Geschichte & Kultur

Schlüsselphasen der amerikanischen industriellen Revolution

Es gab tatsächlich zwei  industrielle Revolutionen. Das erste ereignete sich in Großbritannien Mitte des 17. und Anfang des 18. Jahrhunderts, als diese Nation zu einem wirtschaftlichen und kolonialen Kraftwerk wurde. Die zweite industrielle Revolution fand in den USA ab Mitte des 19. Jahrhunderts statt und transformierte und positionierte Amerika für seinen Aufstieg zu einer globalen Supermacht.

In der industriellen Revolution Großbritanniens tauchten Wasser, Dampf und Kohle als reichlich vorhandene Energiequellen auf und halfen Großbritannien, den globalen Textilmarkt in dieser Zeit zu dominieren. Andere Fortschritte in den Bereichen Chemie, Fertigung und Transport sorgten dafür, dass Großbritannien die erste moderne Supermacht der Welt wurde und sein Kolonialimperium die Verbreitung seiner zahlreichen technologischen Innovationen auf der ganzen Welt ermöglichte.

Die amerikanische industrielle Revolution begann in den Jahren und Jahrzehnten nach dem Ende des Bürgerkriegs. Als die Nation ihre Bindungen wieder festigte, bauten amerikanische Unternehmer auf den Fortschritten auf, die in Großbritannien erzielt wurden. In den kommenden Jahren würden neue Transportmittel, Innovationen in der Branche und das Aufkommen von Elektrizität die Nation auf die gleiche Weise verändern, wie Großbritannien sie in eine frühere Ära verwandelt hatte.

 

Die Kolonialzeit: Cotton Gin, austauschbare Teile und Elektrizität

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Obwohl die amerikanische industrielle Revolution erst Mitte des 19. Jahrhunderts ihre volle Wirkung entfalten würde, prägte ein kolonialer Innovator die junge Nation.

1794   erfand Eli Whitney den  Baumwoll-Gin. der die Trennung von Baumwollsamen von Fasern erheblich beschleunigte. Der Süden erhöhte sein Baumwollangebot und schickte Rohbaumwolle nach Norden, um sie zur Herstellung von Stoffen zu verwenden. Francis C. Lowell steigerte die Effizienz bei der Stoffherstellung, indem er die Spinn- und Webprozesse in einer Fabrik zusammenführte. Dies führte zur Entwicklung der Textilindustrie in ganz Neuengland.

Whitney hatte auch die Idee, 1798 austauschbare Teile für die Herstellung von Musketen zu verwenden. Wenn Standardteile maschinell hergestellt würden, könnten sie am Ende viel schneller zusammengebaut werden. Dies wurde ein wichtiges Element der amerikanischen Industrie und der zweiten industriellen Revolution.

Ein anderer Innovator und Staatsmann, Benjamin Franklin, war in dieser Zeit damit beschäftigt, mit Elektrizität zu experimentieren, was zur Erfindung des Blitzableiters führte. Zur gleichen Zeit studierte Michael Faraday in Großbritannien Elektromagnetismus, der den Grundstein für moderne Elektromotoren legen sollte.

 

1800-1820: Transport und Expansion

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Die jungen USA haben nach der Unabhängigkeit keine Zeit damit verschwendet, nach Westen zu expandieren. Die Expansion der Nation nach Westen im 19. Jahrhundert wurde nicht zuletzt durch das große Netz von Flüssen und Seen unterstützt. In den frühen Jahrzehnten des Jahrhunderts schuf der  Erie-Kanal  eine Route vom Atlantik zu den Großen Seen, wodurch die Wirtschaft New Yorks stimuliert und New York City zu einem großartigen Handelszentrum gemacht wurde.

In der Zwischenzeit blühten die großen Fluss- und Seestädte des Mittleren Westens dank des zuverlässigen Transports des Dampfschiffes. Der Straßentransit begann auch, Teile des Landes miteinander zu verbinden. Die Cumberland Road, die erste  Nationalstraße. wurde 1811 begonnen und wurde schließlich Teil der Interstate 40.

 

1820-1850: Der Aufstieg der Mittelklasse

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Als westliche Städte entlang großer Wassernetze entstanden, wuchs auch die Industrie. Die ersten Güterbahnen entstanden Mitte der 1820er Jahre entlang des Erie-Kanals und anderer Industriezentren. Die Baltimore and Ohio Railroad begann 1830 mit dem regulären Personenverkehr.

Die Erfindung des Telegraphen im Jahr 1844 würde auch die Nation verändern, da Nachrichten und Informationen nun innerhalb von Sekunden ausgetauscht werden könnten. Als das Schienensystem wuchs, folgten unweigerlich Telegraphenlinien mit Relaisbüros in Bahnhöfen entlang wichtiger Strecken.

Mit der Expansion der Industrie begann die Mittelschicht zu wachsen. Zum ersten Mal hatte eine kritische Masse von Amerikanern dank der frühen Industrialisierung ein verfügbares Einkommen und etwas Freizeit. Dies führte zu neuen Maschinen sowohl für die Fabrik als auch für zu Hause. 1846 schuf Elias Howe die Nähmaschine, die die Bekleidungsherstellung revolutionierte. Fabriken könnten neue Produktionsniveaus erreichen, während Hausfrauen in viel kürzerer Zeit Kleidung für die Familie herstellen könnten.

 

1850-1870: Auswirkungen des Bürgerkriegs

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Zu Beginn des Bürgerkriegs waren Eisenbahnen von größter Bedeutung  für die Steigerung des Handels in den Vereinigten Staaten. Linien verbanden die wichtigsten Städte des Mittleren Westens mit der Atlantikküste und förderten das industrielle Wachstum des Mittleren Westens. Mit dem Aufkommen der transkontinentalen  Eisenbahn  im Jahr 1869 in Promontory, Utah, und der Standardisierung der Spurweiten in den 1880er Jahren wurde die Eisenbahn für den Rest des 19. Jahrhunderts schnell zur dominierenden Transitform für Menschen und Güter.

Der Bürgerkrieg hat andere Technologien verändert. Die Fotografie, die erstmals um 1830 erfunden wurde, war so raffiniert geworden, dass von Pferden gezogene mobile Dunkelkammern und halb tragbare Kameras Fotografen wie Matthew Brady die Dokumentation des Krieges ermöglichten. Diese Bilder wurden als Gravuren in großen und kleinen Zeitungen reproduziert, was zusammen mit dem Telegraphen ermöglichte, dass sich die Nachrichten der Nation leicht über große Entfernungen verbreiteten. Die Medizin entwickelte sich auch weiter, als Ärzte neue Mittel zur Behandlung von Traumata entwickelten und die ersten Anästhetika eingesetzt wurden.

Eine weitere Entdeckung, diese im Jahr 1859, hätte Konsequenzen nicht nur für den Bürgerkrieg, sondern auch für die Nation dahinter. Diese Entdeckung war Öl in Titusville, Pennsylvania. Die ersten größeren Lagerstätten in den USA, Pennsylvania, wurden bald zum Zentrum der Ölbohr- und Raffinerieindustrie des Landes.

 

1870-1890: Elektrizität, Telefone, Stahl und Arbeit

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Als die Nation in den Jahrzehnten nach dem Bürgerkrieg wieder aufgebaut wurde, würde das Stromnetz die Nation noch schneller verändern als die Eisenbahnen. Aufbauend auf der Arbeit eines britischen Erfinders patentierte Thomas Edison 1879 die weltweit erste praktische Glühbirne. Er begann schnell, die Entwicklung eines Stromnetzes in New York City voranzutreiben, um seine Erfindung voranzutreiben.

Edison stützte sich jedoch auf Gleichstromübertragung, die nur über kurze Strecken Strom senden konnte. George Westinghouse, Edisons Geschäftskonkurrent, förderte die Wechselstrom-Übertragungstransformatortechnologie und baute ein konkurrierendes elektrisches Netz auf.

Oft unterstützen dieselben Pole, die die neuen elektrischen Leitungen tragen, auch Leitungen für eine andere neue Erfindung, das Telefon. Dieses Gerät, das von einer Reihe von Erfindern entwickelt wurde, darunter Alexander Graham Bell und Thomas Edison, wurde 1876 vorgestellt, im selben Jahr, in dem die USA ihren 100. Geburtstag feierten.

All diese Innovationen trugen zur Urbanisierung bei, da neue Industrien die Menschen von Bauernhof zu Stadt lockten. Mit fortschreitender amerikanischer industrieller Revolution entwickelten Metallurgen Legierungen, die Stahl (eine weitere Innovation des 19. Jahrhunderts) noch stärker machten, und ermöglichten den Bau des ersten Wolkenkratzers im Jahr 1885 in Chicago.

Die Arbeit würde sich auch ändern, insbesondere in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts, als die Arbeiter mit großen Gewerkschaften wie der 1886 gegründeten American Federation of Labour neue wirtschaftliche und politische Macht erlangten.

 

1890 und darüber hinaus: Fließband, Nahverkehr und Radio

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Mit Hilfe von Innovationen, die von Nikola Tesla entwickelt wurden, würde George Westinghouse schließlich Thomas Edison am besten unterstützen. In den frühen 1890er Jahren war Wechselstrom das dominierende Mittel zur Energieübertragung geworden. Wie bei den Eisenbahnen ermöglichte die Standardisierung der Industrie eine rasche Ausbreitung der Stromnetze, zunächst in städtischen Gebieten und später in weniger bevölkerungsreichen Regionen.

Diese elektrischen Leitungen haben mehr als nur Glühbirnen mit Strom versorgt, wodurch die Menschen im Dunkeln arbeiten konnten. Es trieb auch die leichten und schweren Maschinen der Fabriken der Nation an und förderte die wirtschaftliche Expansion der Nation bis ins 20. Jahrhundert.

Die amerikanische Industrie wurde erneut durch Henry Fords wegweisenden Einsatz der Montagelinie im Herstellungsprozess verändert, der die Entwicklung einer weiteren Innovation vorantrieb, des Automobils, das erstmals 1885 von dem Deutschen Karl Benz erfunden wurde. Zur gleichen Zeit explodierte der öffentliche Nahverkehr mit elektrischen Straßenbahnen über der Erde und der ersten US-U-Bahn in Boston im Jahr 1897.

Die Massenkommunikation würde sich mit der Erfindung des Radios im Jahr 1895 wieder ändern. Sie hätte tiefgreifende Auswirkungen auf die Kommunikation der Nation und würde ihr Wachstum und ihre Expansion weiter fördern.

 

Amerikanische industrielle Revolution Schlüssel zum Mitnehmen

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Bis zum Ende des Ersten Weltkriegs hatte die amerikanische industrielle Revolution die Nation grundlegend verändert. Das Wachstum trieb die Entwicklung in einem positiven Zyklus voran, als die Nation expandierte. Bis 1916 würde es in den USA mehr als 230.000 Meilen Schienen geben, und der Passagierverkehr würde bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs weiter zunehmen, als zwei neuere Transitinnovationen dominierten und neue wirtschaftliche und industrielle Veränderungen ankurbelten: das Auto und das Flugzeug.

Es könnte argumentiert werden, dass wir uns heute mitten in einer neuen industriellen Revolution befinden, insbesondere im Bereich der Telekommunikation. Fernsehen, das auf den Fortschritten des Radios aufbaut, während Fortschritte im Telefon zu den Schaltkreisen führen würden, die in heutigen Computern vorhanden sind. Innovationen in der Mobiltechnologie zu Beginn des 21. Jahrhunderts deuten darauf hin, dass die nächste Revolution möglicherweise gerade erst beginnt.

 

Quellen:

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