Geschichte & Kultur

Geschichte der Hexen, die das Buch des Teufels signieren

In der puritanischen Theologie hat eine Person einen Bund mit dem Teufel aufgezeichnet, indem sie im Buch des Teufels „mit Feder und Tinte“ oder mit Blut unterschrieben oder Zeichen gesetzt hat. Nur mit einer solchen Unterzeichnung wurde eine Person nach den damaligen Überzeugungen tatsächlich eine Hexe und erlangte dämonische Kräfte, wie zum Beispiel das Erscheinen in spektraler Form, um einer anderen Person Schaden zuzufügen.

Bei der Aussage in den Hexenprozessen in Salem war es ein wichtiger Teil der Prüfung, einen Ankläger zu finden, der bezeugen konnte, dass der Angeklagte das Buch des Teufels unterschrieben hatte, oder von dem Angeklagten ein Geständnis zu erhalten, dass er oder sie es unterschrieben hatte. Für einige der Opfer enthielt das Zeugnis gegen sie Anschuldigungen, dass sie wie Gespenster versucht hatten oder es geschafft hatten, andere zu zwingen oder andere zu überreden, das Buch des Teufels zu unterschreiben.

Die Idee, dass die Unterzeichnung des Teufelsbuchs wichtig war, leitet sich wahrscheinlich aus dem puritanischen Glauben ab, dass Mitglieder der Kirche einen Bund mit Gott geschlossen und dies durch die Unterzeichnung des Kirchenmitgliedsbuchs demonstriert haben. Diese Anschuldigung passte also zu der Idee, dass die „Epidemie“ der Hexerei im Dorf Salem die örtliche Kirche untergrub, ein Thema, das Rev. Samuel Parris und andere örtliche Minister in den Anfangsphasen des „Wahnsinns“ predigten.

 

Tituba und das Buch des Teufels

Als die versklavte Frau  Tituba auf ihren angeblichen Anteil an der Hexerei im Dorf Salem untersucht wurde, sagte sie, sie sei von ihrem Sklavenhändler Rev. Parris geschlagen worden und müsse gestehen, Hexerei praktiziert zu haben. Sie „gestand“ auch, das Buch des Teufels und einige andere Zeichen unterschrieben zu haben, von denen angenommen wurde, dass sie in der europäischen Kultur Zeichen der Hexerei sind, einschließlich des Fliegens in der Luft auf einer Stange. Weil Tituba gestand, musste sie nicht hängen (nur nicht gestandene Hexen konnten hingerichtet werden). Sie wurde nicht vom Gericht von Oyer und Terminer, das die Hinrichtungen überwachte, vor Gericht gestellt, sondern vom Obersten Gerichtshof im Mai 1693, nachdem die Hinrichtungswelle vorbei war. Dieses Gericht sprach sie vom „Bund mit dem Teufel“ frei.

In Titubas Fall fragte der Richter John Hathorne sie während der Prüfung direkt nach der Unterzeichnung des Buches und den anderen Handlungen, die in der europäischen Kultur die Ausübung von Hexerei bedeuteten. Sie hatte solche Einzelheiten nicht angeboten, bis er fragte. Und selbst dann sagte sie, dass sie es „mit rot wie Blut“ signiert habe, was ihr später etwas Raum geben würde zu sagen, dass sie den Teufel getäuscht hatte, indem sie es mit etwas signierte, das wie Blut aussah, und nicht wirklich mit ihrem eigenen Blut.

Tituba wurde gefragt, ob sie andere „Zeichen“ in dem Buch gesehen habe. Sie sagte, sie habe andere gesehen, darunter die von Sarah Good und Sarah Osborne. Bei weiterer Untersuchung sagte sie, sie habe neun von ihnen gesehen, könne aber die anderen nicht identifizieren.

Die Ankläger begannen nach Titubas Prüfung, einschließlich ihrer Aussagen über die Unterzeichnung des Teufelsbuchs, in der Regel, dass die Angeklagten als Gespenster versucht hatten, die Mädchen zu zwingen, das Buch zu unterschreiben, und sie sogar zu foltern. Ein konsequentes Thema der Ankläger war, dass sie sich weigerten, das Buch zu unterschreiben, und sich weigerten, das Buch überhaupt zu berühren.

 

Andere Ankläger

Im März 1692 beschuldigte Abigail Williams. eine der Anklägerinnen der Hexenprozesse in Salem, Rebecca Nurse. sie (Abigail) gezwungen zu haben, das Buch des Teufels zu unterschreiben. Rev. Deodat Lawson, der vor Rev. Parris Minister im Dorf Salem gewesen war, war Zeuge dieser Behauptung von Abigail Williams.

Im April, als Mercy Lewis Giles Corey beschuldigte  , sagte sie, Corey sei ihr als Geist erschienen und habe sie gezwungen, das Buch des Teufels zu unterschreiben. Er wurde vier Tage nach dieser Anschuldigung festgenommen und durch Drücken getötet, als er sich weigerte, die gegen ihn erhobenen Anklagen zu gestehen oder abzulehnen.

 

Frühgeschichte der Hexerei

Die Idee, dass eine Person entweder mündlich oder schriftlich einen Pakt mit dem Teufel geschlossen hat, war ein allgemeiner Glaube an die Hexerei des Mittelalters und der frühen Neuzeit. Das  Malleus Maleficarum. das 1486–1487 von einem oder zwei deutschen Dominikanermönchen und Theologieprofessoren verfasst wurde und eines der häufigsten Handbücher für Hexenjäger ist, beschreibt die Vereinbarung mit dem Teufel als ein wichtiges Ritual, um mit dem Teufel in Verbindung zu treten und eine Hexe zu werden (oder Hexenmeister).

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