Geschichte & Kultur

Untergang der Lusitania im Ersten Weltkrieg

Der Untergang von RMS Lusitania erfolgte am 7. Mai 1915 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918). RMS Lusitania, ein bemerkenswerter Cunard-Liner, wurde vor der irischen Küste von der U-20 von Kapitän Leutnant Walther Schwieger torpediert . Der Verlust der Lusitania sank schnell und forderte 1.198 Passagiere das Leben. Schwiegers Aktionen verursachten internationale Empörung und richteten die öffentliche Meinung in vielen neutralen Ländern gegen Deutschland und seine Verbündeten. In den folgenden Monaten führte der internationale Druck dazu, dass Deutschland seine Kampagne der uneingeschränkten U-Boot-Kriegsführung einstellte .

 

Hintergrund

RMS Lusitania wurde 1906 von John Brown & Co. Ltd. aus Clydebank gegründet und war ein Luxusliner, der für die berühmte Cunard Line gebaut wurde. Das Schiff, das auf der transatlantischen Route segelte, erlangte einen guten Ruf für seine Geschwindigkeit und gewann im Oktober 1907 das Blaue Band für die schnellste Überfahrt nach Osten. Wie bei vielen Schiffen dieser Art wurde Lusitania teilweise durch ein staatliches Subventionssystem finanziert, das die Schiff, das während des Krieges für den Einsatz als bewaffneter Kreuzer umgebaut werden soll.

Während die strukturellen Anforderungen für einen solchen Umbau in das Design von Lusitania einbezogen wurden , wurden während einer Überholung im Jahr 1913 Kanonenhalterungen am Bug des Schiffes angebracht. Um diese vor Passagieren zu verbergen, wurden die Halterungen während der Reisen mit Spulen schwerer Andockleinen bedeckt. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs im August 1914 durfte Cunard Lusitania im kommerziellen Dienst behalten, als die Royal Navy entschied, dass große Liner zu viel Kohle verbrauchten und zu große Besatzungen benötigten, um effektive Angreifer zu sein.

RMS Lusitania. Public Domain

Andere Cunard-Schiffe hatten nicht so viel Glück wie Mauretanien und Aquitanien, die zum Militärdienst eingezogen wurden. Obwohl es im Passagierservice blieb, wurde Lusitania während des Krieges mehrfach modifiziert, einschließlich der Hinzufügung mehrerer zusätzlicher Kompassplattformen und Kräne sowie der schwarzen Lackierung seiner markanten roten Trichter. Um die Kosten zu senken, begann Lusitania mit einem monatlichen Segelplan und der Kesselraum Nr. 4 wurde geschlossen.

Diese letztere Bewegung reduzierte die Höchstgeschwindigkeit des Schiffes auf rund 21 Knoten, was es immer noch zum schnellsten Linienschiff im Atlantik machte. Außerdem konnte Lusitania zehn Knoten schneller sein als deutsche U-Boote.

 

Warnungen

Am 4. Februar 1915 erklärte die deutsche Regierung die Meere um die britischen Inseln zum Kriegsgebiet und ab dem 18. Februar würden alliierte Schiffe in der Region ohne Vorwarnung versenkt. Als Lusitania am 6. März Liverpool erreichen sollte , gab die Admiralität Kapitän Daniel Dow Anweisungen zur Vermeidung von U-Booten. Als sich der Liner näherte, wurden zwei Zerstörer entsandt, um Lusitania in den Hafen zu eskortieren . Dow war sich nicht sicher, ob die herannahenden Kriegsschiffe Briten oder Deutsche waren, entging ihnen und erreichte Liverpool auf eigene Faust.

Kapitän William Thomas Turner, 1915. Public Domain

Im folgenden Monat reiste Lusitania am 17. April unter dem Kommando von Kapitän William Thomas Turner nach New York ab. Turner, der Kommodore der Cunard-Flotte, war ein erfahrener Seefahrer und erreichte New York am 24. September. Während dieser Zeit wandten sich mehrere besorgte deutsch-amerikanische Bürger an die deutsche Botschaft, um Kontroversen zu vermeiden, falls der Liner von einem U-Boot angegriffen werden sollte.

Die Botschaft nahm sich ihre Bedenken zu Herzen und platzierte am 22. April Anzeigen in fünfzig amerikanischen Zeitungen, in denen sie warnte, dass neutrale Reisende an Bord von Schiffen unter britischer Flagge auf dem Weg in das Kriegsgebiet auf eigenes Risiko segelten. Die deutsche Warnung, die normalerweise neben Lusitanias Segelansage gedruckt wurde , sorgte in der Presse für Aufregung und Besorgnis unter den Passagieren des Schiffes. Unter Berufung darauf, dass die Geschwindigkeit des Schiffes den Angriff nahezu unverwundbar machte, arbeiteten Turner und seine Offiziere daran, die an Bord befindlichen Personen zu beruhigen.

Lusitania segelte wie geplant am 1. Mai und verließ Pier 54 und begann seine Rückreise. Während der Überquerung des Atlantiks operierte die U-20 unter dem Kommando von Kapitän Leutnant Walther Schwieger vor der West- und Südküste Irlands. Zwischen dem 5. und 6. Mai versenkte Schwieger drei Handelsschiffe.

Hauptmann Leutnant Walther Schwieger. Bundesarchiv, Bild 134-C1831 / Unbekannt / CC-BY-SA 3.0

 

Verlust

Seine Tätigkeit veranlasste die Admiralität, die seine Bewegungen über Abfangjagden verfolgte, U-Boot-Warnungen für die Südküste Irlands auszusenden. Turner erhielt diese Nachricht z
weimal am 6. Mai und traf verschiedene Vorsichtsmaßnahmen, darunter das Schließen wasserdichter Türen, das Ausschwenken der Rettungsboote, das Verdoppeln der Aussichtspunkte und das Verdunkeln des Schiffes. Er vertraute der Geschwindigkeit des Schiffes und folgte keinem Zi-Zag-Kurs, wie von der Admiralität empfohlen.

Als Turner am 7. Mai gegen 11:00 Uhr eine weitere Warnung erhielt, wandte er sich nach Nordosten in Richtung Küste und glaubte fälschlicherweise, dass U-Boote wahrscheinlich auf offener See bleiben würden. Mit nur drei Torpedos und wenig Treibstoff hatte Schwieger beschlossen, zur Basis zurückzukehren, als gegen 13:00 Uhr ein Schiff entdeckt wurde. Tauchen, U-20 bewegte sich, um nachzuforschen.

Als Turner auf Nebel stieß, verlangsamte er sich auf 18 Knoten, als der Liner nach Queenstown (Cobh), Irland, fuhr. Als Lusitania seinen Bogen überquerte, eröffnete Schwieger um 14.10 Uhr das Feuer. Sein Torpedo traf den Liner unter der Brücke an Steuerbord. Es folgte schnell eine zweite Explosion im Steuerbordbogen. Während viele Theorien aufgestellt wurden, wurde die zweite höchstwahrscheinlich durch eine interne Dampfexplosion verursacht.

Untergang der Lusitania. Stich von Norman Wilkinson, The Illustrated London News, 15. Mai 1915. Public Domain

Turner schickte sofort ein SOS und versuchte, das Schiff in Richtung Küste zu steuern, um es auf den Strand zu bringen, aber die Steuerung reagierte nicht. Bei 15 Grad schoben die Motoren das Schiff nach vorne und trieben mehr Wasser in den Rumpf. Sechs Minuten nach dem Treffer rutschte der Bug unter Wasser, was zusammen mit der zunehmenden Liste die Bemühungen um den Start der Rettungsboote erheblich behinderte.

Als das Chaos die Decks des Liners fegte, gingen viele Rettungsboote aufgrund der Schiffsgeschwindigkeit verloren oder verschütteten ihre Passagiere, als sie abgesenkt wurden. Gegen 2:28, achtzehn Minuten nach dem Torpedoschlag, rutschte Lusitania etwa acht Meilen vor dem Old Head of Kinsale unter die Wellen.

 

Nachwirkungen

Der Untergang forderte das Leben von 1.198 Passagieren und Besatzungsmitgliedern von Lusitania , von denen nur 761 überlebten. Unter den Toten waren 128 amerikanische Staatsbürger. Der Untergang löste sofort internationale Empörung aus und richtete die öffentliche Meinung schnell gegen Deutschland und seine Verbündeten. Die Bundesregierung versuchte den Untergang zu rechtfertigen, indem sie erklärte, Lusitania sei als Hilfskreuzer eingestuft und befördere Militärfracht.

Sie waren in beiden Punkten technisch korrekt, da Lusitania befohlen hatte, U-Boote zu rammen, und seine Ladung eine Lieferung von Kugeln, 3-Zoll-Granaten und Zündern enthielt. Viele in den USA waren empört über den Tod amerikanischer Staatsbürger und forderten Präsident Woodrow Wilson auf, Deutschland den Krieg zu erklären. Während Wilson von den Briten ermutigt wurde, lehnte er ab und drängte auf Zurückhaltung. Wilson gab im Mai, Juni und Juli drei diplomatische Notizen heraus und bekräftigte das Recht der US-Bürger, sicher auf See zu reisen, und warnte davor, dass künftige Untergänge als „absichtlich unfreundlich“ angesehen würden.

Nach dem Untergang des Linienschiffs SS Arabic im August trug der amerikanische Druck Früchte, als die Deutschen eine Entschädigung anboten und Befehle erteilten, die ihren Kommandanten verbieten, Überraschungsangriffe auf Handelsschiffe durchzuführen. Im September dieses Jahres stellten die Deutschen ihre Kampagne der uneingeschränkten U-Boot-Kriegsführung ein. Seine Wiederaufnahme würde zusammen mit anderen provokativen Handlungen wie dem Zimmermann-Telegramm die Vereinigten Staaten letztendlich in den Konflikt ziehen.

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