Geschichte & Kultur

Bedeutung der Schlacht von Gettysburg

Die Bedeutung der Schlacht von Gettysburg für den Bürgerkrieg der Vereinigten Staaten war zum Zeitpunkt des kolossalen dreitägigen Zusammenstoßes über Hügel und Felder im ländlichen Pennsylvania Anfang Juli 1863 offensichtlich. Die an Zeitungen telegrafierten Sendungen zeigten, wie gewaltig und tiefgreifend die Schlacht gewesen war gewesen.

Im Laufe der Zeit schien der Kampf an Bedeutung zu gewinnen. Und aus unserer Sicht ist es möglich, das Aufeinandertreffen zweier riesiger Armeen als eines der bedeutendsten Ereignisse in der amerikanischen Geschichte zu betrachten.

Diese fünf Gründe, warum Gettysburg wichtig war, liefern ein grundlegendes Verständnis der Schlacht und warum sie nicht nur im Bürgerkrieg, sondern in der gesamten Geschichte der Vereinigten Staaten einen zentralen Platz einnimmt.

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Gettysburg war der Wendepunkt des Krieges

Die Schlacht von Gettysburg am 1. und 3. Juli 1863 war aus einem Hauptgrund der Wendepunkt des Bürgerkriegs. Robert E. Lees Plan, in den Norden einzudringen und ein sofortiges Kriegsende zu erzwingen, schlug fehl.

Lee (1807–1870) hoffte, von Virginia aus den Potomac River zu überqueren, den Grenzstaat Maryland zu durchqueren und in Pennsylvania einen Offensivkrieg auf dem Boden der Union zu führen. Nachdem Lee in der prosperierenden Region im Süden von Pennsylvania Lebensmittel und dringend benötigte Kleidung gesammelt hatte, konnte er Städte wie Harrisburg, Pennsylvania oder Baltimore, Maryland bedrohen. Wenn sich die richtigen Umstände ergeben hätten, könnte Lees Armee sogar den größten Preis von allen gewinnen, Washington, DC

Wäre der Plan in höchstem Maße erfolgreich gewesen, hätte Lees Armee von Nord-Virginia möglicherweise die Hauptstadt der Nation umzingelt oder sogar erobert. Die Bundesregierung hätte behindert werden können, und hohe Regierungsbeamte, darunter sogar Präsident Abraham Lincoln (1809–1865), könnten gefangen genommen worden sein.

Die Vereinigten Staaten wären gezwungen gewesen, Frieden mit den Konföderierten Staaten von Amerika zu akzeptieren. Die Existenz einer sklavenfreundlichen Nation in Nordamerika wäre – zumindest für eine Weile – dauerhaft gemacht worden.

Die Kollision zweier großer Armeen in Gettysburg setzte diesem kühnen Plan ein Ende. Nach drei Tagen intensiver Kämpfe war Lee gezwungen, sich zurückzuziehen und seine schwer angeschlagene Armee durch West-Maryland und nach Virginia zurückzuführen.

Danach würden keine größeren Invasionen der Konföderierten in den Norden stattfinden. Der Krieg würde fast zwei Jahre andauern, aber nach Gettysburg würde er auf südlichem Boden geführt werden.

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Der Ort der Schlacht war bedeutend, wenn auch zufällig

Gegen den Rat seiner Vorgesetzten, einschließlich des Präsidenten der CSA,  Jefferson Davis (1808–1889), beschloss Robert E. Lee, im Frühsommer 1863 in den Norden einzudringen. Nachdem er einige Siege gegen die Potomac-Armee der Union erzielt hatte Im Frühjahr hatte Lee das Gefühl, eine neue Phase des Krieges eröffnen zu können.

Lees Streitkräfte begannen am 3. Juni 1863 in Virginia zu marschieren, und Ende Juni waren Elemente der Armee von Nord-Virginia in verschiedenen Konzentrationen über Süd-Pennsylvania verstreut. Die Städte Carlisle und York in Pennsylvania wurden von konföderierten Soldaten besucht, und die Zeitungen im Norden waren voller verwirrter Geschichten über Überfälle auf Pferde, Kleidung, Schuhe und Lebensmittel.

Ende Juni erhielten die Konföderierten Berichte, dass die Potomac-Armee der Union auf dem Marsch war, um sie abzufangen. Lee befahl seinen Truppen, sich in der Region nahe Cashtown und Gettysburg zu konzentrieren.

Die kleine Stadt Gettysburg besaß keine militärische Bedeutung. Aber dort kamen einige Straßen zusammen. Auf der Karte ähnelte die Stadt der Radnabe. Am 30. Juni 1863 kamen fortgeschrittene Kavallerieelemente der Unionsarmee in Gettysburg an, und 7.000 Konföderierte wurden zur Untersuchung geschickt.

Am folgenden Tag begann die Schlacht an einem Ort, den weder Lee noch sein Amtskollege, George George Meade (1815–1872), absichtlich gewählt hätten. Es war fast so, als würden die Straßen gerade ihre Armeen an diesen Punkt auf der Karte bringen.

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Die Schlacht war enorm

Schlacht von Gettysburg von Rufus Zogbaum.Minnesota Historical Society / Getty Images

 

Der Zusammenstoß in Gettysburg war in jeder Hinsicht enorm, und insgesamt 170.000 Soldaten der Konföderierten und der Union kamen in einer Stadt zusammen, in der normalerweise 2.400 Einwohner lebten.

Die Gesamtzahl der Unionstruppen betrug etwa 95.000, die der Konföderierten etwa 75.000.

Die Gesamtopfer für die drei Kampftage würden für die Union ungefähr 25.000 und für die Konföderierten ungefähr 28.000 betragen.

Gettysburg war die größte Schlacht, die jemals in Nordamerika ausgetragen wurde. Einige Beobachter verglichen es mit einem amerikanischen  Waterloo .

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Heldentum und Drama in Gettysburg wurden legendär

Die Schlacht von Gettysburg bestand tatsächlich aus einer Reihe unterschiedlicher Gefechte, von denen einige als große Schlachten allein hätten stehen können. Zwei der bedeutendsten wären der Angriff der Konföderierten auf  Little Round Top  am zweiten Tag und  Picketts Anklage  am dritten Tag.

Es fanden unzählige menschliche Dramen statt, und zu legendären Heldentaten gehörten:

  • Oberst Joshua Chamberlain (1828–1914) und die 20. Maine mit Little Round Top
  • Gewerkschaftsoffiziere, darunter Col. Strong Vincent und Col. Patrick O’Rorke, die bei der Verteidigung von Little Round Top starben.
  • Die Tausenden von Konföderierten, die während Picketts Angriff unter schwerem Feuer über eine Meile offenes Gelände marschierten.
  • Heroische Kavallerie-Angriffe, angeführt von einem jungen Kavallerieoffizier, der gerade zum General befördert worden war,  George Armstrong Custer (1839–1876).

Der Heldentum von Gettysburg schwang bis in die Gegenwart mit. Eine Kampagne zur Verleihung der Ehrenmedaille an einen Helden der Union in Gettysburg, Leutnant Alonzo Cushing (1814–1863), gipfelte 151 Jahre nach der Schlacht. Im November 2014 verlieh Präsident Barack Obama bei einer Zeremonie im Weißen Haus die verspätete Ehre entfernten Verwandten von Leutnant Cushing im Weißen Haus.

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Lincolns Gettysburg-Adresse unterstrich die Bedeutung des Krieges

Ein Gemälde mit Lincolns Gettysburg-Adresse.Ed Vebell / Getty Images

 

Gettysburg hätte niemals vergessen werden können. Aber sein Platz in der amerikanischen Erinnerung wurde verbessert, als Präsident Abraham Lincoln vier Monate später, im November 1863, den Ort der Schlacht besuchte.

Lincoln war eingeladen worden, an der Einweihung eines neuen Friedhofs teilzunehmen, um die Union von der Schlacht fernzuhalten. Zu dieser Zeit hatten die Präsidenten nicht oft die Möglichkeit, weithin publizierte Reden zu halten. Und Lincoln nutzte die Gelegenheit, um eine Rede zu halten, die den Krieg rechtfertigen würde.

Lincolns Gettysburg-Adresse  würde als eine der besten Reden bekannt werden, die jemals gehalten wurden. Der  Text der Rede  ist kurz und dennoch brillant und drückte in weniger als 300 Worten das Engagement der Nation für die Ursache des Krieges aus.

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