Literatur

„Ein einfaches Herz“ von Gustave Flaubert Study Guide

„Ein einfaches Herz“ von Gustave Flaubert beschreibt das Leben, die Zuneigung und die Phantasien eines fleißigen, gutherzigen Dieners namens Félicité. Diese detaillierte Geschichte beginnt mit einem Überblick über das Arbeitsleben von Félicité, von dem der größte Teil für eine bürgerliche Witwe namens Madame Aubain aufgewendet wurde, „die, wie man sagen muss, nicht die einfachste Person war, mit der man zurechtkommt“ (3). . Während ihrer fünfzigjährigen Tätigkeit bei Madame Aubain hat sich Félicité jedoch als hervorragende Haushälterin erwiesen. Wie die Erzählerin aus der dritten Person von „A Simple Heart“ feststellt: „Niemand hätte hartnäckiger sein können, wenn es darum ging, über Preise zu feilschen, und was die Sauberkeit betrifft, war der makellose Zustand ihrer Töpfe die Verzweiflung aller anderen Dienstmädchen ”(4).

Obwohl Félicité ein vorbildlicher Diener war, musste er schon früh Schwierigkeiten und Herzschmerz ertragen. Sie verlor ihre Eltern in jungen Jahren und hatte einige brutale Arbeitgeber, bevor sie Madame Aubain traf. In ihren Teenagerjahren begann Félicité auch eine Romanze mit einem „ziemlich wohlhabenden“ jungen Mann namens Théodore – nur um sich in Qualen zu befinden, als Théodore sie wegen einer älteren, reicheren Frau im Stich ließ (5-7). Bald darauf wurde Félicité beauftragt, sich um Madame Aubain und die beiden jungen Aubain-Kinder Paul und Virginie zu kümmern.

Félicité bildete während ihrer fünfzigjährigen Dienstzeit eine Reihe tiefer Bindungen. Sie widmete sich Virginie und verfolgte Virginies kirchliche Aktivitäten genau: „Sie kopierte die religiösen Befolgungen von Virginie, fastete, wenn sie fastete, und ging zur Beichte, wann immer sie es tat“ (15). Sie liebte auch ihren Neffen Victor, einen Seemann, dessen Reisen „ihn nach Morlaix, nach Dünkirchen und nach Brighton führten und nach jeder Reise ein Geschenk für Félicité zurückbrachten“ (18). Doch Victor stirbt während einer Reise nach Kuba an Gelbfieber, und auch die sensible und kranke Virginie stirbt jung. Die Jahre vergehen, „eine sehr ähnlich wie die andere, nur durch die jährliche Wiederholung der Kirchenfeste gekennzeichnet“, bis Félicité einen neuen Ausgang für ihre „natürliche Herzensgüte“ findet (26-28). Eine besuchende Adlige gibt Madame Aubain einen Papagei – einen lauten, störrischen Papagei namens Loulou – und Félicité beginnt von ganzem Herzen, sich um den Vogel zu kümmern.

Félicité wird taub und leidet unter „imaginären summenden Geräuschen in ihrem Kopf“, wenn sie älter wird, doch der Papagei ist ein großer Trost – „für sie fast ein Sohn; sie hat sich einfach auf ihn verliebt“(31). Als Loulou stirbt, schickt ihn Félicité zu einem Präparator und freut sich über die „ganz großartigen“ Ergebnisse (33). Aber die kommenden Jahre sind einsam; Madame Aubain stirbt und hinterlässt Félicité eine Rente und (praktisch) das Aubain-Haus, da „niemand gekommen ist, um das Haus zu mieten, und niemand gekommen ist, um es zu kaufen“ (37). Félicités Gesundheit verschlechtert sich, obwohl sie immer noch über religiöse Zeremonien informiert ist. Kurz vor ihrem Tod trägt sie den ausgestopften Loulou zu einer örtlichen Kirchenausstellung bei. Sie stirbt, während eine Prozession in der Kirche stattfindet, und stellt sich in ihren letzten Augenblicken vor, dass „ein riesiger Papagei über ihrem Kopf schwebt, während sich der Himmel trennt, um sie zu empfangen“ (40).

 

Hintergrund und Kontexte

Flauberts Inspirationen: Nach eigenen Angaben wurde Flaubert von seinem Freund und Vertrauten, dem Schriftsteller George Sand, dazu inspiriert, „A Simple Heart“ zu schreiben. Sand hatte Flaubert aufgefordert, seine typisch harte und satirische Behandlung seiner Figuren aufzugeben, um mitfühlender über Leiden zu schreiben, und die Geschichte von Félicité ist anscheinend das Ergebnis dieser Bemühungen. Félicité selbst basierte auf der langjährigen Magd der Familie Flaubert, Julie. Und um den Charakter von Loulou zu beherrschen, installierte Flaubert einen ausgestopften Papagei auf seinem Schreibtisch. Wie er während der Komposition von „A Simple Heart“ feststellte, beginnt mich der Anblick des Präparators Papagei zu ärgern. Aber ich halte ihn dort, um mich mit der Idee des Papageiengefühls zu füllen.“

Einige dieser Quellen und Motivationen helfen dabei, die Themen „Leiden und Verlust“ zu erklären, die in „Ein einfaches Herz“ so häufig vorkommen. Die Geschichte wurde um 1875 begonnen und erschien 1877 in Buchform. In der Zwischenzeit war Flaubert auf finanzielle Schwierigkeiten gestoßen, hatte beobachtet, wie Julie auf ein blindes Alter reduziert wurde, und hatte George Sand (der 1875 starb) verloren. Flaubert schrieb schließlich an Sands Sohn und beschrieb die Rolle, die Sand in der Komposition von „A Simple Heart“ gespielt hatte: „Ich hatte„ A Simple Heart“mit ihrem Gedanken begonnen und ausschließlich, um ihr zu gefallen. Sie ist gestorben, als ich mitten in meiner Arbeit war.“ Für Flaubert hatte der vorzeitige Verlust von Sand eine größere Botschaft der Melancholie: „So ist es auch mit all unseren Träumen.“

Realismus im 19. Jahrhundert: Flaubert war nicht der einzige große Autor des 19. Jahrhunderts, der sich auf einfache, alltägliche und oft machtlose Charaktere konzentrierte. Flaubert war der Nachfolger von zwei französischen Schriftstellern – Stendhal und Balzac -, die sich darin auszeichneten, Charaktere der Mittel- und Oberschicht auf schmucklose, brutal ehrliche Weise darzustellen. In England stellte George Eliot fleißige, aber alles andere als heldenhafte Bauern und Händler in ländlichen Romanen wie Adam Bede , Silas Marner und Middlemarch dar ; während Charles Dickens in den Romanen Bleak House und Hard Times die unterdrückten, verarmten Bewohner von Städten und Industriestädten porträtierte . In Russland waren die Themen der Wahl vielleicht ungewöhnlicher: Kinder, Tiere und Verrückte waren einige der Figuren, die von Schriftstellern wie Gogol. Turgenev und Tolstoi dargestellt wurden .

Obwohl alltägliche, zeitgenössische Schauplätze ein Schlüsselelement des realistischen Romans des 19. Jahrhunderts waren, gab es große realistische Werke – darunter mehrere von Flauberts -, die exotische Orte und seltsame Ereignisse darstellten. „A Simple Heart“ selbst wurde in der Sammlung Three Tales veröffentlicht , und Flauberts andere zwei Geschichten sind sehr unterschiedlich: „The Legend of St. Julien the Hospitaller“, das reich an grotesken Beschreibungen ist und eine Geschichte von Abenteuer, Tragödie und Erlösung erzählt ;; und „Herodias“, das eine üppige nahöstliche Umgebung in ein Theater für große religiöse Debatten verwandelt. Flauberts Realismus beruhte weitgehend nicht auf dem Thema, sondern auf der Verwendung minutiös gerenderter Details, auf einer Aura historischer Genauigkeit und auf der psychologischen Plausibilität seiner Handlungen und Charaktere. An diesen Handlungen und Charakteren könnte ein einfacher Diener, ein berühmter mittelalterlicher Heiliger oder Aristokraten aus der Antike beteiligt sein.

 

Schlüsselthemen

Flauberts Darstellung von Félicité: Nach eigenen Angaben entwarf Flaubert „Ein einfaches Herz“ als „ganz einfach die Geschichte des obskuren Lebens eines armen Landmädchens, fromm, aber nicht der Mystik gewidmet“ und ging sein Material durch und durch direkt an: „Es ist keineswegs ironisch (obwohl man annehmen könnte, dass es so ist), sondern im Gegenteil sehr ernst und sehr traurig. Ich möchte meine Leser zum Mitleid bewegen, ich möchte sensible Seelen zum Weinen bringen und selbst einer sein.“ Félicité ist in der Tat eine treue Dienerin und eine fromme Frau, und Flaubert führt eine Chronik ihrer Reaktionen auf große Verluste und Enttäuschungen. Aber es ist immer noch möglich, Flauberts Text als ironischen Kommentar zu Félicités Leben zu lesen.

Zum Beispiel wird Félicité schon früh folgendermaßen beschrieben: „Ihr Gesicht war dünn und ihre Stimme schrill. Mit fünfundzwanzig wurde sie bis zu vierzig Jahre alt. Nach ihrem fünfzigsten Geburtstag war es unmöglich zu sagen, wie alt sie überhaupt war. Sie sprach kaum jemals, und ihre aufrechte Haltung und ihre absichtlichen Bewegungen gaben ihr das Aussehen einer Frau aus Holz, die wie von einem Uhrwerk angetrieben wurde“(4-5). Obwohl Félicités unattraktives Aussehen das Mitleid eines Lesers verdienen kann, hat Flauberts Beschreibung, wie seltsam Félicité gealtert ist, auch einen Hauch von dunklem Humor. Flaubert verleiht einem der großen Objekte von Félicités Hingabe und Bewunderung, dem Papagei Loulou, eine erdige, komische Ausstrahlung: „Leider hatte er die lästige Angewohnheit, seinen Barsch zu kauen, und er rupfte immer wieder seine Federn aus, zerstreute seinen Kot überall und spritzte das Wasser aus seinem Bad“(29). Obwohl Flaubert uns einlädt, Félicité zu bemitleiden, versucht er uns auch, ihre Eigensinne und ihre Werte als schlecht beraten, wenn nicht absurd zu betrachten.

Reisen, Abenteuer, Phantasie: Auch wenn Félicité nie zu weit reist und Félicités geografische Kenntnisse äußerst begrenzt sind, spielen Reisebilder und Verweise auf exotische Orte in „A Simple Heart“ eine herausragende Rolle. Wenn ihr Neffe Victor auf See ist, stellt sich Félicité seine Abenteuer lebhaft vor: „Aufgefordert durch ihre Erinnerung an die Bilder im Geografiebuch stellte sie sich vor, er würde von Wilden gefressen, von Affen in einem Wald gefangen genommen oder an einem einsamen Strand gestorben“ (20) ). Als sie älter wird, ist Félicité fasziniert von Loulou, dem Papagei, der „aus Amerika kam“, und dekoriert ihr Zimmer so, dass es „etwas auf halbem Weg zwischen einer Kapelle und einem Basar“ ähnelt (28, 34). Félicité ist eindeutig fasziniert von der Welt jenseits des sozialen Kreises der Aubains, aber sie ist nicht in der Lage, sich in diese Welt hineinzuwagen. Selbst Reisen, die sie etwas außerhalb ihrer gewohnten Umgebung führen – ihre Bemühungen, Victor auf seiner Reise (18-19), ihre Reise nach Honfleur (32-33) zu begleiten – verunsichern sie erheblich.

 

Einige Diskussionsfragen

1) Wie genau folgt „Ein einfaches Herz“ den Prinzipien des Realismus des 19. Jahrhunderts? Können Sie Absätze oder Passagen finden, die hervorragende Beispiele für eine „realistische“ Schreibweise sind? Können Sie Orte finden, an denen Flaubert vom traditionellen Realismus abweicht?

2) Betrachten Sie Ihre ersten Reaktionen auf „A Simple Heart“ und auf Félicité selbst. Haben Sie den Charakter von Félicité als bewundernswert oder unwissend, als schwer lesbar oder völlig unkompliziert empfunden? Wie will Flaubert wohl, dass wir auf diesen Charakter reagieren – und was hat Flaubert selbst von Félicité gedacht?

3) Félicité verliert viele der Menschen, die ihr am nächsten stehen, von Victor über Virginie bis Madame Aubain. Warum ist das Thema Verlust in „Ein einfaches Herz“ so verbreitet? Soll die Geschichte als Tragödie gelesen werden, als Aussage darüber, wie das Leben wirklich ist, oder als etwas ganz anderes?

4) Welche Rolle spielen Verweise auf Reisen und Abenteuer in „A Simple Heart“? Sollen diese Referenzen zeigen, wie wenig Félicité wirklich über die Welt weiß, oder verleihen sie ihrer Existenz eine besondere Atmosphäre der Aufregung und Würde? Betrachten Sie einige spezifische Passagen und was sie über das Leben sagen, das Félicité führt.

 

Hinweis zu Zitaten

Alle Seitenzahlen beziehen sich auf Roger Whitehouses Übersetzung von Gustave Flauberts Drei Geschichten, die den vollständigen Text von „Ein einfaches Herz“ enthält (Einleitung und Anmerkungen von Geoffrey Wall; Penguin Books, 2005).

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