Sozialwissenschaften

Sima de los Huesos, ein Schlüssel zur menschlichen Evolution

Die Sima de los Huesos (auf Spanisch „Grube der Knochen“ und typischerweise als SH abgekürzt) ist eine unterpaläolithische Stätte, einer von mehreren wichtigen Abschnitten des Höhlensystems Cueva Mayor-Cueva del Silo der Sierra de Atapuerca in Nordmittelspanien . Mit insgesamt mindestens 28 einzelnen Hominidenfossilien, die inzwischen fest auf 430.000 Jahre alt sind, ist SH die größte und älteste Sammlung menschlicher Überreste, die bisher entdeckt wurde.

 

Site-Kontext

Die Knochengrube in Sima de los Huesos befindet sich am Boden der Höhle unter einem abrupten vertikalen Schacht mit einem Durchmesser zwischen 2 und 4 Metern und einer Länge von etwa 0,5 Kilometern ) vom Eingang des Bürgermeisters von Cueva. Dieser Schacht erstreckt sich ungefähr 13 m nach unten und endet knapp über der Rampa („Rampe“), einer 9 m langen linearen Kammer, die um 32 Grad geneigt ist.

Am Fuße dieser Rampe befindet sich die Lagerstätte Sima de los Huesos, eine glatt längliche Kammer mit einer Größe von 8 x 4 m und unregelmäßigen Deckenhöhen zwischen 1 und 2 m. Auf dem Dach der Ostseite der SH-Kammer befindet sich ein weiterer vertikaler Schacht, der sich etwa 5 m nach oben erstreckt, bis er durch den Einsturz der Höhle blockiert wird.

 

Menschliche und tierische Knochen

Zu den archäologischen Ablagerungen der Stätte gehört eine knochentragende Brekzie, die mit vielen großen heruntergefallenen Kalkstein- und Schlammablagerungen gemischt ist. Die Knochen bestehen hauptsächlich aus mindestens 166 Höhlenbären des mittleren Pleistozäns ( Ursus deningeri ) und mindestens 28 einzelnen Menschen, vertreten durch mehr als 6.500 Knochenfragmente, darunter allein über 500 Zähne. Andere identifizierte Tiere in der Grube sind ausgestorbene Formen von Panthera leo (Löwe), Felis silvestris (Wildkatze), Canis lupus (grauer Wolf), Vulpes vulpes (Rotfuchs) und Lynx pardina splaea ( Pardel lynx). Relativ wenige tierische und menschliche Knochen sind artikuliert; Einige der Knochen haben Zahnspuren, von denen Fleischfresser darauf gekaut haben.

Die aktuelle Interpretation der Entstehung des Ortes ist, dass alle Tiere und Menschen aus einer höheren Kammer in die Grube fielen und gefangen waren und nicht herauskommen konnten. Die Stratigraphie und Anordnung der Knochenablagerung deuten darauf hin, dass die Menschen vor den Bären und anderen Fleischfressern irgendwie in der Höhle abgelagert wurden. Es ist auch möglich – angesichts der großen Menge an Schlamm in der Grube -, dass alle Knochen durch eine Reihe von Schlammströmen an diesem niedrigen Ort in der Höhle ankamen. Eine dritte und ziemlich kontroverse Hypothese ist, dass die Anhäufung menschlicher Überreste das Ergebnis von Leichenbestattungspraktiken sein könnte (siehe die Diskussion von Carbonell und Mosquera unten).

 

Die Menschen

Eine zentrale Frage für die SH-Site war und ist, wer sie waren. Waren sie Neandertaler. Denisovaner. frühneuzeitliche Menschen. eine Mischung, die wir noch nicht erkannt haben? Mit den fossilen Überresten von 28 Individuen, die alle vor etwa 430.000 Jahren lebten und starben, hat der SH-Standort das Potenzial, uns viel über die menschliche Evolution und die Überschneidung dieser drei Populationen in der Vergangenheit zu lehren.

Vergleiche von neun menschlichen Schädeln und zahlreichen Schädelfragmenten, die mindestens 13 Individuen repräsentierten, wurden erstmals 1997 berichtet (Arsuaga et al.). In den Veröffentlichungen wurde eine große Vielfalt an Schädelkapazitäten und anderen Merkmalen beschrieben, aber 1997 wurde angenommen, dass der Ort etwa 300.000 Jahre alt ist, und diese Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass die Bevölkerung von Sima de los Huesos evolutionär mit Neandertalern als Schwestergruppe verwandt war und könnte am besten in die damals raffinierte Art des Homo heidelbergensis passen .

Diese Theorie wurde durch Ergebnisse einer etwas kontroversen Methode gestützt, die den Standort auf 530.000 Jahre zurückverwandelte (Bischoff und Kollegen, siehe Details unten). Im Jahr 2012 argumentierte der Paläontologe Chris Stringer jedoch, dass die 530.000 Jahre alten Daten zu alt seien und die SH-Fossilien aufgrund morphologischer Eigenschaften eher eine archaische Form des Neandertalers als H. heidelbergensis darstellten . Die neuesten Daten (Arsuago et al. 2014) beantworten einige von Stringers Zögern.

 

Mitochondriale DNA bei SH

Untersuchungen an den von Dabney und Kollegen berichteten Höhlenbärenknochen ergaben, dass erstaunlicherweise mitochondriale DNA an diesem Ort erhalten geblieben war, viel älter als jede andere, die bisher irgendwo gefunden wurde. Zusätzliche Untersuchungen an menschlichen Überresten von SH, die von Meyer und Kollegen gemeldet wurden, haben den Standort vor fast 400.000 Jahren erneuert. Diese Studien liefern auch die überraschende Vorstellung, dass die SH-Population etwas DNA mit den Denisovanern teilt und nicht mit den Neandertalern, wie sie aussehen (und natürlich wissen wir noch nicht wirklich, wie ein Denisovaner aussieht).

Arsuaga und Kollegen berichteten über eine Studie mit 17 vollständigen Schädeln von SH, die Stringer zustimmten, dass die Population aufgrund zahlreicher Neandertaler-ähnlicher Merkmale der Schädel und Mandibeln nicht der  H. heidelbergensis-  Klassifikation entspricht. Laut den Autoren unterscheidet sich die Bevölkerung jedoch erheblich von anderen Gruppen wie den Höhlen von Ceprano und Arago sowie von anderen Neandertalern. Arsuaga und Kollegen argumentieren nun, dass ein separates Taxon für die SH-Fossilien in Betracht gezogen werden sollte.

Sima de los Huesos ist jetzt auf 430.000 Jahre datiert, und das bringt es nahe an das Alter, das vorhergesagt wurde, als die Spaltung der Hominidenarten, die die Neandertaler- und Denisovan-Linien bildeten, auftrat. Die SH-Fossilien spielen daher eine zentrale Rolle bei den Untersuchungen darüber, wie dies geschehen sein könnte und wie unsere Evolutionsgeschichte aussehen könnte.

 

Sima de los Huesos, eine zweckmäßige Beerdigung

Die Mortalitätsprofile (Bermudez de Castro und Kollegen) der SH-Bevölkerung zeigen eine hohe Repräsentation von Jugendlichen und Erwachsenen im besten Alter sowie einen geringen Prozentsatz von Erwachse
nen zwischen 20 und 40 Jahren. Zum Zeitpunkt des Todes war nur eine Person unter 10 Jahre alt, und keine war älter als 40-45 Jahre. Das ist verwirrend, denn während 50% der Knochen mit Nagen markiert waren, befanden sie sich in einem ziemlich guten Zustand: Statistisch gesehen, sagen die Gelehrten, sollte es mehr Kinder geben.

Carbonell und Mosquera (2006) argumentierten, dass Sima de los Huesos eine zweckmäßige Bestattung darstellt, die teilweise auf der Gewinnung einer einzelnen Quarzit- Acheulean-Handaxt  (Modus 2) und dem völligen Mangel an lithischem Abfall oder anderen Siedlungsabfällen beruht  . Wenn sie korrekt sind und sich derzeit in der Minderheit befinden, wäre Sima de los Huesos das früheste Beispiel für zweckmäßige menschliche Bestattungen, die bis heute bekannt sind (etwa 200.000 Jahre).

Hinweise darauf, dass mindestens eine der Personen in der Grube an den Folgen zwischenmenschlicher Gewalt gestorben ist, wurden 2015 gemeldet (Sala et al. 2015). Cranium 17 weist mehrere Aufprallfrakturen auf, die kurz vor dem Tod auftraten, und Wissenschaftler glauben, dass diese Person zum Zeitpunkt des Sturzes in den Schacht tot war. Sala et al. argumentieren, dass das Platzieren von Leichen in der Grube in der Tat eine soziale Praxis der Gemeinschaft war.

 

Dating Sima de verlor Huesos

Die 1997 berichteten Uranreihen- und Elektronenspinresonanzdatierungen der menschlichen Fossilien zeigten ein Mindestalter von etwa 200.000 Jahren und ein wahrscheinliches Alter von mehr als 300.000 Jahren, das in etwa dem Alter der Säugetiere entsprach.

Im Jahr 2007 berichteten Bischoff und Kollegen, dass eine hochpräzise thermische Ionisations-Massenspektrometrie (TIMS) -Analyse das Mindestalter der Lagerstätte auf 530.000 Jahre definiert. Dieses Datum veranlasste die Forscher zu der Annahme, dass die SH-Hominiden eher am Anfang der Neandertaler-Evolutionslinie standen als eine zeitgenössische, verwandte Schwestergruppe. Im Jahr 2012 argumentierte der Paläontologe Chris Stringer jedoch, dass die SH-Fossilien aufgrund morphologischer Eigenschaften eher eine archaische Form des Neandertalers als von  H. heidelbergensis darstellen und dass das 530.000 Jahre alte Datum zu alt ist.

Im Jahr 2014 berichteten die Bagger Arsuaga et al. Über neue Daten aus einer Reihe verschiedener Datierungstechniken, darunter die Datierung von Speläothemen in der  Uranreihe (U-Serie), die thermisch übertragene  optisch stimulierte Lumineszenz (TT-OSL) und die postinfrarotstimulierte Lumineszenz (pIR-IR) ) Datierung von Sedimentquarz- und Feldspatkörnern, Elektronenspinresonanzdatierung (ESR) von Sedimentquarz, kombinierte ESR / U-Seriendatierung fossiler Zähne, paläomagnetische Analyse von Sedimenten und Biostratigraphie. Daten aus den meisten dieser Techniken gruppierten sich vor etwa 430.000 Jahren.

 

Archäologie

Die ersten menschlichen Fossilien wurden 1976 von T. Torres entdeckt, und die ersten Ausgrabungen innerhalb dieser Einheit wurden von der Standortgruppe des Pleistozäns der Sierra de Atapuerca unter der Leitung von E. Aguirre durchgeführt. 1990 wurde dieses Programm von JL Arsuaga, JM Bermudez de Castro und E. Carbonell durchgeführt.

 

Quellen

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