Literatur

Sinclair Lewis Biografie

Harry Sinclair Lewis wurde am 7. Februar 1885 in Sauk Center, Minnesota, als jüngster von drei Jungen geboren. Das Sauk Center, eine bukolische Präriestadt mit 2.800 Einwohnern, war die Heimat hauptsächlich skandinavischer Familien, und Lewis sagte, er habe „zusammen mit vielen Madsens, Olesons, Nelsons, Hedins, Larsons die normale öffentliche Schule besucht“, von denen viele die Vorbilder sein würden Charaktere in seinen Romanen.

Schnelle Fakten: Sinclair Lewis

  • Voller Name: Harry Sinclair Lewis
  • Beruf: Romanautor
  • Geboren: 7. Februar 1885 in Sauk Center, Minnesota
  • Gestorben: 10. Januar 1951 in Rom, Italien
  • Ausbildung: Yale University
  • Schlüsselerfolge: Nobelpreis für Literatur (1930). Lewis wurde auch mit dem Pulitzer-Preis (1926) ausgezeichnet, lehnte ihn jedoch ab.
  • Ehepartner: Grace Hegger (m. 1914-1925) und Dorothy Thompson (m. 1928-1942)
  • Kinder: Wells (mit Hegger) und Michael (mit Thompson)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Es wurde noch nicht berichtet, dass ein Mensch durch Meditation eine sehr große oder dauerhafte Zufriedenheit darüber erlangt hat, dass es ihm besser geht als anderen.“

 

Frühe Karriere

Lewis schrieb sich 1903 an der Yale Univesity ein und engagierte sich bald für das literarische Leben auf dem Campus. Er schrieb für die Literaturkritik und die Universitätszeitung und arbeitete als Teilzeitreporter bei Associated Press und der lokalen Zeitung. Er schloss sein Studium erst 1908 ab, nachdem er sich eine Auszeit genommen hatte, um in Upton Sinclairs kollaborativer Helicon Home Colony in New Jersey zu leben, und reiste nach Panama.

Einige Jahre nach Yale wanderte er von Küste zu Küste und von Job zu Job, arbeitete als Reporter und Redakteur und arbeitete auch an Kurzgeschichten. Bis 1914 war er konsequent seine Kurzgeschichten in populären Zeitschriften wie die Saturday Evening Post zu sehen , und begann Arbeit an Romanen.

Zwischen 1914 und 1919 veröffentlichte er fünf Romane: Unser Mr. Wrenn, Die Spur des Falken, Der Job, Die Unschuldigen und Freie Luft. „Alle von ihnen tot, bevor die Tinte trocken war“, sagte er später.

 

Hauptstraße

Mit seinem sechsten Roman Main Street (1920) fand Lewis schließlich kommerziellen und kritischen Erfolg. Als er das Sauk Center seiner Jugend als Gopher Prairie nachbaute, war seine sengende Satire der engstirnigen Insellage des Kleinstadtlebens ein Hit bei den Lesern und verkaufte allein im ersten Jahr 180.000 Exemplare.

Lewis schwelgte in der Kontroverse um das Buch. „Einer der am meisten geschätzten amerikanischen Mythen war, dass alle amerikanischen Dörfer besonders edel und glücklich waren, und hier griff ein Amerikaner diesen Mythos an“, schrieb er 1930. „Skandalös.“

Die Main Street wurde ursprünglich für den Pulitzer-Preis für Belletristik von 1921 ausgewählt , aber das Kuratorium setzte die Richter außer Kraft, weil der Roman nicht „die gesunde Atmosphäre des amerikanischen Lebens“ darstellte, die durch die Regeln vorgeschrieben war. Lewis vergab das Leichte nicht und als er 1926 den Pulitzer für Arrowsmith erhielt , lehnte er es ab.

 

Nobelpreis

Lewis folgte der Main Street mit Romanen wie Babbitt (1922), Arrowsmith (1925), Mantrap (1926), Elmer Gantry (1927), The Man Who Knew Coolidge (1928) und Dodsworth (1929). 1930 erhielt er als erster Amerikaner den Nobelpreis für Literatur „für seine kraftvolle und grafische Kunst der Beschreibung und seine Fähigkeit, mit Witz und Humor neue Arten von Charakteren zu erschaffen“.

In seiner autobiografischen Erklärung vor dem Nobelkomitee bemerkte Lewis, dass er die Welt bereist hatte, aber „mein wirkliches Reisen saß in Pullman-rauchenden Autos, in einem Dorf in Minnesota, auf einer Farm in Vermont, in einem Hotel in Kansas City oder Savannah hört der normalen täglichen Drohne der für mich faszinierendsten und exotischsten Menschen der Welt zu – den Durchschnittsbürgern der Vereinigten Staaten, mit ihrer Freundlichkeit gegenüber Fremden und ihrem rauen Necken, ihrer Leidenschaft für materiellen Fortschritt und ihrem schüchternen Idealismus , ihr Interesse an der ganzen Welt und ihr prahlerischer Provinzialismus – die komplizierten Komplexitäten, die ein amerikanischer Schriftsteller darstellen darf.“

 

Persönliches Leben

Lewis heiratete zweimal, zuerst mit der Vogue- Redakteurin Grace Hegger (von 1914-1925) und dann mit der Journalistin Dorothy Thompson (von 1928 bis 1942). Jede Ehe führte zu einem Sohn, Wells (geb. 1917) und Michael (geb. 1930). Wells Lewis wurde im Oktober 1944 auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs im Kampf getötet.

 

Letzte Jahre

Als Autor war Lewis äußerst produktiv und schrieb zwischen 1914 und seinem Tod 1951 23 Romane. Außerdem verfasste er über 70 Kurzgeschichten, eine Handvoll Theaterstücke und mindestens ein Drehbuch. Zwanzig seiner Romane wurden in Filme umgewandelt.

In den späten 1930er Jahren beeinträchtigten Jahre des Alkoholismus und der Depression sowohl die Qualität seiner Arbeit als auch seine persönlichen Beziehungen. Seine Ehe mit Dorothy Thompson scheiterte zum Teil daran, dass er aufgrund ihres beruflichen Erfolgs im Vergleich dazu klein aussah, und er wurde zunehmend eifersüchtig, dass andere Schriftsteller zu literarischen Legenden wurden, während sein Werk relativ dunkel wurde.

Lewis starb am 10. Januar 1951 in Rom. Seine eingeäscherten Überreste wurden in das Sauk Center zurückgebracht, wo er auf dem Grundstück der Familie begraben wurde.

In den Tagen nach seinem Tod schrieb Dorothy Thompson eine national syndizierte Laudatio für ihren ehemaligen Ehemann. „Er hat sehr viele Menschen sehr verletzt“, bemerkte sie. „Denn es gab große Verletzungen in sich selbst, die er manchmal an anderen auslöste. Doch in den 24 Stunden seit seinem Tod habe ich einige von denen gesehen, die er am meisten verletzt hat, aufgelöst in Tränen. Etwas ist gegangen – etwas Verschwenderisches, Ribaldes, Großartiges und Hoches. Die Landschaft ist langweiliger.“

 

Quellen

  • Hutchisson, JM (1997). Der Aufstieg von Sinclair Lewis, 1920-1930 . University Park, Pennsylvania: Pennsylvania State University Press.
  • Lingeman, RR (2005). Sinclair Lewis: Rebell von der Main Street . St. Paul, Minn: Borealis Bücher
  • Schorer, M. (1961). Sinclair Lewis: Ein amerikanisches Leben . New York: McGraw-Hill.

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