Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während der Silurzeit

Die silurische Periode dauerte nur etwa 30 Millionen Jahre, aber in dieser Periode der geologischen Geschichte gab es mindestens drei wichtige Neuerungen im prähistorischen Leben: das Auftreten der ersten Landpflanzen, die anschließende Besiedlung des trockenen Landes durch die ersten wirbellosen Landtiere und die Entwicklung von Kieferfischen, eine enorme evolutionäre Anpassung gegenüber früheren Meereswirbeltieren. Der Silur war die dritte Periode des Paläozoikums (vor 542-250 Millionen Jahren), ging der kambrischen und ordovizischen Periode voraus und wurde von der devonischen. karbonischen und permischen Periode abgelöst.

 

Klima und Geographie

Experten sind sich nicht einig über das Klima der silurischen Zeit; Die globalen See- und Lufttemperaturen haben möglicherweise 110 oder 120 Grad Fahrenheit überschritten oder waren moderater („nur“ 80 oder 90 Grad). Während der ersten Hälfte des Silur war ein Großteil der Kontinente der Erde von Gletschern bedeckt (ein Überbleibsel aus dem Ende der vorangegangenen ordovizischen Periode), wobei sich die klimatischen Bedingungen zu Beginn des folgenden Devon abschwächten. Der riesige Superkontinent Gondwana (der Hunderte von Millionen Jahren später in die Antarktis, nach Australien, Afrika und Südamerika zerfallen sollte) driftete allmählich in die äußerste südliche Hemisphäre, während der kleinere Kontinent Laurentia (das zukünftige Nordamerika) den Äquator.

 

Meereslebewesen während der Silurzeit

Wirbellose Tiere . Die silurische Periode folgte dem ersten großen globalen Aussterben der Erde am Ende des Ordoviziers, während dessen 75 Prozent der Gattungen der Meeresbewohner ausgestorben waren. Innerhalb weniger Millionen Jahre hatten sich jedoch die meisten Lebensformen ziemlich erholt, insbesondere Arthropoden, Kopffüßer und die winzigen Organismen, die als Graptoliten bekannt sind. Eine wichtige Entwicklung war die Ausbreitung von Riffökosystemen, die an den Grenzen der sich entwickelnden Kontinente der Erde gedieh und eine große Vielfalt an Korallen, Krinoiden und anderen winzigen, in der Gemeinschaft lebenden Tieren beherbergte. Riesige Seeskorpione – wie der drei Fuß lange Eurypterus – waren auch während des Silur bekannt und bei weitem die größten Arthropoden ihrer Zeit.

Wirbeltiere . Die große Neuigkeit für Wirbeltiere während der silurischen Zeit war die Entwicklung von Kieferfischen wie Birkenia und Andreolepis, die eine wesentliche Verbesserung gegenüber ihren Vorgängern der ordovizischen Zeit (wie Astraspis und Arandaspis. darstellten. Die Entwicklung der Kiefer und der dazugehörigen Zähne ermöglichte es den prähistorischen Fischen der silurischen Zeit, eine größere Vielfalt an Beutetieren zu verfolgen und sich gegen Raubtiere zu verteidigen, und war ein Hauptmotor der nachfolgenden Wirbeltierentwicklung als Beute dieser Fische entwickelte verschiedene Abwehrkräfte (wie höhere Geschwindigkeit). Der Silur kennzeichnete auch das Auftreten des ersten identifizierten Lappenfischs, Psarepolis, der Vorfahren der bahnbrechenden Tetrapoden der folgenden devonischen Zeit war.

 

Pflanzenwelt während der Silurzeit

Der Silur ist die erste Periode, für die wir schlüssige Beweise für Landpflanzen haben – winzige, versteinerte Sporen aus obskuren Gattungen wie Cooksonia und Baragwanathia. Diese frühen Pflanzen waren nicht mehr als ein paar Zentimeter hoch und besaßen daher nur rudimentäre interne Wassertransportmechanismen, eine Technik, deren Entwicklung zig Millionen Jahre späterer Evolutionsgeschichte dauerte. Einige Botaniker spekulieren, dass diese silurischen Pflanzen tatsächlich aus Süßwasseralgen entstanden sind (die sich auf den Oberflächen kleiner Pfützen und Seen angesammelt hätten) und nicht aus Vorgängern, die in Ozeanen leben.

 

Landleben während der Silurzeit

In der Regel finden Sie überall dort, wo Sie Landpflanzen finden, auch einige Arten von Tieren. Paläontologen haben direkte fossile Beweise für die ersten landbewohnenden Tausendfüßler und Skorpione der silurischen Zeit gefunden, und andere, vergleichsweise primitive terrestrische Arthropoden waren mit ziemlicher Sicherheit ebenfalls vorhanden. Große Landtiere waren jedoch eine Entwicklung für die Zukunft, da Wirbeltiere nach und nach lernten, wie man trockenes Land besiedelt.

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