Geschichte & Kultur

Seidenproduktion und -handel im Mittelalter

Seide war das luxuriöseste Gewebe, das mittelalterlichen Europäern zur Verfügung stand, und es war so teuer, dass nur die Oberschicht – und die Kirche – es erreichen konnten. Während seine Schönheit es zu einem hoch geschätzten Statussymbol machte, hat Seide praktische Aspekte, die es (damals und heute) sehr begehrt machten: Es ist leicht und dennoch stark, widerstandsfähig gegen Erde, hat ausgezeichnete Färbeeigenschaften und ist kühl und angenehm bei wärmerem Wetter.

 

Das lukrative Geheimnis der Seide

Jahrtausende lang wurde das Geheimnis der Seidenherstellung von den Chinesen eifersüchtig gehütet. Seide war ein wichtiger Teil der chinesischen Wirtschaft; ganze Dörfer beschäftigten sich mit der Produktion von Seide oder Seidenanbau, und sie konnten einen Großteil des Jahres von den Gewinnen ihrer Arbeit leben. Ein Teil des luxuriösen Stoffes, den sie herstellten, würde seinen Weg entlang der Seidenstraße nach Europa finden, wo es sich nur die reichsten leisten konnten.

Schließlich sickerte das Geheimnis der Seide aus China heraus. Im zweiten Jahrhundert n. Chr. Wurde Seide in Indien und einige Jahrhunderte später in Japan hergestellt. Bis zum fünften Jahrhundert hatte die Seidenproduktion ihren Weg in den Nahen Osten gefunden. Trotzdem blieb es im Westen ein Rätsel, wo Handwerker lernten, es zu färben und zu weben, aber immer noch nicht wussten, wie man es herstellt. Bis zum sechsten Jahrhundert war die Nachfrage nach Seide im Byzantinischen Reich so stark, dass der Kaiser Justinian entschied, dass sie auch in das Geheimnis eingeweiht werden sollten.

Laut Procopius befragte Justinian ein Paar Mönche aus Indien, die behaupteten, das Geheimnis der Serikultur zu kennen. Sie versprachen dem Kaiser, Seide für ihn zu erwerben, ohne sie von den Persern beschaffen zu müssen, mit denen die Byzantiner Krieg führten. Als sie gedrückt wurden, teilten sie endlich das Geheimnis, wie Seide hergestellt wurde: Würmer drehten es . 1 Außerdem ernährten sich diese Würmer hauptsächlich von den Blättern des Maulbeerbaums. Die Würmer selbst konnten nicht aus Indien wegtransportiert werden. . . aber ihre Eier könnten sein.

So unwahrscheinlich die Erklärung der Mönche auch gewesen sein mag, Justinian war bereit, ein Risiko einzugehen. Er sponserte sie auf einer Rückreise nach Indien mit dem Ziel, Seidenraupeneier zurückzubringen. Dazu versteckten sie die Eier in den hohlen Zentren ihrer Bambusstöcke. Die aus diesen Eiern geborenen Seidenraupen waren die Vorfahren aller Seidenraupen, aus denen im Westen für die nächsten 1300 Jahre Seide hergestellt wurde.

 

Mittelalterliche europäische Seidenproduzenten

Dank Justinians schlauen Mönchsfreunden gründeten die Byzantiner als erste eine Seidenproduktionsindustrie im mittelalterlichen Westen und hatten mehrere hundert Jahre lang ein Monopol darauf. Sie errichteten Seidenfabriken, die als „Gynäzea“ bekannt waren, weil die Arbeiter alle Frauen waren. Wie Leibeigene waren Seidenarbeiter gesetzlich an diese Fabriken gebunden und konnten ohne Erlaubnis der Eigentümer nicht arbeiten oder anderswo leben.

Westeuropäer importierten Seide aus Byzanz, importierten sie aber auch weiterhin aus Indien und Fernost. Wo immer es herkam, war der Stoff so teuer, dass seine Verwendung für die kirchliche Zeremonie und die Dekoration der Kathedrale reserviert war.

Das byzantinische Monopol wurde gebrochen, als Muslime, die Persien erobert und das Geheimnis der Seide erworben hatten, das Wissen nach Sizilien und Spanien brachten; von dort verbreitete es sich nach Italien. In diesen europäischen Regionen wurden Workshops von lokalen Herrschern eingerichtet, die die Kontrolle über die lukrative Industrie behielten. Wie die Gynäkea beschäftigten sie hauptsächlich Frauen, die an die Werkstätten gebunden waren. Bis zum 13. Jahrhundert konkurrierte europäische Seide erfolgreich mit byzantinischen Produkten. Während des größten Teils des Mittelalters breitete sich die Seidenproduktion in Europa nicht weiter aus, bis im 15. Jahrhundert einige Fabriken in Frankreich gegründet wurden.

Hinweis

1 Die Seidenraupe ist eigentlich kein Wurm, sondern die Puppe der Bombyx-Mori-Motte.

Quellen

Netherton, Robin und Gale R. Owen-Crocker, Mittelalterliche Kleidung und Textilien. Boydell Press, 2007, 221 S. Preise vergleichen

Jenkins, DT, Herausgeber, The Cambridge History of Western Textiles, Bd. Ich und II. Cambridge University Press, 2003, 1191 S. Preise vergleichen

Piponnier, Francoise und Perrine Mane kleiden sich im Mittelalter. Yale University Press, 1997, 167 S. Preisvergleich

Burns, E. Jane, Seidenmeer: ​​Eine textile Geographie der Frauenarbeit in der mittelalterlichen französischen Literatur. University of Pennsylvania Press. 2009, 272 S. Preise vergleichen

Amt, Emilie, Frauenleben im mittelalterlichen Europa: ein Quellenbuch. Routledge, 1992, 360 S. Preise vergleichen

Wigelsworth, Jeffrey R., Wissenschaft und Technologie im mittelalterlichen europäischen Leben. Greenwood Press, 2006, 200 S. Vergleichen Sie die Preise

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