die verzauberte Leier und überzeugte Wheatstone, seinen ersten wissenschaftlichen Artikel „New Experiments in Sound“ zu schreiben. Örsted präsentierte das Papier der Académie Royale des Sciences in Paris und veröffentlichte es schließlich in Großbritannien in Thomsons Annals of Philosophy. Wheatstone begann seine Zusammenarbeit mit der Royal Institution of Great Britain (auch bekannt als Royal Institute, gegründet 1799) Mitte der 1820er Jahre und schrieb Papiere, die von seinem engen Freund und RI-Mitglied Michael Faraday (1791–1869) vorgelegt wurden, weil er es war zu schüchtern, um es selbst zu tun.

 

Frühe Erfindungen

Wheatstone hatte ein weitreichendes Interesse an Ton und Bild und trug viele Erfindungen und Verbesserungen zu bestehenden Erfindungen bei, während er aktiv war.

Sein erstes Patent (Nr. 5803) betraf am 19. Juni 1829 einen „Bau von Blasinstrumenten“, in dem die Verwendung eines flexiblen Balgs beschrieben wurde. Von dort aus entwickelte Wheatstone die Ziehharmonika, ein Instrument mit Balgantrieb und freiem Schilf, bei dem jeder Knopf unabhängig von der Bewegung des Balgs dieselbe Tonhöhe erzeugt. Das Patent wurde erst 1844 veröffentlicht, aber Faraday hielt 1830 vor dem Royal Institute einen von Wheatstone verfassten Vortrag, in dem das Instrument demonstriert wurde.

 

Akademiker und Berufsleben

Trotz seines Mangels an formaler naturwissenschaftlicher Ausbildung wurde Wheatstone 1834 zum Professor für experimentelle Philosophie am King’s College in London ernannt, wo er wegweisende Experimente im Bereich Elektrizität durchführte und einen verbesserten Dynamo erfand. Er erfand auch zwei Geräte zur Messung und Regulierung des elektrischen Widerstands und Stroms: den Rheostat und eine verbesserte Version der heutigen Wheatstone-Brücke (sie wurde 1833 von Samuel Hunter Christie erfunden). Er hatte die Position für den Rest seines Lebens am King’s College inne, obwohl er weitere 13 Jahre im Familienunternehmen arbeitete.

Im Jahr 1837 erfand Charles Wheatstone gemeinsam mit dem Erfinder und Unternehmer William Cooke einen elektrischen Telegraphen. ein inzwischen veraltetes Kommunikationssystem, das elektrische Signale über Kabel von Ort zu Ort übertrug und in eine Nachricht übersetzt werden konnte. Der Wheatstone-Cooke- oder Nadeltelegraph war das erste funktionierende Kommunikationssystem seiner Art in Großbritannien und wurde an der London and Blackwall Railway in Betrieb genommen. Wheatstone wurde im selben Jahr zum Fellow der Royal Society (FRS) gewählt.

Wheatstone erfand 1838 eine frühe Version des Stereoskops, von der Versionen im späten 19. Jahrhundert zu einem sehr beliebten philosophischen Spielzeug wurden. Das Stereoskop von Wheatstone verwendete zwei leicht unterschiedliche Versionen desselben Bildes, die dem Betrachter bei Betrachtung durch zwei separate Röhren die optische Täuschung der Tiefe gaben.

Während seines Berufslebens erfand Wheatstone sowohl philosophisches Spielzeug als auch wissenschaftliche Instrumente und übte sein Inter
esse an Linguistik, Optik, Kryptographie (Playfair-Chiffre), Schreibmaschinen und Uhren aus – eine seiner Erfindungen war die Polaruhr, die die Zeit durch polarisiertes Licht anzeigte.

 

Ehe und Familie

Am 12. Februar 1847 heiratete Charles Wheatstone Emma West, die Tochter eines örtlichen Händlers, und sie hatten schließlich fünf Kinder. In diesem Jahr hörte er auch auf, in bedeutender Weise im Familienunternehmen zu arbeiten, um sich auf seine akademische Forschung zu konzentrieren. Seine Frau starb 1866, zu diesem Zeitpunkt war seine jüngste Tochter Angela 11 Jahre alt.

Wheatstone erhielt im Laufe seiner Karriere eine Reihe wichtiger Auszeichnungen und Ehrungen. Er wurde 1859 in die Königlich Schwedische Akademie der Wissenschaften gewählt, 1873 zum ausländischen Mitarbeiter der Französischen Akademie der Wissenschaften ernannt und 1875 Ehrenmitglied der Institution of Civil Engineers. 1868 wurde er von Königin Victoria zum Ritter geschlagen wurde zum Doktor des Zivilrechts (DCL) in Oxford und zum Doktor des Rechts (LLD) in Cambridge ernannt.

 

Tod und Vermächtnis

Charles Wheatstone war eines der erfinderischsten Genies seiner Generation, das kombinierte wissenschaftlich fundierte Veröffentlichungen mit geschäftsorientierten Patentanmeldungen und seriöser Forschung mit einem spielerischen Interesse an philosophischen Spielzeugen und Erfindungen kombinierte.

Er starb am 19. Oktober 1875 in Paris an Bronchitis, als er an einer weiteren neuen Erfindung für U-Boot-Kabel arbeitete. Er ist auf dem Kensal Green Cemetery in der Nähe seines Hauses in London begraben.

 

Quellen

  • Bowers, Brian. „Sir Charles Wheatstone, FRS 1802-1875.“ London: Schreibwarenbüro Ihrer Majestät, 1975
  • Anonym. „Wheatstone-Sammlung.“ Spezialsammlungen. King’s College London, 27. März 2018. Web.
  • Rycroft, David. “ Die Weizensteine .“ The Galpin Society Journal 45 (1992): 123–30. Drucken.
  • Wade, Nicholas J. “ Charles Wheatstone (1802–1875) .“ Perception 31.3 (2002): 265–72. Drucken.
  • Wayne, Neil. “ The Wheatstone English Concertina .“ The Galpin Society Journal 44 (1991): 117–49. Drucken.

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